civil war, human rights, News Highlights, violence

Salvadoran Congress Approves New Law That Benefits War Criminals

Léelo en español

Salvadoran Congress Approves New Law That Benefits War Criminals

On the night of February 26, with 44 votes in Parliament, the right-wing parties ARENA, PCN and PDC, which have been allied for decades, joined once again to approve the so-called Special Law on Transitional Justice, Reparation and National Reconciliation, or Amnesty Law 2.0. This is more or less a replica of the original Amnesty Law that was passed by the same parties in 1993. With that Amnesty Law in place, the worst crimes committed during the civil war remained in impunity and it wasn’t until 2016, when the Legislative Assembly declared that law as unconstitutional that the opportunity to prosecute war crimes arose, like El Mozote, where the Salvadoran army massacred more than 1,000 civilians, mostly women and children. In addition to the government’s many war crimes, crimes committed by death squads and other paramilitary groups linked to the Salvadoran State were also open for prosecution after the 2016 annulment.

According to various human rights organizations and those that support victims of the armed conflict, with the approval of this new law, impunity is again being favored. Under said law, war criminals could benefit from reductions or outright cancellations of penalties, if the defendants apologize for their crimes and collaborate with the justice system. It also states that a judge can abolish a prison sentence for reasons of age, health or the like, although it does not clearly specify the age or health conditions to which it refers.

Regarding this law, Amnesty International had this to say: “The Legislative Assembly of El Salvador did not pass a law, it approved a pact of impunity that seeks to ensure that those who have committed serious human rights violations during the armed conflict are not brought before justice and sanctioned for the atrocities they committed.” In similar terms, David Morales, a former Human Rights ombudsman and current member of CRISTOSAL, said: “The vote of the 44 deputies who today legitimized the massacres and atrocities of war is also a violation of human rights. Now they will be subject to internal constitutional control and international supervision, their infamous act is now part of our historical memory.”

For its part, the FMLN refrained from voting, which was described by the newspaper El Faro as a surprise, considering that on this issue the leftist party has recently “moved away from its historical discourse and has oscillated between different positions.” In fact, two members of the FMLN party who decided to speak to El Faro on the condition of anonymity, claimed that at this time the party is divided between those who support the text of the law and those who condemn it, which led them to ultimately abstain from voting.

Another criticism of the Special Law on Transitional Justice, Reparation and National Reconciliation is that it was formulated, negotiated and approved behind the backs of organizations that have been working for decades to achieve justice for the civil war victims. According to the Bureau Against Impunity in El Salvador, this is most likely due to the favoring of the perpetrators who seek loopholes to avoid prison sentences or penalties that will affect their financial assets, even if it is proven in fair trials that they have murdered, tortured or disappeared thousands of people.

Fortunately, President Bukele has already announced that said law will be vetoed and therefore cannot become the law of the republic. He tweeted: “The Presidency of the Republic will not sanction any law that does not contain the fundamental elements to be fair and constitutional: 1. Truth 2. Reparation 3. Justice. The bill that the @AsaAssemblySV intends to approve does not meet any of these three elements.”

If the veto occurs, the bill would return to the Legislative Assembly, which will have the option of overturning the President’s veto, a move requiring a 2/3 vote but given the correlation of force in Parliament, this seems unattainable. Moving forward, the deputies will have to formulate a new law, which we hope will be oriented to protect the victims and not the perpetrators.

