COVID 19, education, human rights

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Don’t miss out on our upcoming Webinar: COVID-19 and the Salvadoran Educational System

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Around the world teachers and students are being asked to make a lot of changes, in order to overcome the obstacles placed on them due to COVID-19 restrictions. In El Salvador, school will not resume until 2021. We will conversate with three educational professionals, on the front lines, and hear about the reality of the educational system, their opinions and their efforts to reach as many young people as possible in order to avoid mass desertion of students.

We will stream on our FacebookLive page, however, if you require interpretation you must register by clicking here.

COVID 19, education, youth, Youth Development

Moving with Purpose: Using Technology to Keep Kids in School

THE ORIENTATION
COVID-19 Prevention Protocol in English

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El Salvador’s public school students, both rural and urban, are facing an uncertain academic future due to COVID-19. As institutional disorganization at a national level leads to essential services, like education, becoming too complicated for communities to maneuver, at the same time, the Ministry of Education expects teachers, who have had very little experience with technology, to learn said technology on their own and teach via digital platforms to students who themselves often times cannot afford internet to access these platforms.

The Centro Escolar Amando Lopez Technology Lab is an inter-institutional initiative to connect teachers and students with the technology they need to advance in their academic goals. While we are confident that MINED will eventually achieve coherent policies and practices, we also recognize the current threat of mass retention and desertion looming over the country’s schools located in more marginalized regions.

This week we concluded our program and staff development as well as community orientations. Next Tuesday (7/28) the program begins!

In the end, we hope that this project can be an example of how to run a rural mobile technology lab, both during and after a pandemic.

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Protocolo de la Prevención de COVID-19 en Español 

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Moviéndose con Propósito: El Uso de la Tecnología para Mantener el Alumnado en la Escuela

Lxs estudiantes de escuelas públicas de El Salvador, tanto rurales como urbanos, enfrentan un futuro académico incierto debido a COVID-19. Por la desorganización institucional a nivel nacional, los servicios esenciales, como la educación, se vuelven demasiado complicados para que las comunidades puedan gestionar y, al mismo tiempo, el Ministerio de Educación espera que la facultad de la escuelas, que tienen muy poca experiencia con la tecnología, aprendan dicha tecnología por su cuenta y enseñar a través de plataformas digitales a estudiantes, pero ellxs mismxs muchas veces no pueden pagar por internet para acceder a estas plataformas.

El Laboratorio Tecnológico del Centro Escolar Amando López es una iniciativa interinstitucional para conectar a maestrxs y estudiantes con la tecnología que necesitan para avanzar en sus objetivos académicos. Si bien confiamos en que MINED finalmente logrará políticas y prácticas coherentes, también reconocemos la amenaza actual de retención y deserción masiva, que se cierne sobre las escuelas del país ubicadas en regiones más marginadas.

Esta semana, concluimos nuestras reuniones de desarrollo del programa y de personal, así como las orientaciones de la comunidad. ¡El próximo martes (28/7) comienza el programa!

A fin de cuentas, esperamos que este proyecto pueda ser un ejemplo de cómo ejecutar un laboratorio educativo rural, tanto durante como después de una pandemia.

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COVID 19, Food Security, Public Health

Moving with Purpose: Addressing the Food Security Crisis in Morazán

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As El Salvador slowly but surely reopens, VOICES has also made the decision to return to field work, only after considering all factors and strategically planning the necessary safety protocols that you can read here in English.

Right now, VOICES is prioritizing two significant issues: the lack of access to education in the Bajo Lempa and promoting sustainable living in Morazán. The latter, is a recently established initiative to combat the food security crisis caused by the negative impacts on food production due to COVID-19. Last week we held a special development meeting with the other local collaborators involved in this project, and briefly visited some of the sites of the Morazán families that will participate.

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Moviéndose con Propósito: Abordando a la Crisis de Seguridad Alimentaria en Morazán

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Como El Salvador está comenzando a reabrir lenta pero seguramente, VOCES también ha tomado la decisión de regresar al trabajo de campo, solo después de considerar todos los factores y planificar estratégicamente los protocolos de seguridad necesarios que puede leer aquí en Español.

En este momento, VOCES está priorizando dos temas importantes: la falta de acceso a la educación en el Bajo Lemma y la promoción de una vida sostenible en Morazán. Esta última es una iniciativa recientemente establecida para combatir la crisis de seguridad alimentaria causada por los impactos negativos en la producción de alimentos debido a COVID-19. La semana pasada tuvimos una reunión especial de desarrollo con los otros colaboradores locales involucrados en este proyecto, y visitamos brevemente algunos de los sitios de las familias de Morazán que participarán en él.

