human rights, News Highlights, Sexual and Reproductive Health, women & girls, Womens issues

Marchando por los Derechos y Vidas de las Mujeres y las Niñas

Nos unimos a la Red de Mujeres de Morazán, grupos de jóvenes y otras organizaciones solidarias para conmemorar el Día Internacional de la Eliminación de la Violencia contra las Mujeres y Niñas y exigir justicia para las innumerables víctimas de violencia de género a nivel individual, comunitario, estatal y nacional en El Salvador.

Marching for the Rights and Lives of Women and Girls

We joined the Women’s network of Morazan, Youth groups  and other solidarity organizations to commemorate the International Day for the Elimination of Violence against Women and Girls and to demand justice for the countless victims of gender violence at an individual, community, state and national level in El Salvador. 


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Fundraising Campaign, solidarity, Voices Developments

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Trágica temporada de lluvias en Centroamérica

Normalmente la temporada de lluvias en Centroamérica, comienza en mayo y termina en octubre, este año inició y finalizó con tragedia. En los meses de mayo y junio El Salvador sufrió los severos impactos de dos tormentas tropicales consecutivas, Amanda y Cristóbal, que ocasionaron 30 personas fallecidas, cientos de casas destruidas, puentes dañados, calles obstruidas por deslizamientos de tierra y miles de familias evacuadas y llevadas a albergues improvisados.

La tragedia se repitió la noche del jueves 29 de octubre. Debido a las intensas lluvias una fuerte corriente de agua, lodo y gigantescas rocas bajó desde la parte alta del volcán de San Salvador y arrastró árboles y viviendas a su paso. El alud rebasó una autopista hasta llegar a una quebrada que cruza por la comunidad Los Angelitos, del municipio de Nejapa, al norte de San Salvador. en donde sepultó decenas de viviendas y causó la muerte de nueve personas.

El desastre en Nejapa ocurrió a solo tres días de la llegada del Huracán Eta a las costas de Centroamérica, Eta arremetió con furia en la región. Su paso fue devastador donde se reportaron más de 150 personas fallecidas y un número similar de desaparecidos, además de heridos, casas destruidas, bienes materiales perdidos en un ambiente desolador para miles de familias. 

Por si eso fuera poco, a solo una semana después el Huracán Iota completó la desgracia con un saldo de 38 personas fallecidas y considerables daños materiales. 


Las pérdidas que ocasionan estos eventos, no ocurren únicamente por la intensidad de las lluvias o la fuerza de los vientos. Cuando el fenómeno se combina con la pobreza y la consecuente vulnerabilidad en la que vive la población, surge el desastre. Por ejemplo, en la comunidad Los Angelitos de Nejapa, los estudios de suelo y riesgo dicen que nadie debería vivir en ese lugar y sin embargo, estaba habitada por unas 100 familias, que llegaron ahí empujadas por la pobreza.

Igual o peor es la pobreza en la que viven las comunidades de la costa atlantica de Honduras y Nicaragua, pobreza que también se evidencia en las imágenes de las comunidades indígenas de Guatemala sepultadas e inundadas por el Huracan Eta.

Otro factor que incide es la forma como desde las instituciones gubernamentales se enfrenta la situación, si la acción es preventiva o si las acciones únicamente se concentran en atender las consecuencias. Los escenarios futuros indican que el cambio climático continuará impactando la región, ojalá la dolorosa experiencia de este año ayude a diseñar verdaderos planes de gestión de riegos y sistemas efectivos de protección civil que funcionanen de forma articulada para toda Centroámerica.

[http://www.102nueve.com]

Trágica temporada de lluvias en Centroamérica 

Normally the rainy season in Central America begins in May and ends in October, this year it began and ended with tragedy. In the months of May and June, El Salvador suffered the severe impacts of two consecutive tropical storms, Amanda and Cristóbal, which caused 30 deaths, hundreds of houses destroyed, damaged bridges, streets obstructed by landslides and thousands of families evacuated and taken away. to makeshift shelters.

