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Be Part of Our Annual Education Delegation in El Salvador

Don’t miss this valuable opportunity to learn firsthand about Salvadoran culture and the educational strategies of our extraordinary teachers. The Annual Education Delegation in El Salvador will be an experience of knowledge sharing and solidarity from July 27th to August 5th. We want you to join us; with your support, a better education is possible. 

To apply, please fill out this form @ 📋 https://bit.ly/42EhoOD 

See how the 2022 delegation went @ ▶️ https://bit.ly/3VSPSL7 

We are available to answer all your questions. Contact us here: â¬‡ï¸

📞 (202) 468-2550

📩 voices@votb.org

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Annual Education Delegation in El Salvador

Once again, we are honored to invite you to join our Annual Education Delegation in El Salvador. This is an incredible opportunity to discover and collaborate for a better educational experience for children and youth. This year’s delegation is scheduled from July 27 to August 5, during which time we will visit different rural communities to exchange knowledge, culture and solidarity with their extraordinary educators.

To apply, please fill out this form @ 📋 https://bit.ly/42EhoOD 

See how the 2022 delegation went @ ▶️ https://bit.ly/3VSPSL7 

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HIGH TEMPERATURES AND EL NIÑO IN EL SALVADOR

[El Niño-Southern Oscillation (ENSO)]

The extreme heat waves that are hitting El Salvador in recent days are a cause for concern. According to data from the Ministry of Environment, temperatures of up to 42.2ºC (107.9°F) are being recorded in some parts of the territory, especially in the east of the country, where the highest temperatures in the country’s history have been recorded.

This is the result of a heat wave that is affecting the entire Central American region. While this is not an isolated event, it is closely related to climate change, which can manifest itself in intense hurricanes, droughts and extreme temperatures.

The El Niño Phenomenon

El Niño alters weather patterns around the world and can cause droughts in some regions and torrential rains in others; however, in Central America, due to its geographic location, El Niño manifests with severe droughts. 

Forecasts from the Environmental Research Center of the University of El Salvador indicate that there is a 62% probability that El Niño will continue well into June. These data are confirmed by the National Office of Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Scientists at the University of El Salvador estimate a deficit of up to 30% in precipitation during the months of May, June and July.

In addition to the impact on basic grain production, the increase in minimum nighttime temperatures and irregular rainfall patterns affect the flowering of fruit trees such as avocado, pineapple, citrus, banana and papaya. Livestock also suffers the consequences of water and pasture shortages to feed the animals, leading to malnutrition and death, mainly in cattle. All this translates into higher feed prices.

But the tragedy does not end with the food crisis; another equally serious impact is the one on our water supply. Less rainfall means less river flow and less water production from artesian wells, aggravating water scarcity in a country already under hydric stress.

Declining river flows increase hydropower production costs, and the limited availability of water for human consumption and domestic use has a direct impact on the occurrence of diseases related to basic sanitation.

On the other hand, there are the direct consequences of high temperatures, such as heat stroke, dehydration and respiratory problems, which affect, as always, the most vulnerable groups.

It will be important in the coming months to keep an eye on El Salvador, and how its leaders manage to safeguard the country from this serious climate crisis currently upon us.


ALTAS TEMPERATURAS Y EL FENÓMENO DEL NIÑO EN EL SALVADOR

Las altas temperaturas que se han registrado en El Salvador, en los últimos días, son motivo de preocupación. Según datos del Ministerio de Medio Ambiente algunos puntos del territorio se experimentaron hasta 42.2 ºC (107.9 °F), sobre todo en la zona oriental, siendo la temperatura más alta registrada en la historia del país.

Esta situación es producto de una ola de calor que está afectando a toda la región de Centroamérica. Aunque no se trata de un evento aislado, está estrechamente vinculado al cambio climático, que puede manifestarse, ya sea  con intensos huracanes o con sequías  y temperaturas extremas

El Fenómeno El Niño

El Niño altera los patrones climáticos de todo el planeta y puede provocar desde sequías en determinadas regiones a lluvias torrenciales en otras; no obstante, en Centroamérica, debido a su ubicación geográfica, El Niño se manifiesta con intensas sequías. 

Los pronósticos del Centro de Investigaciones Ambientales de la Universidad de El Salvador (UES) indican que hay un 62% de probabilidades de que El Niño continúe hasta bien entrado junio. Estos datos son confirmados por la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA). Los científicos de la UES también estiman un déficit de hasta el 30% en las precipitaciones durante los meses de mayo, junio y julio.