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COVID 19, education

Educación Rural en Tiempos de COVID-19

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“A teacher affects eternity; he/she can never tell where his/her influence stops.”              -H.Adams

READ IN ENGLISH


Hoy, honramos a nuestros maestros, tanto populares como formales. Qué mejor manera de hacerlo que escuchando su realidad, sus luchas y sus esperanzas. A continuación compartimos las historias de tres increíbles educadores de una zona rural de El Salvador.


JOSE DORE RAMIREZ

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Desde el momento en que se emitió el decreto de emergencia por COVID-19 en marzo, creímos que el rumbo de la educación no cambiaría, que serían solamente unos días los que estaríamos sin estar en nuestra institución educativa, pero no fue así, cada día de fue complicando la situación.

En los primeros días lo vimos normal, solo nos(MINED) dijeron que preparáramos unas guía para unos 15 días y que buscáramos los me medios para hacerlas llegar a nuestros estudiantes. De ahí que comienza nuestro gran desafío: el cómo. 

Hay que ser honesto que muchos docentes su gran limitante es el uso de la tecnología, y de ahí que algunos colegas no encontraban la forma de hacerlo. Eventualmente, se rompió esa barrera, gracias al hecho de que dentro de nuestro personal tenemos dos Licenciados en Informática, y un centro de cómputo que cumple con las condiciones mínimas. Así pudimos ayudar algunos compañeros a buscar los mejores medios de comunicación con nuestros estudiantes, también creamos grupos de WhatsApp, subimos las guías a nuestro sitio web y imprimimos algunas para entregárselas a los estudiantes que no tienen ningún acceso a la tecnología.

Ahora, una vez que los estudiantes tenían sus libros de trabajo, surgió el siguiente gran problema: cómo esos estudiantes podían entregar su trabajo y a tiempo. Algunos estudiantes, especialmente los de primer año, nunca han usado, y mucho menos crearon una cuenta de correo electrónico. O algunos no saben cómo convertir sus archivos de trabajo en formatos que sean fáciles de enviar. Muchos estudiantes se quejan de que no pueden completar sus tareas porque no tienen acceso a las computadoras todos juntos.

Todo esto podemos sumar, que en nuestra sociedad no hay una cultura del uso de la tecnología de una forma adecuada, ni una buena orientación de que aplicaciones son útiles para que a los estudiantes les facilite mejor hacer sus tareas.

Como Docente de informática, yo creo que el gran reto que tenemos hoy es abrir esa brecha digital y orientar a nuestros estudiantes para que hagan un buen uso del recurso tecnológico con el que cuentan.

Durante los próximos meses, nuestro futuro educativo se encuentra en una etapa incierta, y a partir de ahí debemos hacernos una serie de preguntas:

  • ¿Con que nivel de aprendizaje llegaran nuestros estudiantes? 
  • ¿Habrán puesto en práctica las recomendaciones o indicaciones dada por el Docente?
  • ¿Estamos responsabilizarnos a nosotros mismos como maestros?

Y así podemos hacernos muchas preguntas, para llegar a la conclusión que estamos en un sistema que tanto el estudiante como el docente no estábamos o no estamos preparados para enfrentar estas pandemias o crisis. Nos están capacitando en el uso de plataformas en línea y esperan que migremos nuestra cultura educativa a una digital, casi de la noche a la mañana. En lugar de alentar sus esperanzas, este cambio ha llevado a un gran número de maestros y estudiantes a vivir con incertidumbre.

Al enfrentar un futuro impredecible para la educación, nos recuerdan las palabras que un gran filósofo dijo una vez: “Sé que no sé nada.”

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FLORA

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La Pandemia generada por el COVID-19 ha sorprendió a todo los estratos de la vida en todo el mundo. En nuestro país El Salvador, dadas las condiciones de desigualdad y pobreza se ha tenido que improvisar en todas las esferas, las acciones para hacer frente a dicha Pandemia.

En lo que concierne a la educación, de igual manera se han improvisado acciones para contribuir a la continuidad a los aprendizajes del estudiantado en general.

Algunas de estas acciones están encaminadas a fortalecer la comunicación telefónica con padres y estudiantes para dar orientaciones específicas. Se han entregado guías de trabajo en físico a cada estudiante, y en el caso de mi asignatura, matemáticas, existe un libro de texto y un cuaderno de trabajo para cada estudiante. Se han formado y fortalecido grupos en WatsApp con estudiantes y padres para las orientaciones pertinentes, y en algunos casos se gravan videos cortos explicando algún contenido y se envía según la necesidad. A pesar de estos logros, es importante mencionar que hay un buen grupo de estudiantes cuya familia no cuenta con teléfono inteligente mucho menos con computadora e internet, mucho menos energía eléctrica.