Tragedy repeated itself again on the night of Thursday, October 29. Due to the intense rains, a strong current of water, mud and gigantic rocks came down from the top of the San Salvador volcano and dragged trees and houses in its path. The avalanche crossed a highway until it reached a ravine that crosses the Los Angelitos community, in the municipality of Nejapa, north of San Salvador, where it buried dozens of homes and killed nine people.

The disaster in Nejapa occurred just three days after the arrival of Hurricane Eta to the coasts of Central America, which devestated the region, where more than 150 people died and a similar number of disappeared, in addition to countles injuries, destroyed houses, and material goods lost in a desolate environment for thousands of families.

As if that were not enough, just a week later Hurricane Lota completed the disaster with a death toll of 38 people and considerable material damage. 

The losses caused by these events do not only occur due to the intensity of the rains or the strength of the winds. When the phenomenon is combined with poverty and the consequent vulnerability in which the population lives, disaster arises. For example, in the Los Angelitos community of Nejapa, soil and risk studies say that no one should live in that area and yet it was inhabited by about 100 families, who arrived there driven by poverty.

Equal or worse is the poverty in which the communities of the Atlantic coast of Honduras and Nicaragua live, a poverty that is also evident in the images of the indigenous communities of Guatemala buried and flooded by Hurricane Eta.

Another factor that has an impact is the way in which government institutions deal with the situation, if the action is preventive or if the actions are only focused on addressing the consequences. Future scenarios indicate that climate change will continue to impact the region. Hopefully this year’s painful experience will help to design true risk management plans and effective civil protection systems that work in a coordinated manner for all of Central America.

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Agroecology in the Bajo Lempa, a Diario Co Latino article

The following write-up from Diario Co Latino has been translated into English below.

Foto Diario Co Latino/René Estrada

Alternativas de producción colectivas y amigables con el medio ambiente

Por Gloria Silvia Orellana
@GloriaCoLatino

Los chiles verdes dulces inundan las manos de Clelia Luna y Oswaldo Ortiz, quienes junto a un grupo de jóvenes de la Comunidad “Amando López”, en el cantón La Canoa, Usulután, le apuestan a una respuesta esencial en la alimentación familiar, como la agroecología, desde un marco de prácticas amigables con el medio ambiente y libre de agrotóxicos.

“Somos un grupo de jóvenes que venimos trabajando en colectivo, desde hace dos años, que nos ha permitido marcar algunas pautas y nos ha llevado a trabajar en la legalización de la “La Hermandad Acuicola”, bajo los rubros de producción de hortalizas, a través de Casa Maya (invernadero), cultivos al aire libre como el plátano y con la producción de peces como tilapia y sambo”, explicó Ortiz.

Cada 16 de octubre, se conmemora el Día Mundial de la Alimentación, que busca dar reconocimiento y rendir tributo a aquellas personas que trabajan la tierra para producir los alimentos que a diario consumen las familias, en millones de hogares y en el marco de la pandemia del coronavirus, son considerados héroes y heroínas.

Con una “casa maya”, que se encuentra en el terreno de Clelia, y un suelo enriquecido con bokashi (abono orgánico) que optimiza una producción con cero agroquímicos en las legumbres, al no utilizar pesticidas contra las plagas en los cultivos, estos jóvenes, ofrecen cosechas sin rastros tóxicos, “a veces estamos cortando (chiles) y podemos tomar uno y comerlo sin preocupación que estén contaminados”, manifestó Luna.

El Bajo Lempa se constituye en un campo fértil que sirve de frontera a dos ecosistemas tan diferentes y ricos en nutrientes como los componentes orgánicos de la tierra y las propiedades del mar, en una costa que se extiende en 320 kilómetros, a lo largo del país, que al aportar sus diversidades biológicas, enriquecen la zona.

Voces en la Frontera, una organización sin fines de lucro, que ha acompañado diversas iniciativas de las comunidades padre “Amando López” y padre “Octavio Ortiz”, que repoblaron la zona, luego de la firma de los Acuerdos de Paz, en 1992, procedentes de Colomoncagua, Honduras, quienes han destacado a lo largo de su historia por su grado de organización social y visión del trabajo colectivo.

