Bajo Lempa Rejects the Public-Private Partnership Law

The Inter-Institutional Group of the Bajo Lempa region of Jiquilisco released a statement this afternoon in response to the passage of the Public-Private Partnership Law that passed through the Legislative Assembly last week. Their statement comes as the Salvadoran government announced that it is forming a commission to start organizing the first round of partnership agreements.

The Inter-Institutional group is comprised of several local and national development organizations working in the Bajo Lempa and Bay of Jiquilisco – they include organizations like ACUDESBAL (The United Communities of the Bajo Lempa), ADIBAL (Asociación para el Desarrollo Integral del Bajo Lempa), CESTA (Center for the Application of Sustainable Technology), ASPS (Salvadoran Association of Public Health), the Pastoral Team of the Lower Lempa, the Emergency Fund, and Voices on the Border. It also includes communities such as Amando Lopez, Comunidad Octavio Ortiz, La Tirana, Nueva Esperanza, and others.

Here is the Inter-Institutional Group’s statement, first an English translation and then the original Spanish.

PUBLIC PRIVATE PARTNERSHIP LAW

MORE POVERTY AND ENVIRONMENTAL DESTRUCTION

The Inter-Institutional group of civil society organziations of the Lower Lempa and communities in the municipality of Jaquilisco express our strong opposition to the Public-Private Partnerships Law, passed by the Legislative Assembly on Thursday May 23.

Neoliberal measures implemented in El Salvador have failed in every way. Privatization, dollarization and CAFTA-DR were supposed to create jobs and economic growth, but it never happened. Instead poverty, violence, environmental degradatoin and corruption increased significantly during the 4 ARENA governments that oversaw the implementation of these neoliberal policies. We deeply regret that our country continues to embrace the neoliberal agenda dictated by the World Bank, International Monetary Fund and the United States government, the principal “advisors” and promoters of the Public-Private Partnerships Law.

We recognize that the FMLN introduced important changes to the original bill, but at the same time it infuriates us that the party that once led a fierce opposition to the neoliberal agenda is now endorcing this type of law that provides state resources to transnational corporations whose only purpose is economic profit not the wellfare of the Salvadoran population, which has been marginalized throughout its history.

State resources such as the Comalapa International Airport, seaports, hydroelectric dams, highways and others are the property of all Salvadorans are likely to be endlessly exploited by private companies. Even worse is what can happen to the beaches, mangrove forests and nature reserves.

The Public Private Partnership law also paves the way for the second FOMILENIO, a megaproject that constitutes a series of threats to coastal ecosystems and their populations. Like the proposed gold mining projects and the construction of dams, the second FOMILENIO fund will provide large national and transnational corporations with economic benefit while providing the communities with economic and environmental problems.

Taking into account that all political parties lost credibility with the approval of the Law on Public Partnership Law and no longer represent the interests of the people, and we the below signed organizations and communities of the Lower Lempa once again reiterate our determination to defend our lives and territory until the ultimate consequences.

FOR THE DEFENSE OF LIFE AND THE TERRITORY
THE INTER-INSTITUTIONAL OF THE BAJO LEMPA

Spanish:

LEY DE ASOCIOS PÚBLICO PRIVADOS,

SAQUEO,  POBREZA Y DESTRUCCIÓN AMBIENTAL

La Interinstitucional del Bajo Lempa (INTERBAL), integrada por organizaciones sociales y comunidades del municipio de Jiquilisco, expresamos nuestro más enérgico rechazo a la Ley de Asocios Público Privados aprobada por la Asamblea Legislativa, el jueves 23 de mayo.

Las medidas neoliberales aplicadas en El Salvador fracasaron en todo sentido, las promesas de empleo y de crecimiento económico que acompañaron las privatizaciones, la dolarización y la firma del CAFTA-DR, jamás se cumplieron y en su lugar la pobreza, la violencia, el deterioro del medio ambiente y la corrupción se incrementaron grandemente durante los 4 gobiernos de ARENA. Lamentamos profundamente que el país continúe asumiendo la “receta” neoliberal dictada por el Banco Mundial, El Fondo Monetario Internacional y el gobierno de Los Estados Unidos, principales “asesores” y promotores de esta Ley.

Tenemos conocimiento que el FMLN introdujo importantes modificaciones al proyecto de ley original, pero a la vez  nos provoca indignación que el partido que fue  férreo opositor a la doctrina neoliberal   ahora avale este tipo de leyes que ofrecen recursos del Estado a empresas trasnacionales cuyo único fin es el  lucro económico y no el bienestar de la población históricamente excluida.

Bienes como el aeropuerto, los puertos, presas hidroeléctricas, carreteras y otros que actualmente son propiedad de todos los salvadoreños y salvadoreñas serán susceptibles de ser explotados hasta la saciedad por empresas privadas; pero más grave aún es lo que puede pasar con las playas, los bosques de manglar  y las reservas naturales.

Esta ley también abre el camino para el  segundo FOMILENIO, megaproyecto que constituye una seria amenaza a los ecosistemas costeros del país y a la población. Al igual que los proyectos mineros y de construcción de represas, de concretarse el segundo FOMILENIO,  grandes empresas, nacionales y trasnacionales saquearan los recursos de la zona, se quedaran con los beneficios económicos y las comunidades que habitan los territorios costeromarinos, serán desplazadas y abandonadas con muchos problemas.

Teniendo en cuenta que con la aprobación de la Ley de Asocios Público Privados todos los partidos políticos han perdido credibilidad y han dejado de representar los intereses de la población salvadoreña, las organizaciones  y comunidades del Bajo Lempa reiteramos una vez más nuestra determinación a defender la vida y el territorio hasta las últimas consecuencias.

POR LA DEFENSA DE LA VIDA Y EL TERRITORIO.

INTERINSTITUCIONAL DEL BAJO LEMPA

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