Screen Shot 2020-02-28 at 8.54.20 AM


180913-salvador-disappeared-monument-se-312p_611aa7a2a86aaec806f3832eeb720454.fit-760w

El Congreso Salvadoreño Aprueba una Nueva Ley que Beneficia a los Criminales de Guerra

En la noche del 26 de febrero, con 44 votos en el Parlamento, los partidos de derecha ARENA, PCN y PDC, que se han aliado durante décadas, se unieron una vez más para aprobar la llamada Ley Especial de Justicia Transicional, Reparación y Reconciliación Nacional o Ley de Amnistía 2.0. Esta es más o menos una réplica de la Ley de Amnistía original que fue aprobada por las mismas partes en 1993. Con la Ley de Amnistía anterior, los peores crímenes cometidos durante la guerra civil permanecieron en la impunidad y no fue hasta 2016, cuando el Legislativo La Asamblea declaró esa ley como inconstitucional que surgió la oportunidad de enjuiciar crímenes de guerra, como El Mozote, donde el ejército salvadoreño masacró a más de 1,000 civiles, en su mayoría mujeres y niños. Además de los muchos crímenes de guerra del gobierno, los crímenes cometidos por escuadrones de la muerte y otros grupos paramilitares vinculados al Estado salvadoreño también estaban abiertos a juicio después de la anulación de 2016.

No obstante, con la aprobación de la Ley Especial de Justicia Transicional, Reparación y Reconciliación Nacional, según diferentes organizaciones de derechos humanos y de víctimas del conflicto armado, se favorece nuevamente la impunidad, pues según dicha ley, los criminales de guerra podrían beneficiarse con reducciones y anulación de penas, si los acusados piden perdón por sus crímenes y colaboran con la justicia. También establece que un juez puede abolir una pena de prisión por motivos de edad, salud o similares, aunque no especifica claramente la edad ni las condiciones de salud a las que se refiere.

La reconocida organización Amnistía Internacional, al respecto de esta ley expresó: “La Asamblea Legislativa de El Salvador no aprobó una ley, aprobó un pacto de impunidad que busca que quienes cometieron graves violaciones a los derechos humanos durante el conflicto armado no sean llevados ante la justicia y sancionados por las atrocidades cometidas”. En similares términos se expresó el ex procurador de Derechos Humanos y actualmente integrante de la organización Cristosal, David Morales, quien dijo: “El voto de los 44 diputados que legitimaron hoy las masacres y atrocidades de la guerra, es también una violación de los Derechos Humanos. Ahora serán sometidos al control interno constitucional y a la supervisión internacional, su acto infame ahora es parte de nuestra memoria histórica.” Por su parte el FMLN se abstuvo de votar, lo cual fue calificado por el periódico El Faro como una sorpresa, considerando que en este tema el partido de izquierda se ha alejado de su discurso histórico y ha oscilado entre distintas posturas, de hecho este medio de comunicación publicó que dos diputados del FMLN que decidieron hablar bajo anonimato aseguraron que a último momento se dividió el partido entre quienes apoyaban el texto de la ley  y quienes lo condenaban, y finalmente optaron por abstenerse.

Otro de los cuestionamientos a la Ley es que se formuló, negoció y aprobó a espaldas de las organizaciones que por décadas han reinvindicado los derechos de las víctimas, según la Mesa contra la Impunidad en El Salvador, instancia conformada por más de 20 prestigiosas organizaciones de la sociedad civil, esto se debe probablemente al interés de  favorecer a victimarios, buscando fórmulas para evitar penas de prisión o afectación de sus patrimonios, aún si se demuestra en juicios justos que asesinaron, torturaron o desparecieron a miles de personas.

 Afortunadamente el Presidente ya anunció que dicha ley será vetada y por tanto no podrá convertirse en ley de la república. “La Presidencia de la República no sancionará ninguna ley que no contenga 3 elementos fundamentales para que sea justa y constitucional: 1. Verdad 2. Reparación 3. Justicia. El proyecto de ley que pretende aprobar la @AsambleaSV no cumple ninguno de estos 3 elementos”, escribió el mandatario en su cuenta de Twitter.

Si ocurre el veto, el proyecto de ley regresaría a la Asamblea Legislativa, instancia que tendrá la opción de superar el veto del Presidente, para la cual requiere los votos de 2 terceras partes de los diputados y dada la correlación de fuerza en el Parlamento, esto parece inalcanzable, de manera que los diputados tendrán que formular una nueva ley, esperando que sea orientada a proteger a las víctimas y no a los victimarios.

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s