José Oswaldo Ortiz agregó que esta iniciativa de cultivos de legumbres, más allá de los cereales tradicionales como el maíz y frijol, les ha servido durante la pandemia por el COVID-19, como un fortalecimiento a las dietas familiares y, psicológicamente por las relaciones de amistad y trabajo que se dan en el proyecto que impulsan en la comunidad.

“Aquí trabajamos hombres y mujeres, produciendo chiles, tomates, cebollines, pepinos y rábanos, los que compartimos entre todos los compañeros pasada la cosecha. Porque no estamos -pensando- en la lógica del mercado, sino en producir alimentos para la familia, de allí el tema de la hermandad y la cooperación. Es un esfuerzo constante, trabajar en colectivo -sabemos muy bien- no es fácil, pero a nosotros nos ha funcionado y creemos que es porque pertenecemos a la misma comunidad y somos de la misma generación, lo que nos ayuda a encontrarnos y coincidir en pensamiento”, acotó Ortiz.

Los veintiséis jóvenes que integran La Hermandad Cooperative han definido solo la producción de legumbres para el uso familiar. Mientras, el plátano y producción de peces, es para la venta abierta, que señalaron lo ofrecen a un precio módico, al precio del mercado ambulante o municipal.

“Creemos que las ganancias que se puede llevar el coyote (intermediario al mercado), es mejor dejarlas aquí, además, este tipo de personas cuando nos compra la producción establece un precio. Y que creemos no es el justo. Así que, es más fácil venderlo localmente.

De plátano tenemos 1,400 cepas establecidas en una manzana y media de terreno, que da tres cosechas, y claro la laguna con los peces, todo esto es sostenible para dar un cambio a la agricultura tradicional. Es un cambio y ahora, como comunidad estamos tratando de conservar la flora y la fauna”, explicó.

En la Comunidad padre “Octavio Ortiz”, Adolfo Orellana, muestra con orgullo los ayotes cosechados junto a su milpa, el espacio de su terreno se ha convertido en un vergel en donde conviven cultivos de frijol, ñame, mora, maíz, frijol, tomates, pepinos, malanga, ocra y otras legumbres, que considera, una alternativa para la alimentación familiar. Así como, árboles frutales.

“Esta es una respuesta al Cambio Climático, aunque algunos piensen, que vendrá, puedo decirle que ya lo vivimos y que estamos ya, sometidos a sus efectos; entonces, debemos buscar alternativas y cultivar las plantas según se presentan los efectos. Si hay mucha agua (inundaciones) quedémonos con la malanga (tubérculo) que resiste el agua, porque se puede podrir la hoja, pero abajo queda esa raíz que tiene sabor a papa y es alimenticia. Y si hay mucho calor el coco es una alternativa también para tener alimentos, así también, tenemos el ñame, que está enterrado en la tierra y tiene muchas proteínas”, opinó.


Collective and environmentally friendly alternativeS TO FOOD PRODUCTION

By Gloria Silvia Orellana
@GloriaCoLatino

Sweet green chilies flood the hands of Clelia Luna and Oswaldo Ortiz, who, together with a group of young people from the Amando López Community, in La Canoa canton of Usulután, are betting on an essential alternative to family nutrition, Agroecology, which is a framework of practices that are environmentally friendly and pesticide-free.

“We are a group of young people who have been working collectively for two years, which has allowed us to set some guidelines and has led us to legalize “La Hermandad Acuicola” as a producter of vegetables, bananas and fish such as Tilapia and Sambo, from a “Casa Maya” (greenhouse),” Ortiz explained.

Every October 16, World Food Day is commemorated, which seeks to recognize and pay tribute to the people who work the land to produce the food that millions of families consume on a daily basis. Since the coronavirus pandemic began many have considered these workers heroes.

