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The Worldwide Political Shift is Mirrored in El Salvador

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Versión Español

On March 4, 2018 Salvadorans elected 84 Legislative Assembly members and 262 municipal leaders throughout the national territory.

Yesterday’s election is of transcendental importance for the country, mainly because the conformation of the new Legislative Assembly (2018–2021) will have, among its functions, to choose the Attorney General of the Republic, the Public Prosecutor and the Human Rights Ombudsman, as well as the president and judges of the General Accounting Office and the Supreme Court of Justice of the Republic. Furthermore, the elections were held one year shy of the presidential election and the results will influence the decision to elect the next president of El Salvador.

The preliminary count (with 70% of the votes processed) indicates that the FMLN will lose the election in almost all of the most important cities throughout the country, the first one being San Salvador, where the ARENA right-wing party has won 63,922 votes and the FMLN only 28,523. As regards to the vote to elect municipal leaders, on a national scale, the right-wing party has already garnered 618,458 votes, while FMLN has reached a total of 364,399. If the trend continues, the FMLN could obtain less than 28 leaders, thereby losing control of the qualified majority in the Legislative Assembly, which on this topic, an article published by El Faro expresses:

“If confirmed, the count of 27 deputies would mean for the Frente (FMLN) a 21 year retreat into history, to the same result they achieved in their second electoral participation after the war. In 1997, achieving that amount was a success that opened up their chances of achieving the presidency one day; now, after nine years in power and before (the party) Arena that in the last year has fettered successive internal crises, it is a resounding failure.”

Losing control of the qualified majority in the Legislative Assembly would mean serious complications for the last year of the government’s administration, but even more serious is that laws such as the prohibition of metallic mining could be reversed or others such as the General Water Law could be approved with the intention of privatization. Regarding this, José Santos Guevara, coordinator of MOVIAC, explains

“With the new political scenario that is approaching, the Legislative Assembly will take a 180 degree turn, in fact many of the advances in legislation can be reversed, as is the case of the law against mining. That means that for social organizations the struggle for laws in favor of the environment and human rights, becomes even more difficult.”

There are various interpretations on the causes of these results, the one that is heard most often is that it is due to the dissatisfaction of the population with the management of the FMLN government, in fact there was a strong abstention, although official data is not yet available, it is estimated that voter participation reached barely between 40% and 45%.

A renowned political analyst, Álvaro Artiga, who is a professor at the Central American University (UCA), believes that the number of votes obtained by ARENA is similar to those obtained in previous elections; however, many of the people who previously supported the FMLN did not vote. Rather than a victory of right-wing merits, it is a punishment of the FMLN from the population.

On behalf of FLMN’s leadership, there has been no statement on the results of the elections; the only one that has so far given statements to the press has been the President’s Communications Secretary, Eugenio Chicas, who said:

“People with a lot of hardness and with great clarity have given us a message that we should assume with humility: we probably made mistakes in listening to people,” “it is likely that enthralled in the exercise of power, emboldened in our own capacity for analysis we have not understood the voices of the people.”


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El Cambio Político Mundial se Refleja en El Salvador.

El pasado 4 de marzo los y las salvadoreñas eligieron a 84 diputados/as de la Asamblea Legislativa y a 262 jefes/as edilicios/as en todo el territorio nacional.

Dicha elección es de transcendental importancia para el país, principalmente porque la conformación de la nueva Asamblea Legislativa (2018-2021) tendrá entre sus funciones elegir al Fiscal General de la República, al Procurador General de la República y al Procurador para la Defensa de los Derechos Humanos, así como al presidente y los magistrados de la Corte de Cuentas de la República y de la Corte Suprema de Justicia. Además, estas elecciones se realizaron  a tan solo un año de la elección presidencial e indudablemente los actuales resultados van a influir en la decisión para elegir al próximo presidente de El Salvador.

El recuento preliminar (con el 70% de los votos procesados) apunta a que el FMLN perderá la elección en casi todas las ciudades más importantes del país, siendo la primera de ellas, San Salvador en donde el partido derechista ARENA contabiliza 63,922 votos y el FMLN 28,523. En lo que se refiere a la votación para elegir diputados, a escala nacional, el partido de derecha suma 618,458 votos, a diferencia del FMLN que ha alcanzado un total de 364,399. Si la tendencia se mantiene, el FMLN podría obtener menos de 28 diputados con lo que perdería el control de la mayoría calificada en la Asamblea Legislativa, sobre este tema, en un artículo publicado por El Faro se expresa:

“De confirmarse, la cifra de 27 diputados supondría para el Frente retroceder 21 años en la historia, al mismo resultado que alcanzaron en su segunda participación electoral después de la guerra. En 1997 lograr esa cifra fue un éxito que abría sus posibilidades de lograr algún día la presidencia; ahora, tras nueve años en el poder y ante una Arena que en el último año ha encadenado sucesivas crisis internas, es un contundente fracaso”.

Perder el control de la mayoría calificada en la Asamblea Legislativa significaría serias complicaciones para el último año de la gestión gubernamental, pero más grave aún es que podría revertirse leyes como la prohibición de la minería metálica o aprobarse otras como la Ley General de Aguas con una intención privatizadora, al respecto José Santos Guevara, coordinador del MOVIAC, expone

“Con el nuevo escenario político que se avecina la correlación en la Asamblea legislativa va dar un giro de 180 grados, con lo cual muchos de los avances en materia legislativa se pueden revertir, como es el caso de la ley contra la minería. Eso significa que para las organizaciones sociales la lucha por leyes a favor del medio ambiente, y de los derechos humanos, se vuelve aún más difícil”.

Sobre la causas de estos resultados existen diversas lecturas, la que se escucha con más frecuencia es que se debe a la inconformidad de la población con la gestión gubernamental del FMLN, de hecho hubo un fuerte abstencionismo, aunque aún no se dispone de datos oficiales, se estima que la participación en el proceso apenas pudo haber alcanzado entre un 40% a 45% de electores.

Un reconocido analista político, Álvaro Artiga, quien se desempeña como profesor en la Universidad Centroamericana, UCA  opina que la cantidad de votos obtenidos por ARENA es similar a los obtenidos en elecciones anteriores; sin embargo, esta vez la diferencia radica en que mucha de la gente que antes ha apoyado al FMLN, no fue a votar. Entonces más que una victoria por méritos de la derecha, es un castigo de la población al FMLN.

De parte de la dirigencia del FMLN no existe ningún pronunciamiento al respecto de los resultados de la elecciones, el único que hasta el momento ha dado declaraciones a la prensa ha sido el Secretario de Comunicaciones de la Presidencia, Eugenio Chicas, quien expresó:

“La gente con mucha dureza y con mucha claridad nos ha dado un mensaje que debemos asumir con humildad, probablemente nos equivocamos en saber escuchar a la gente,” “es probable que embelesados en el ejercicio del poder, envalentonados en nuestra propia capacidad de análisis no hayamos entendido las voces de la gente.”

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