Además del impacto en la producción de granos básicos, los incrementos en las temperaturas mínimas nocturnas y el patrón irregular de lluvia afecta la floración de frutales como el aguacate, la piña, los cítricos, el plátano y la papaya. La ganadería también sufre las consecuencias de la escasez de agua y de pastizales para la alimentación animal, lo que repercute en desnutrición y muerte, principalmente de ganado bovino. Todo esto resulta en un incremento en los precios de los alimentos.

Pero la tragedia no termina con la crisis de alimentos, otro impacto igual de grave sucede con el abastecimiento de agua. Menos lluvias significan reducción en los caudales de los ríos y una menor producción de agua de pozos artesanales, agravando la escasez en un país que ya se encuentra en estrés hídrico.

La disminución de los caudales en los ríos incrementa los costos de producción de energía hidroeléctrica, así mismo la limitada disposición de agua para el consumo humano y uso doméstico tiene incidencia directa en la aparición de enfermedades relacionadas con el saneamiento básico.  

Por otra parte, están las consecuencias directas de las altas temperaturas, como los golpes de calor, la deshidratación y los problemas respiratorios, afectando, como siempre a los grupos más vulnerables. 

Será importante en los próximos meses estar atentos a El Salvador, y a cómo sus dirigentes consiguen salvaguardar al país de esta grave crisis climática que ya está sobre nosotros.

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Summer Education Delegation 2023

We are pleased to invite you to be part of the annual teacher delegation, an enriching learning experience. You will be able to exchange educational strategies with educators from Bajo Lempa, El Salvador. It is a great opportunity to innovate and cultivate new knowledge, which will take place in July of this year. 

It will be an honor to count on your presence in our delegation. 

If you want to apply, please fill out this form:

https://bit.ly/42EhoOD

For more information, contact us here:

(202) 503–9230

voices@votb.org

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Evelin Romero Receives Recognition for her Grassroots Feminism

Evelin Romero, our intrepid coordinator from Morazán, has been a pioneer of grassroots feminism in Latin America, inspiring all kinds of women from all walks of life to work for a life with equity and dignity.

In commemoration with #DíaInternacionalDeLaMujer, last March 10 she was recognized by the Attorney General’s Office as a woman who has “fought for and continues to position equality in all areas of society.”

This recognition #PremiosConstruyendoIgualdad from the PGR is a well-deserved testimony of Evelin’s achievements, her commitment and tenacity with the project to liberate women and girls from a patriarchal system that aims to keep them kidnapped through her work with the Red Ciudadana de Mujeres de Morazán.

Evelin Romero Recibe un Reconocimiento por su Feminismo Popular

Evelin Romero, nuestra intrépida coordinadora de Morazán, es una pionera del feminismo popular en América Latina, inspirando a todo tipo de mujeres de todos los ámbitos a trabajar por una vida con equidad y dignidad.

En conmemoración con el #DíaInternacionalDeLaMujer, este pasado 10 de marzo fue reconocida por la Procuraduría General de la República como una mujer que ha “luchado y sigue posicionando la igualdad en todos los ámbitos de la sociedad.”

Este reconocimiento #PremiosConstruyendoIgualdad de la PGR es un merecido testimonio de los logros de Evelin, su compromiso y tenacidad con el proyecto de liberar a las mujeres y niñas de un sistema patriarcal que pretende mantenerlas secuestradas a través de su trabajo con la Red Ciudadana de Mujeres de Morazán.

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Looking back on 2022

2022 is coming to an end and it is time to deliver our annual newsletter; reported for transparency and because we are excited to share with you what we have achieved.


* OPEN https://bit.ly/3WyfXic to read on because “Solidarity Matters”

annual report, Voices Developments

A 2022 Retrospective

The VOICES FAMILY wishes everyone a holiday season filled with warmth, love and time well spent with family and friends. To close the year, we will dedicate its final days to remembering and reflecting on events and accomplishments.

JOIN US on Instagram, Facebook or YouTube as we look back on 2022.

#voicesElSalvador #educacion #derechodemujer #juventud #medioambiente #memoriahistorica #solidaridad #VOTB22Retrospectiva #education #womensrights #youth #environment #historicalmemory #solidarity
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VOICES 35th ANNIVERSARY DELEGATION

VOCES desea extender nuestra extrema gratitud a todos los que nos acompañaron en esta Delegación Anual tan especial, y a los que compartieron el camino con nosotros.

Nuestra agenda estuvo repleta de intrigantes conversaciones con personas maravillosas durante largos y pintorescos viajes, reuniones con diferentes tipos de organizaciones y periodos de silencio y reflexión. El itinerario nos ayudó a conocer la realidad, a veces triste, no obstante, al mismo tiempo nos ayudó a ser testigos de la esperanza que sin duda existe en las comunidades.