With their “Maya house”, which is located on Clelia’s land, and a soil enriched with “bokashi” (organic fertilizer) that optimizes production with zero use of agrochemicals, these young people are yielding crops without toxic traces. “Sometimes when we are harvesting (chili peppers) we can take one and eat it without worrying that they are contaminated,” said Luna.

The Bajo Lempa offers fertile land that serves as a border between two very different ecosystems, both rich in nutrients like organic soil components and properties of the sea, set along a 320 kilometers stretch of coastline.

Voices on the Border, is a non-profit organization that has accompanied various initiatives, many like this one, of Amando López Community and it’s neighbor Octavio Ortiz Community, which in 1992 after the signing of the Peace Accords repopulated the area from Colomoncagua, Honduras. Since then, both communities have excelled throughout its history due to their degree of social organization and vision of collective work.

José Oswaldo Ortiz added that this initiative of legume crops, beyond traditional cereals such as corn and beans, has served them during the COVID-19 pandemic, as a strengthening of family diets and, psychologically, for the relationships of friendship and work that are given in the project that they promote in the community.

“Here we work, both men and women, producing chili peppers, tomatoes, scallions, cucumbers and radishes, which we share among one another after the harvest because we are not -thinking- in the logic of the market, but in producing food for our families, hence the themes of “brotherhood and cooperation. It is a constant effort, working collectively – we know very well – is not easy, but it has worked for us and we believe it’s because we belong to the same community and we are from the same generation, which helps us to come together and coincide in thinking,” Ortiz said.

The twenty-six young people who make up La Hermandad Cooperative have decided that legumes be produced exclusively for families. Meanwhile, the banana and fish production is open for sale, which they pointed out is offered at a reasonable price, at the street or municipal market price.

“We believe that because of the profits that the coyotes (intermediary to the market) can take once they bring it to market and establish a price is not fair, it’s better to sell it locally. We have 1,400 banana vines in one and half manzana (2.55 acres), which yields three annual harvests, and of course the lagoon with the fish, all of which is sustainable and helping us change traditional agriculture. The change is happening and now, as a community, we are trying to conserve flora and fauna,” he explained.

In the Octavio Ortiz Community, Adolfo Orellana proudly shows the ayotes harvested next to his milpa, his land has become an orchard of beans, yams, blackberries, corn, beans, tomatoes, cucumbers, taro, okra and other legumes, which he considers an alternative for family meals. He also has fruit trees.

“This is a response to Climate Change, although some think that it is far off, I can tell you that we are already living it and that we are already being subjected to its effects, so we must look for alternatives and cultivate crops as the effects occur. For example, if there is a lot of water (floods), let’s stick with the taro (tuber) that resists water, because the leaf can rot, but below it is that nutritional root that has a potato flavor . And if it is very hot, the coconut is also an alternative to other foods, we also have yams, which is buried in the earth and provides a lot of proteins, “he said.

Arts, events, Food Security, Fundraising Campaign

YOU’RE INVITED TO A SPECIAL SOLIDARTY CONCERT

Don’t miss out on enjoying great music, all while supporting great causes!

$20 TICKETS
Two ways to Support:

  1. Purchase an event ticket for you or someone else >>
    https://www.eventbrite.com/e/concierto-solidario-para-soberania-alimentaria-en-el-salvador-tickets-120054760019
  2. Make a donation of $20 or more >>
    https://donorbox.org/promoting-food-sovereignty-in-el-salvador

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agriculture, Climate Change, Environment, News Highlights, Voices Developments

Agricultura y Alimentación en El Salvador

Más que por cualquier otro fenómeno, la historia de El Salvador está configurada por el conflicto por la tierra, originado por el carácter dual de la producción agrícola, para el comercio de exportación y a la vez para la subsistencia. Fortalecido por políticas gubernamentales que han facilitado la concentración de la propiedad de la tierra en un reducido sector económicamente poderoso, mediante procesos de expropiación y desplazamiento de la población indígena y campesina.