Debido a que nuestra escuela Amando López está situada en una zona 100% rural del país conocida como Bajo Lempa, hoy enfrentamos los siguientes desafíos:

  1. Como fortalecer la cultura digital en nuestro personal docente que satisfaga las necesidades educativas del estudiantado, a través de la formación docente y la gestión de las herramientas tecnológicas que tenemos a nuestra disposición.
  2. Cómo prepararnos para la posibilidad de regresar a clases presenciales y lo que eso implica dado que todavía estamos en medio de una pandemia.
  3. Como apoyar gestiones para que se dote de herramientas tecnológicas y internet al 100% de estudiantes o comunidades.
  4. Como fortalecer la cultura de apoyo de padres y madres hacia sus hijos en materia de educativa.
  5. Como impulsar iniciativas tendientes a minimizar el impacto psicológico de la crisis en los estudiantes y comunidad educativa en general, que favorezca la práctica de valores morales y por ende la calidad de los aprendizajes.

Para enfrentar los desafíos antes mencionados, consideramos que como maestros del centro escolar tenemos las siguientes fortalezas:

  • La buena disposición del personal docente para la actualización en el uso de las herramientas tecnológicas y otras estrategias de trabajo en función del proceso de enseñanza aprendizaje.
  • Padres y madres de familia en su mayoría están preocupados por la continuidad del proceso educativo para sus hijos e hijas.
  • Nuestro centro escolar cuenta con Internet, gracias al apoyo de la Escuela Internacional Carlos Rosario de Washington, D.C. y ONG Voces en la Frontera.

Esta coyuntura dejará muchos aprendizajes y lecciones para la comunidad educativa incluyendo personal docente. Los padres y madres ahorita están valorando de mejor manera la importancia de la educación de sus hijos/as. Los docentes han realizado la necesidad de actualización profesional, el uso adecuado de herramientas tecnológicas y otras estrategias para el proceso educativo. Finalmente, una gran mejora que estamos viendo es que la vida familiar se ha fortalecido y con ello la manifestación de los valores humanos.

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MARÍA ORELLANA DE CHICAS

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Debido a COVID-19, hemos iniciado una nueva forma de enseñar a los estudiantes por y mi experiencia personal como maestra desde marzo no ha sido fácil al principio de adaptarme a esta nueva realidad. Pero, junto a mis compañeros iniciamos las visitas domiciliarias para empezar un nuevo proceso educativo con los estudiantes padres y madres de familia.

El proceso de enseñanza-aprendizaje cambió totalmente, pues no se ha permitido el contacto físico con la comunidad educativa, entonces tuvimos que cambiar la estrategia para enseñar las sesiones de la clase. He creado un grupo de WhatsApp con estudiantes y padres que utilizo para enviar digitalmente guías educativas o coordinar entregas impresas. Cuando trabajo con mis alumnos durante las visitas ocasionales a la casa, siempre sigo las medidas sanitarias, como el uso de una máscara, gel de alcohol y siempre manteniendo mi distancia.

Otro factor importante que hemos tenido muy en cuenta es el papel de la familia, es decir, el padre y la madre también están enseñando en casa con guías educativas bien explicadas, lo que a su vez nos ayuda a mejorar nuestra enseñanza.

Hoy todos los maestros reciben clases de internet en Google classroom, también yo estoy actualizando mis conocimientos pero lamentablemente no cuenta con una computadora personal pero de alguna forma espero en el futuro obtener una. Como maestros, hemos creado un grupo asesor para ayudarse mutuamente y resolver las dudas con respecto a la orientación familiar.Aunque pensamos que no estábamos preparados para esta difícil tarea de impartir clases a través de las redes sociales, poco a poco nos estamos entrenando en el camino.

En cuanto a la esperanza en el futuro en materia educativa, me gustaría volver a las aulas y poder enseñarles a los estudiantes presencial pero está difícil. Ojala y pronto termine este virus para poder retornar a las escuelas. Sería bueno clausurar por lo menos el año lectivo, y esperemos que en septiembre volvamos nuevamente.

Me gustaría agradecer a los donantes por su apoyo a nuestra escuela y a mí personalmente, especialmente en estos tiempos difíciles, esta ayuda ha sido extremadamente importante.

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Rural Education in Times of COVID-19

Today, we honor our teachers, both Popular and Formal. What better way to do so than by listening to their reality, their struggles and their hopes. Below we share the stories of Dore, Flora and Maria, three amazing educators from rural El Salvador.