Durante la última relfexión, muchos manifestaron su profundo respeto por los socios locales y reafirmaron su compromiso de solidaridad con el Pueblo Salvadoreno, que para VOCES comenzó hace mas que treinta años.

VOICES wishes to extend our extreme gratitude to all who this year’s very special Annual Delegation, and to those who shared the journey with us.

Our agenda was filled with fascinating conversations with wonderful people during long picturesque drives, encounters with different types of organizations, and periods of silence and reflection. The itinerary helped us to learn about the often sad realities, yet at the same time helped us to witness the hope that undoubtedly exists in the communities.

During the last meeting, many expressed their deep respect for the local partners and reaffirmed their commitment to solidarity with the Salvadoran people, something that for VOICES began over 30 years ago.

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VULNERABILIDAD Y ABANDONO EN EL BAJO LEMPA

LEER EN ESPAÑOL

Por: Luis Moreno

Recientemente, a consecuencia del Huracán Julia, El Salvador estuvo en alerta roja. En el Bajo Lempa, las organizaciones comunitarias se activaron, por el riesgo de desbordamiento del río; debido al incremento de su caudal; bordas deterioradas; un sistema de drenaje colapsado; calles en mal estado; comités de protección civil desarticulados y funcionarios de gobierno ausentes de los territorios.

En el pasado, el Bajo Lempa ha sufrido graves inundaciones, las de mayores consecuencias fueron las provocadas por el huracán Mitch, en noviembre de 1998 y la Depresión Tropical 12E, en octubre de 2011; en ambos casos fue por desbordamiento del Río Lempa.

Luego de estos fenómenos, las comunidades organizadas en la Asociación de Comunidades Unidas del Bajo Lempa, ACUDESBAL, presionaron al Estado para que se construyeran obras de protección y de esta forma prevenir futuras inundaciones; fue así como en el años 2012, en la administración del ex presidente Mauricio Funes, se realizó una de las más grandes e importantes inversiones en gestión de riego para las comunidades del Bajo Lempa, la construcción de más de 7 kilómetros de borda y la construcción de dos albergues.

Posteriormente las comunidades solicitaron las respectivas medidas de mantenimiento y protección de la obra construída, por lo que  el gobierno del expresidente Salvador Sánchez Cerén, a través de la Comisión Hidroeléctrica del Río Lempa, CEL, adquirió y asignó una maquinaria exclusivamente para el mantenimiento de la borda, así mismo la CEL realizó trabajos de mantenimiento de calles y limpieza de drenos.

No obstante, la importancia de este trabajo, a su llegada al poder, el presidente Nayid Bukele, sin ningún tipo de consulta a la población, ordenó retirar la maquinaria y trasladarla para la presa El Chaparral, dejando a las comunidades sin este importante recurso para la mitigación de riesgos. Desde entonces no ha existido ningún mantenimiento a las bordas, limpieza de drenes, ni reparación de calles.

Por su parte las comunidades, mantienen una actitud de exigencia al actual gobierno y por diversos medios han expresado la necesidad de:

  1. Dar mantenimiento preventivo y correctivo a las bordas para evitar todo tipo de inundación, y de esta forma garantizar que los campesinos y campesinas no pierdan sus cultivos, animales, ni mucho menos su vida.
  2. Realizar  trabajos de terracería, limpieza y protección de los drenajes.
  3. Construir los 4.5 kilómetros de borda, aún pendiente, para evitar el desbordamiento del río a la altura de la comunidad Mata de Piña.
  4. Establecer protocolos más efectivos para el control de las presas hidroeléctricas, por ejemplo: con la tecnología existente se conoce con anticipación la llegada de los fenómenos hidrometeorológicos y por tanto, se podría liberar preventivamente el agua retenida para evitar la necesidad de realizar descargar de emergencia.
  5. Diseñar e implementar un plan de rehabilitación de las cuencas hídricas, especialmente la del río Lempa, llevando a cabo proyectos de reforestación, de protección de suelos y de agricultura ecológica, así como programas de educación para generar una cultura de responsabilidad ambiental en la población.

Sobre este último punto es de hacer notar que el Río Lempa, al igual de los demás ríos del país se encuentran azolvados, debido a la erosión de los suelos; al haber perdido su cauce natural, los ríos se desbordan y en consecuencia inundan las comunidades y territorios circundantes. 

Con la ejecución de este tipo de programas y proyectos se recuperaría paulatinamente el cauce natural de los ríos y además, se generaría empleo y turismo. Por ejemplo, el Río Lempa perfectamente puede ser aprovechado como una ruta navegable, para el transporte de personas y mercaderías, lo cual dinamiza la economía y genera desarrollo, esto sería la mejor forma de convertir una amenaza en oportunidad.