En este sentido, la agricultura salvadoreña adolece de problemas estructurales que tienen a la base un modelo económico excluyente de sectores productivos mayoritarios, como el de la agricultura campesina. Lo que ha llevado a la mayoría de familias rurales a subsistir en condiciones realmente difíciles, con limitado acceso a la tierra y a otros recursos productivos. La expansión del monocultivo de caña de azúcar y el uso indiscriminado de agroquímicos amplifican las dificultades.

La baja productividad agrícola del país ha generado dependencia extrema de alimentos importados, esta condición, sumada a la pobreza, profundizan la problemática alimentaria, que ya presenta índices preocupantes de subalimentación, desnutrición, retardo en crecimiento y anemia, especialmente en niños y niñas. Esta realidad aleja al Estado salvadoreño de los objetivos del derecho humano a la alimentación y de la seguridad alimentaria y nutricional.

En este contexto los conceptos de Soberanía Alimentaria y Agroecología constituyen alternativas transformadoras. Trabajar por estos propósitos es, ante todo, una cuestión de sobrevivencia, de dignidad y autonomía. Como exhortaba el pensador y poeta cubano José Martí: “Un pueblo que no consigue producir sus propios alimentos, es un pueblo esclavo.” Sobre estos y otros temas relevantes de la realidad agrícola y alimentaria de El Salvador, trata nuestro último trabajo. Elaborado con toda la rigurosidad técnica, por la profesora universitaria y socióloga María Inés Dávila y nuestro Director Ejecutivo, José Acosta.

VOCES, tiene la expectativa que este documento sea útil a las comunidades, organizaciones de base, organizaciones no gubernamentales y movimientos sociales, que luchan por el acceso a la tierra, la soberanía alimentaria y el derecho humano a la alimentación. Invitamos a leerlo y compartirlo.


 

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Agriculture and Food in El Salvador

More than any other phenomenon, the history of El Salvador is shaped by it’s conflict over land, originated by the dual nature of agricultural production for export trade and at the same time for subsistence. Strengthened by government policies that have facilitated the concentration of land ownership in an economically powerful reduced sector, through processes of expropriation and displacement of the indigenous and peasant population.

In this sense, Salvadoran agriculture suffers from structural problems that are based on an economic model that excludes the majority of productive sectors, such as peasant agriculture, what has led most rural families to endure really difficult conditions, with limited access to land and other productive resources. The expansion of sugarcane monoculture and the indiscriminate use of agrochemicals amplify these difficulties.

The low agricultural productivity of the country has generated extreme dependence on imported food, this, added to poverty, deepens the food crisis, which already presents worrying rates of undernourishment, malnutrition, growth retardation and anemia, especially in boys and girls. This reality distances the Salvadoran state from the objectives of the human right to food and food and nutrition security.

In this context, the concepts of Food Sovereignty and Agroecology constitute transformative alternatives. Working for these purposes is, above all, a question of survival, dignity and autonomy. As the Cuban thinker and poet José Martí exhorted: “A people cannot be free if they do not produce their own food.” Prepared with technical rigor by the university professor and sociologist María Inés Dávila and our Executive Director, José Acosta, our latest investigative report deals with these and other relevant issues surrounding the agricultural and food reality of El Salvador.

VOICES hopes that this document will be useful to communities, grassroots organizations, non-governmental organizations and social movements that fight for access to land, food sovereignty and the human right to food. We invite you to read and share it.


COVID 19, education, human rights

Join our 3rd Webinar

Don’t miss out on our upcoming Webinar: COVID-19 and the Salvadoran Educational System

Click on the image to learn more

Around the world teachers and students are being asked to make a lot of changes, in order to overcome the obstacles placed on them due to COVID-19 restrictions. In El Salvador, school will not resume until 2021. We will conversate with three educational professionals, on the front lines, and hear about the reality of the educational system, their opinions and their efforts to reach as many young people as possible in order to avoid mass desertion of students.

We will stream on our FacebookLive page, however, if you require interpretation you must register by clicking here.