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JOSE DORE RAMIREZ

From the moment that the emergency decree becasue of COVID19 was issued in March, we believed that the direction of education would not change, that it would only be a few days of no class, but this hasn’t been the case and each day the situation becomes more complicated.

For the first few days it was normal, MINED simply told us to prepare our teaching guides for 15 days and to find ways to send them to our students. Hence our great challenge begins: the how.

It’s necessary to be honest, for many teachers, their greatest limitation is in the use of technology, meaning some colleagues couldn’t find a way to take that first step. Eventually, that barrier was broken, thanks to the fact that within our staff we have two Computer Science graduates, and a computer center that meets the minimum requirements. We were able to help those technologically challenged colleagues to find the best means of communication with our students, we also created WhatsApp groups, we uploaded the guides to our school website and we printed some to deliver to students who don’t have any access to technology.

Now, once the students had their guides the next big problem arose: how those students could hand in their work and on time. Some students, especially freshman, have never used, let alone created an email account. Or some don’t know how to convert their work-files into formats that are easy to send. Many students complain that they can’t complete their assignments because they don’t have access to computers all together.

We can chalk all this up to the fact that in our society there isn’t a culture of the adequate use of technology, nor a good orientation of which applications are useful for students to make it easier to do their homework.

As a computer teacher, I think that this is a great challenge, the need to widen that digital gap and guide our students to make good use of the technological resources they have.

Over the next few months, our educational future will be uncertain, so we must ask ourselves a series of questions:

  • What level of learning will our students arrive at?
  • Will they have put into practice the recommendations or indications given by the teacher?
  • Are we holding ourselves accountable as teachers?

From these questions, we’re able to reach the solemn conclusion that, as students and teachers, we are in a system that hasn’t prepared us to face these types of pandemics or crises.

They are training us in the use of online platforms and expecting us to migrate our educational cutlture into a digital one, almost overnight. Instead of encouraging their hopes, this change has lead a large number of teachers and students to live with uncertainty.

As we face an unpredictable future for education we are reminded by the words a great philosopher once spoke: “I know that I know nothing.”


FLORA MEMBREÑO

The pandemic generated by COVID-19 has surprised all strata of life around the world. In our country El Salvador, given the conditions of inequality and poverty, it has been necessary to improvise in all aspects of life, our actions to face this pandemic.

With regard to education, our actions have also been improvised in order to contribute to the overall continuity of student learning.

Some of these actions are aimed at strengthening telephone communication with parents and students to give specific guidance. Physical work guides have been delivered to each student, and in the case of my subject, mathematics, there is a textbook and a workbook for each student. Groups have been formed and strengthened using WhatsApp with students and parents for relevant orientations, and in some cases short videos explaining some content are recorded and sent as needed. Despite these achievements, it is important to mention that there are a lot of students whose family’s do not have a smartphone, a computer with Internet, much less electricity.

Because our school is located in a 100% rural area of ​​the country known as Bajo Lempa, today we face the following challenges:

  1. How to strengthen the digital culture in our teaching staff that meets the educational needs of the student body, through teacher training and the management of technological tools that we have at our disposal.
  2. How to prepare ourselves for the possibility of returning to face-to-face classes and what that entails given that we are still in the middle of a pandemic.
  3. How to support the efforts to equip 100% of our students and their communities with technological tools and internet access.
  4. How to strengthen the culture of parental support towards their children’s education.
  5. How to promote initiatives aimed at minimizing the psychological impact of the crisis on students and the educational community in general, which favors the practice of moral values and therefore the quality of learning.

To meet the challenges aforementioned, we believe that as teachers we possess the following strengths:

  • The willingness to update the use of technological tools and other work strategies based on the teaching-learning process.
  • Most parents are concerned about the continuity of the educational process for their sons and daughters.
  • Our school has Internet, thanks to the support of the Carlos Rosario International School in Washington, D.C. and Voices on the Border.

This situation will no doubt create many new lessons for the educational community including the teaching staff. Parents, now more than ever, are greatly appreciating the importance of education. Teachers have realized the need for professionally updating their knowledge of technological tools and other strategies for the educational process. Finally, a huge improvement we are seeing is that family life is being strengthened and with it the manifestation of human values.


 

MARÍA ORELLANA DE CHICAS

Due to COVID-19, we instituted a new way of teaching students since March and personally it has not been easy for me to adapt to this new reality. However, together with my colleagues, we began making home visits to embark on a new educational journey with students and parents.