Las inundaciones generan perdidas de cultivos, muerte de animales, daños a las viviendas, afectaciones a la salud y en casos extremos pérdidas de vidas humanas; sin embargo, se pueden prevenir, por ejemplo: si en regiones como el Bajo Lempa se finaliza la construcción de las bordas y se les da mantenimiento; se mejora el sistema de drenaje y se reparan las calles de acceso, entre otras medidas.

Llevar a cabo estos proyectos requiere de una considerable inversión de recursos, desde el Estado; no obstante, en la coyuntura actual da la impresión que la prioridad del gobierno, en el uso del dinero de los y las contribuyentes, es el financiamiento de una millonaria campaña de publicidad para mantener una imagen surrealista de la figura del presidente, lo cual no beneficia en nada a la población.

Pero ante la vulnerabilidad y el abandono, las comunidades del Bajo Lempa, deben mantener su organización social, la firmeza de principios revolucionarios, la moral en alto y la determinación de luchar siempre por el derecho a una vida libre de inundaciones. 

VULNERABILITY AND ABANDONMENT IN THE BAJO LEMPA

By: Luis Moreno

Recently, in response to Hurricane Julia, El Salvador was placed on red alert. In the Bajo Lempa, community organizations were activated due to flood risk, which itself was due to increased water flow; deteriorated borders; collapsed drainage system; roads in poor condition; disjointed civil protection committees; and government officials absent in the territories.

In the past, the Lower Lempa region has suffered severe flooding, the most serious impacts were caused by Hurricane Mitch in November 1998 and Tropical Depression 12E in October 2011; in both cases, it was due to the overflowing of the Lempa River.

After these phenomena, the communities representing the Association of United Communities of Bajo Lempa, ACUDESBAL, pressured the State to build flood control structures to prevent future disasters. In 2012, during the administration of ex-President Mauricio Funes, one of the largest and most important investments in irrigation management for the communities of Bajo Lempa took place, the construction of more than 7 kilometers of border and the two flood shelters.

Afterwards, the communities requested the respective maintenance and protection measures for the constructed work. In response, the government of former President Salvador Sánchez Cerén, through the Hydroelectric Commission of the Lempa River, CEL, acquired and assigned machinery exclusively for the maintenance of the dam, as well as the maintenance work on the streets and cleaning of drains. 

Despite the importance of this work, when President Nayib Bukele came to power, without consulting the population, he ordered the removal of the machinery and its transfer to the El Chaparral dam, leaving the communities deprived of this important risk mitigation resource. Since then, there has been no drain maintenance, cleaning of drains, or street repairs.

The communities, for their part, maintain a demanding stance with the current government and through various means have expressed the need for:

  1. Provide preventive and corrective maintenance to the ditches to avoid any type of flooding, and in this way guarantee that the farmers do not lose their crops, animals, and much less their lives.
  2. Provide preventive and corrective maintenance to the irrigation ditches to avoid any type of flooding, thus guaranteeing that the farmers do not lose their crops, animals, and much less their lives.
  3. Carry out excavation, cleaning and protection of the drains.
  4. Build the 4.5 kilometers of an embankment, still pending, to prevent the river from overflowing in the community of Mata de Piña.
  5. Establish more effective protocols for controlling the hydroelectric dams, for example: with existing technology, the arrival of hydrometeorological phenomena is known in advance and, therefore, the retained water could be released preventively to avoid the need for emergency discharges.
  6. Design and implement a watershed rehabilitation plan, especially for the River Lempa, carrying out reforestation, soil protection and ecological agriculture projects, as well as education programs to generate a culture of environmental responsibility among the population.

On this last point, it should be noted that the Lempa River, like other rivers in the country, is silted up due to soil erosion; having lost its natural course, the rivers overflow and consequently flood the surrounding communities and territories. 

With the implementation of these types of programs and projects, the natural course of the rivers would gradually recover and employment and tourism would be generated. For example, the Lempa River could perfectly be used as a navigable route for the transportation of people and goods, which stimulates the economy and generates development; this would be the best way to turn a threat into an opportunity.

Floods cause loss of crops, livestock deaths, damage to housing, damage to health and, in extreme cases, loss of human life; however, they can be prevented. For example, if in regions such as Bajo Lempa the construction of dams is completed and they are maintained; the drainage system is improved and access roads are repaired, among other things.

The realization of these projects requires a considerable investment of State resources; however, in the current situation, it seems that the government’s priority, in the use of taxpayers’ money, is the financing of a millionaire advertising campaign to maintain a surrealistic image of the president, which in no way benefits the population.

But in the face of vulnerability and abandonment, the communities of Bajo Lempa must maintain their social organization, the firmness of revolutionary principles, the moral high ground and the determination to always fight for the right to a life free of floods.