COVID 19, education, youth, Youth Development

Moving with Purpose: Using Technology to Keep Kids in School

THE ORIENTATION
COVID-19 Prevention Protocol in English

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El Salvador’s public school students, both rural and urban, are facing an uncertain academic future due to COVID-19. As institutional disorganization at a national level leads to essential services, like education, becoming too complicated for communities to maneuver, at the same time, the Ministry of Education expects teachers, who have had very little experience with technology, to learn said technology on their own and teach via digital platforms to students who themselves often times cannot afford internet to access these platforms.

The Centro Escolar Amando Lopez Technology Lab is an inter-institutional initiative to connect teachers and students with the technology they need to advance in their academic goals. While we are confident that MINED will eventually achieve coherent policies and practices, we also recognize the current threat of mass retention and desertion looming over the country’s schools located in more marginalized regions.

This week we concluded our program and staff development as well as community orientations. Next Tuesday (7/28) the program begins!

In the end, we hope that this project can be an example of how to run a rural mobile technology lab, both during and after a pandemic.

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Protocolo de la Prevención de COVID-19 en Español 

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Moviéndose con Propósito: El Uso de la Tecnología para Mantener el Alumnado en la Escuela

Lxs estudiantes de escuelas públicas de El Salvador, tanto rurales como urbanos, enfrentan un futuro académico incierto debido a COVID-19. Por la desorganización institucional a nivel nacional, los servicios esenciales, como la educación, se vuelven demasiado complicados para que las comunidades puedan gestionar y, al mismo tiempo, el Ministerio de Educación espera que la facultad de la escuelas, que tienen muy poca experiencia con la tecnología, aprendan dicha tecnología por su cuenta y enseñar a través de plataformas digitales a estudiantes, pero ellxs mismxs muchas veces no pueden pagar por internet para acceder a estas plataformas.

El Laboratorio Tecnológico del Centro Escolar Amando López es una iniciativa interinstitucional para conectar a maestrxs y estudiantes con la tecnología que necesitan para avanzar en sus objetivos académicos. Si bien confiamos en que MINED finalmente logrará políticas y prácticas coherentes, también reconocemos la amenaza actual de retención y deserción masiva, que se cierne sobre las escuelas del país ubicadas en regiones más marginadas.

Esta semana, concluimos nuestras reuniones de desarrollo del programa y de personal, así como las orientaciones de la comunidad. ¡El próximo martes (28/7) comienza el programa!

A fin de cuentas, esperamos que este proyecto pueda ser un ejemplo de cómo ejecutar un laboratorio educativo rural, tanto durante como después de una pandemia.

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COVID 19, Food Security, Public Health

Moving with Purpose: Addressing the Food Security Crisis in Morazán

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As El Salvador slowly but surely reopens, VOICES has also made the decision to return to field work, only after considering all factors and strategically planning the necessary safety protocols that you can read here in English.

Right now, VOICES is prioritizing two significant issues: the lack of access to education in the Bajo Lempa and promoting sustainable living in Morazán. The latter, is a recently established initiative to combat the food security crisis caused by the negative impacts on food production due to COVID-19. Last week we held a special development meeting with the other local collaborators involved in this project, and briefly visited some of the sites of the Morazán families that will participate.

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Moviéndose con Propósito: Abordando a la Crisis de Seguridad Alimentaria en Morazán

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Como El Salvador está comenzando a reabrir lenta pero seguramente, VOCES también ha tomado la decisión de regresar al trabajo de campo, solo después de considerar todos los factores y planificar estratégicamente los protocolos de seguridad necesarios que puede leer aquí en Español.

En este momento, VOCES está priorizando dos temas importantes: la falta de acceso a la educación en el Bajo Lemma y la promoción de una vida sostenible en Morazán. Esta última es una iniciativa recientemente establecida para combatir la crisis de seguridad alimentaria causada por los impactos negativos en la producción de alimentos debido a COVID-19. La semana pasada tuvimos una reunión especial de desarrollo con los otros colaboradores locales involucrados en este proyecto, y visitamos brevemente algunos de los sitios de las familias de Morazán que participarán en él.

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