The teaching-learning process changed completely, since physical contact with the educational community has not been allowed, we have had to change our strategies to teach our classes. I have created a WhatsApp group with students and parents which I use to digitally send educational guides or coordinate print deliveries. When working with my students through the occasional house-visit, I always follow sanitary measures, like the use of a mask, alcohol gel and always keeping my distance.

Another important factor that we have taken very much into account is the role of the family, that is to say, the father and mother are also teaching at home with well-explained educational guides, which in turn helps us improve our teaching.

Currently, all teachers are receiving via internet training in the use of Google classroom. I am also updating my digital knowledge but unfortunately I don’t have a personal computer though somehow I hope to get one in the future. As a school, we created an advisory group to help one another and resolve any doubts regarding home teaching.  Even thought we were not prepared for this difficult challenge to teach via social networks, little by little we are training ourselves along the way.

I hope very soon to get back into the classroom and to be able to teach the students in person, but this is difficult right now. Hopefully soon this virus will pass and we will be able to return to our schools. It would be good to close out at least the school year, hopefully by September we will return again.

I would like to thank the donors for their support of our school and for me personally, especially in these difficult times, this help has been extremely important.

 

Agua/Aqua, Climate Change, COVID 19, Disasters, Environment, Food Security, Fundraising Campaign, News Highlights, Water/Agua

Moving Forward from the Devastation of Tropical Storms Amanda and Cristóbal

Español Abajo

103097652_3051445654944141_4313488328019419403_oIn the midst of the most critical part of the COVID-19 pandemic, with a little more than 3,000 people infected and more than fifty registered Coronavirus related deaths, El Salvador suffered another strong blow: the severe impacts of two consecutive tropical storms. Storms Amanda and Cristóbal have claimed 30 lives, destroyed hundreds of houses, affected bridges, obstructed streets due to landslides, and led to the evacuation of thousands of families.

The situation is especially hard since the recommendation to avoid COVID-19 is to stay at home, but for families who have lost their homes or are close to losing everything, effective distancing is almost impossible in crowded shelters where obtaining adequate food and clean water is priority.

The post-pandemic food crisis will now be more intense, since the storms caused the ruin of thousands of hectares used to cultivate corn, beans, vegetables and fruit, in addition to hundreds of lost cattle and livestock. The Minister of Agriculture and Livestock has reported 29,527 acres of affected crops and a harvest loss of 284,411 quintals of basic grains, affecting 22,476 producers.

As always, one of the most heavily affected areas is the coastal region, because the geography of the terrain favors the accumulation of water flooding the land. In the Bajo Lempa, communities Octavio Ortiz and Amando López have lost entire family farms, as well as their corn, vegetable and plantain crops and two substantial community fish production projects.

Thankfully, the sun is now shining over most parts of the country and the storm systems have moved north. According to the Ministry of Environment (MARN), El Salvador will experience a gradual return to typical rainy season conditions: scattered storms in the afternoons and evenings. Despite the reduction in rains, communities that live on the banks of the river Lempa continue to closely monitor it’s behavior, and they have also equipped temporary shelters for any emergency that may arise throughout the winter.

Voices on the Border maintains a state of alert as well in order to support these vulnerable communities take selected preventive measures or enact immediate live saving actions. At this time, we are working with the Amando López and Octavio Ortiz communities in their efforts to restore their massive crop and livestock loss.

If you would like to express your solidarity with these families, please consider making a donation to our 2020 El Salvador Storm Season Relief Fund and in doing so create some hope, in the midst of two crises.

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Superando la Devastación de las Tormentas Tropicales Amanda y Cristóbal

En medio de la parte más crítica de la pandemia de COVID-19, con un poco más de 3.000 personas infectadas y más de cincuenta muertes relacionadas con COVID-19, El Salvador sufrió otro fuerte golpe, los graves impactos de dos tormentas tropicales consecutivas. Las tormentas Amanda y Cristóbal se cobraron 30 vidas, destruyeron cientos de casas, afectaron puentes, obstruyeron calles debido a deslizamientos de tierra y llevaron a la evacuación de miles de familias.

La situación es conmovedora, en momentos donde la recomendación para evitar el COVID-19 es quedarse en casa, las familias que han perdido la suya o están cerca de perderla; el distanciamiento físico tampoco funciona, la gente se aglomera para conseguir un poco de comida o agua limpia y en los saturados albergues resulta casi imposible hacer efectivo dicho distanciamiento.

