A New Agriculture is Possible, Without Toxic Agrochemicals or Monoculture

 The Joining Hands Network in El Salvador and Voices on the Border

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With great concern, we see that the large-scale production of sugarcane is seriously affecting the public health, access to water, the soil, biodiversity, and food security in the regions where it is grown. Contamination from agrochemicals is the main concern for those that live next to sugarcane fields. Toxic pesticides and fertilizers contaminate water and soil in the surrounding area, as well as the local fields and communities. Sugarcane growers apply fertilizers, fungicides, herbicides, and pesticides using crop-dusters, backpack sprayers, and spreaders pulled by tractors.

The heavy use of agrochemicals in sugarcane has profound impacts on the health of communities. Public health experts attribute the extremely high rates of chronic renal failure in coastal communities to the use of agrochemicals. The Ministry of Health conducted an investigation and found an epidemiological connection between the affected populations and farming practices that include high quantities of agrochemicals used in production. In a document published last August, the Ministry states “exposure to pesticides is the real trigger of the health tragedy that is affecting Salvadoran farming communities.”

THEREFORE, WE DEMAND:

  • The Legislative Assembly must immediately approve the pending Decree 473 that prohibits the importation and use of 11 toxic agrochemicals. Likewise, we insist that the Legislative Assembly ratify article 69 of the Constitution to establish access to water and food as a basic human right. We also demand the approval of the Law on Food Sovereignty.
  • The President of the Republic should sign Decree 473 and make every effort to accelerate the procedures for effectively prohibiting the toxic agrochemicals.
  • The Ministry of the Environment must dedicate more resources to protecting natural resources and stopping the serious impacts generated by the sugarcane industry. We demand a stop to the expansion of sugarcane fields and that the government do everything necessary to prohibit the harmful practices such as the application of toxic agrochemicals, heavy tilling of land, and the burning of sugarcane fields before harvest.
  • The Ministry of Agriculture and Livestock must review subsidy policies, and discourage the delivery of agricultural packages that contain hybrid seeds and synthetic fertilizers, and in place they should promote agro-ecology.
  • The Ministry of Health must launch a campaign to inform people and famers about the health impacts of agrochemicals; primarily related to chronic renal failure that infects the populations in agricultural regions.

WE RECOGNIZE the efforts of the Ombudsman for Human Rights to emphasize the serious impacts of agrochemicals in violation of human rights, and his tireless efforts to pressure get all state institutions to give this issue the attention it deserves.

San Salvador, September 20, 2016

 

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Español:

La Red Uniendo Manos de El Salvador y Voces en la Frontera

Vemos con mucha preocupación que el cultivo de la caña de azúcar a gran escala está afectando gravemente, la salud pública, el acceso al agua, el suelo, la biodiversidad, la economía local y la seguridad alimentaria de las regiones donde se cultiva. La contaminación por agroquímicos es la preocupación principal de quienes viven cerca de los cañales. Los pesticidas tóxicos y los fertilizantes contaminan el agua de la región aledaña y los suelos, así como los campos y las comunidades locales. Los productores de la caña aplican fertilizantes, fungicidas, herbicidas y pesticidas utilizando aviones fumigadores, bombas rociadoras de mochila y pulverizadores halados por tractores.

Este uso intensivo de agroquímicos en la caña de azúcar tiene impactos profundos en la salud de las comunidades. Las tasas extremadamente altas de insuficiencia renal se atribuyen al uso de productos agroquímicos que contaminan la región costera. En los últimos años, cientos de personas a lo largo de la costa salvadoreña han muerto por insuficiencia renal. El Ministerio de Salud ha investigado y demostrado una relación epidemiológica entre las poblaciones afectadas y las prácticas agrícolas dominantes que incluyen el uso de altas cantidades de agroquímicos. Dicha institución, en un documento publicado el pasado mes de agosto, asegura que “la exposición a pesticidas constituye el verdadero elemento detonante de la tragedia sanitaria que está afectando a las comunidades agrícolas salvadoreñas.”

POR TANTO EXIGIMOS:

  • A la Asamblea Legislativa que de forma inmediata proceda a aprobar el decreto 473 para que de una vez por todas se prohíba la importación y uso de los 11 agroquímicos tóxicos aún pendientes. Así mismo le instamos a ratificar el artículo 69 de la Constitución que establece el agua y la alimentación como un derecho humano. Le demandamos también aprobar la Ley de Soberanía Alimentaria.
  • Al Presidente de la República que sancione el decreto 473, una vez aprobado por la Asamblea Legislativa, así mismo que ponga todo su empeño en acelerar los procedimientos para hacer efectiva la prohibición de los agroquímicos tóxicos.
  • Al Ministerio de Medio Ambiente ser más enérgico en la protección de los recursos naturales frente a los graves impactos que genera la producción de caña de azúcar. Le demandamos frenar la expansión de este cultivo y realizar todos los esfuerzos necesarios para prohibir prácticas nocivas como la aplicación de agro tóxicos, la labranza intensiva del suelo y la quema de los cañales antes de la cosecha.
  • Al Ministerio de Agricultura y Ganadería que revise la política de subsidios, y desalentar la entrega de paquetes agrícolas de semillas hibridas y fertilizantes sintéticos, y que en su lugar estimule la producción agroecológica.
  • Al Ministerio de Salud impulsar una campaña informativa sobre los impactos de los agro químicos en la salud, principalmente en lo relacionado con la insuficiencia renal crónica que padecen las poblaciones de las zonas agrícolas.

RECONOCEMOS

Los esfuerzos que hace la Procuraduría Para la Defensa de Los Derechos Humanos, con el propósito de enfatizar los graves impactos de los agroquímicos en la violación de derechos humanos, así como su incansable trabajo para que las diferentes instituciones del Estado asuman este tema con la preocupación y la urgencia que amerita.

San Salvador, 20 de septiembre de 2016

UNA NUEVA AGRICULTURA ES POSIBLE, SIN AGROTOXICOS NI MONOCULTIVOS

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