La crisis alimentaria que se advierte pos pandemia, ahora se presentará con mayor intensidad, puesto que las tormentas causaron la ruina de millas de hectáreas cultivadas con maíz, frijol, hortalizas y frutales además de cientos de cabezas de ganado perdidas. El Ministro de Agricultura y Ganadería ha reportado 17,369 manzanas de cultivos afectados y una pérdida de cosecha de 284,411 quintales de granos básicos, afectando a 22,476 productores.

Como siempre una de las regiones fuertemente afectadas por la pérdida de cultivos es la zona costera, debido a que la geografía del terreno favorece la acumulación de agua inundando los terrenos. En el Bajo Lempa, las comunidades Octavio Ortiz y Amando López han perdido granjas familiares enteras, así como sus cultivos de maíz, vegetales y plátanos y dos importantes proyectos comunitarios de producción pesquera.

Afortunadamente, el sol ahora brilla sobre la mayor parte del país y los sistemas de tormentas se han movido hacia el norte. Según el Ministerio de Medio Ambiente (MARN), El Salvador experimentará un retorno gradual a las condiciones típicas de la temporada de lluvias: tormentas dispersas por las tardes y noches. A pesar de la reducción de las lluvias, las comunidades que viven en las orillas del río Lempa continúan monitoreando de cerca su comportamiento, y también han equipado refugios temporales para cualquier emergencia que pueda surgir durante el invierno.

Voces en la Frontera también mantiene un estado de alerta para ayudar a estas comunidades vulnerables a tomar medidas preventivas seleccionadas o promulgar acciones inmediatas para salvar vidas. En este momento, estamos trabajando con las comunidades de Amando López y Octavio Ortiz en sus esfuerzos por restaurar su pérdida masiva de cultivos y ganado.

Si desea expresar su solidaridad con estas familias, considere hacer una donación a nuestro Fondo de Ayuda de Emergencia para la Temporada de Tormentas 2020 y, al hacerlo, cree alguna esperanza para ellas, en medio de dos crisis.

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COVID 19, El Salvador Government, human rights, News Highlights, Public Health, U.S. Relations

President Nayib Bukele’s First Year (UPDATED)

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Español Abajo

On June 1, 2019 Nayib Bukele became the President of the Republic of El Salvador, ending three decades of bipartisanship in which the right-wing Nationalist Republican Alliance (ARENA) held the presidency for 20 years and the Farabundo Marti Libertation Front (FMLN) for 10 years. 

According to a May 24th opinion poll published in the Prensa Grafica, 92% of the population supports the president’s administration of the country.  Those polled recognized his main achievement being a notable improvement in the country’s security situation.

The official figures indeed reflect a decrease in the number of homicides in El Salvador, where the rate per 100,000 inhabitants went from 51 in 2018 to 35.8 in 2019. Since July 2019, the monthly number of homicides has remained below 200. January 2020 unfortunately suffered high homicide rates, yet even with 119 homicides and  a daily average of 3.8, it was still 60% less than January 2019. According to the government, these are the lowest figures since the 1992 Peace Accords.

While the government’s achievements aren’t being questioned, their performance sometimes is.  One of Bukele’s most criticized actions was the militarization of Parliament for a few hours, which lead the The New York Times to weigh in: “What Bukele did in February 2020, was a watershed in Salvadoran democratic history. After several weeks of discussing the legislative authorization to negotiate a 109 million dollar loan for his security plan with parliament members, a Bukele with the pretense of dictator addressed the Legislative Assembly with military and police in tow.”  

As expected, Ronald Johnson, the United States Ambassador to El Salvador reacted to the President’s  bold move by tweeting the next day: “I did not approve of the presence of @FUERZARMADA at @AsambleaSV yesterday and I was relieved that this tense situation ended without violence.  I now recognize the calls for patience and prudence.  I join all actors who are asking for a peaceful dialogue to move forward.” 

It should be noted that for the last three months, Bukele has ruled in the midst of the COVID-19 pandemic in a way that a large percentage of the population approves of. However, from the viewpoint of respected human rights organizations, there are serious concerns about the drastic measures being imposed in the name of public safety and the authoritarian ways being used to enforce them.

The United Nations High Commissioner for Human Rights, Michelle Bachelet, addressed the topic by stating: “International law allows governments to restrict some rights when faced with an emergency such as the one caused by COVID-19.  However, these measures must be necessary and proportional.  These must also be in accordance with the Constitution and international human rights norms and standards.  There must also be binding judicial and legislative oversight for the executive branch, and the executive must abide by it.  I am concerned that this has not been the case in El Salvador and that the government is therefore in breach of the fundamental principles of the rule of law.” 

President Bukele is currently in the spotlight for his involvement in a systematic confrontation with other State organs. The José Simeón Cañas University (UCA), recently published an evaluation of the government’s first year of administration, it is stated that: during the year, the President of the Republic spent more critical time fighting with the other organs of the State, especially with the opposition parties and the Legislative Assembly, than ruling the country. Another criticism is the lack of failing to follow through on concrete plans concerning the country’s major issues. Regarding this, the UCA indicated that: the plans announced by the President throughout the year on issues related to health, economic reactivation and the installation of the International Commission for the Fight against Corruption and Impunity in El Salvador (CICIES) did not materialize in reality.

On environmental issues, he has been criticized for the lack of any real plans and policies. According to a statement, recently published by a group of environmental organizations: In the current government, the environment policy is almost non-existent, we are very concerned that the budget of the Ministry of Environment was reduced despite the   ongoing destruction of valuable ecosystems, as if this institution plays an irrelevant role. 

Economically speaking, President Bukele did a great job to improve the economy, beginning in June 2019. According to the Salvadoran Foundation for Economic and Social Development (FUSADES), the Salvadoran economy will have a tendency to increase its dynamism in the second half of 2019, the perception on the investment climate, which after 10 years of unfavorable perception, saw a significant change in its trend from the second quarter of 2019. The same source establishes that the Salvadoran economy experienced an increase towards the end of 2019,  from 1.8% in the first two quarters of the year, to 3% during the third and fourth quarters. In general, almost all sectors recorded higher growth in the fourth quarter of 2019. In annual terms, economic growth for 2019 stood at 2.4%

This upward tendency of improvement was abruptly interrupted by the COVID-19 pandemic. While we fully acknowledge that this unfortunate reality is in many ways a  phenomena, we still see the importance in analyzing it since it will affect the future of the country for the years to come.

For example, in its most recent Economic Situation Analysis report, FUSADES highlights that among formal and informal employment activities, around 226,000 workers lost their jobs in April, which represents 7.5% of the total EAP. This figure exceeds the national unemployment rate. If people can’t earn income for two months, poverty would go from 30.9% to 42.5%, which implies that approximately 654,000 people would enter poverty. Similarly, if income loss extends to four months, poverty would rise to 51.4%.

In conclusion, we can say that El Salvador, like other impoverished counties, struggles greatly with political, social and economic challenges, which have historical and structural roots and make it difficult for a new government to achieve many things in their first year. That being said, 365 days is enough time to visualize the direction and style of governing and in the case of President Bukele, despite what is justifiably questioned, the vast majority of Salvadorans approve of his performance.


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Primer Año del Presidente Nayib Bukele

El 1 de junio de 2019, Nayib Bukele se convirtió en el presidente de la república de El Salvador, poniendo fin a tres décadas de bipartidismo en las que la derechista Alianza Republicana Nacionalista, ARENA ocupó la presidencia por 20 años y el FMLN durante 10 años. 

Transcurrido un año en el poder, según una encuesta de opinión, publicada el pasado 24 de mayo, el 92% de la población respalda la gestión del presidente. La población consultada le reconoce como el logro principal una notable mejora de la seguridad del país. 

Las cifras oficiales reflejan un descenso en el número de homicidios en El Salvador, donde la tasa por cada 100.000 habitantes pasó de 51 en el años 2018 a 35.8 en 2019. La tendencia a la baja es más notable desde que Bukele asumió la presidencia. Desde julio 2019, la cifra mensual de homicidios se mantuvo por debajo de 200. Siendo enero de 2020 uno de los meses récord, con 119 homicidios con un promedio diario de 3.8 (60% menos que el mismo mes del año anterior). Según el gobierno, se trata de la cifra más baja desde los Acuerdos de Paz de 1992.

En el sentido inverso de sus logros están los cuestionamientos a su desempeño. Una de las acciones mayormente criticadas fue la militarización, por algunas horas, del Parlamento, al respecto el periódico The New York Times publicó: “Fue un parteaguas en la historia democrática salvadoreña lo que hizo Bukele en febrero de 2020. Tras varias semanas de discutir con los diputados la autorización legislativa para negociar un préstamo de 109 millones para su plan de seguridad, un Bukele con ínfulas de dictador se tomó la Asamblea Legislativa con militares y policías.”

Como era de esperar, Ronald Johnson el Embajador de los Estados Unidos en El Salvador, reaccionó ante este hecho por twitter: “No apruebo la presencia de la @FUERZARMADA en la @AsambleaSV ayer y me sentí aliviado que esa tensa situación terminó sin violencia. Ahora reconozco los llamados a la paciencia y la prudencia. Me uno a todos los actores que están pidiendo un dialogo pacifico para avanzar.” 

Es de hacer notar que durante tres meses, Nayib Bukele, ha gobernado en medio de la pandemía por el covid19. En este sentido un amplio porcentaje de la población le reconoce un buen manejo de la crisis; no obstante, de parte de prestigiosas organizaciones de derechos humanos, hay serios señalamientos sobre las drásticas medidas impuestas y la forma autoritaria para hacerlas cumplir.

Sobre este tema, la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, expresó:El derecho internacional permite a los gobiernos restringir algunos derechos cuando se enfrentan a una emergencia como la causada por la COVID-19. Sin embargo, estas medidas deben ser necesarias y proporcionales. Estas deben además estar en concordancia con la Constitución y las normas y estándares internacionales de derechos humanos. También debe haber supervisión judicial y legislativa vinculante para el poder ejecutivo, y el ejecutivo debe acatarla. Me preocupa que este no ha sido el caso en El Salvador y que el gobierno está, por consiguiente, faltando a los principios fundamentales del estado de derecho.

Por otra parte, el presidente Bukele, se ha caracterizado por una sistemática confrontación con los demás órganos de Estado. En un editorial publicado por la Universidad José Simeón Cañas (UCA), con motivo de evaluar el primer año de gestión gubernamental, se afirma que, durante el año, el presidente de la República pasó más tiempo criticando y peleando con los demás órganos del Estado, especialmente con los partidos de oposición y la Asamblea Legislativa, que gobernando el país.

Otra de las críticas es la carencia de planes concretos que marquen el rumbo a seguir en los grandes temas de país, la misma institución académica señala: los planes anunciados por el presidente a lo largo del año en temas relacionados a la salud, reactivación económica e instalación de la Comisión Internacional Para el Combate de la Corrupción y la Impunidad en El Salvador (CICIES) no se concretaron en la realidad.

En el tema ambiental, igualmente se le ha recriminado la ausencia de planes y políticas: En el actual gobierno, la política de medio ambiente es casi inexistente, vemos con mucha preocupación que el presupuesto del Ministerio de Medio Ambiente fue reducido a pesar de la destrucción de valiosos ecosistemas, dicha institución está teniendo un rol irrelevante, Expresa un grupo de organizaciones ambientalistas, en un comunicado, publicado recientemente.

En el tema económico hay que reconocerle al presidente Bukele que el ritmo de la economía mejoró a partir de junio de 2019.  Según la Fundación Salvadoreña para el Desarrollo Económico y Social (FUSADES), la economía salvadoreña registró una tendencia a aumentar su dinamismo en la segunda mitad de 2019, la percepción sobre el clima de inversión, la que luego de 10 años de percibirse desfavorable, registró un cambio importante en su tendencia a partir del segundo trimestre de 2019.

La misma fuente establece que la economía salvadoreña experimentó un incremento hacia finales de 2019, pasando de 1.8% en los dos primeros trimestres del año, a 3% durante el tercero y cuarto trimestres. En general, casi todos los sectores registraron un crecimiento mayor en el cuarto trimestre de 2019. Con esto, en términos anuales el crecimiento económico para 2019 se situó en 2.4%.

Esa tendencia a mejorar se vio súbitamente interrumpida por la pandemia del covid19, por las medidas adoptadas para enfrentarla. Podría considerarse que esta realidad está al margen de la evaluación del primer año de gobierno del presidente Bukele; sin embargo, es importante analizarla ya que incidirá en el futuro del país para los próximos años.

Por ejemplo, en su informe más reciente sobre Análisis de Coyuntura Económica, en el tema del empleo FUSADES destaca que entre actividades formales e informales alrededor de 226 mil trabajadores podrían haber perdido su empleo a abril, lo cual significa el 7.5% del PEA total. Esta cifra supera la tasa de desempleo nacional.  Si los ingresos se pierden dos meses para las personas que se quedan sin trabajo, la pobreza pasaría de 30.9% a 42.5%, lo que implica que aproximadamente 654 mil personas entrarían a la pobreza. Asimismo, si la afectación sobre estas personas se extendiera cuatro meses, el porcentaje de pobreza se elevaría hasta 51.4%.

En conclusión, se puede afirmar que El Salvador, como todo país empobrecido presenta grandes desafíos políticos, sociales y económicos, que tienen raíces históricas y estructurales frente a los cuales, es muy poco lo que un gobierno puede lograr en un año; no obstante, es un tiempo suficiente para visualizar el rumbo y estilo de gobernar. Para el caso del presidente Bukele, a pesar de lo que justificadamente se le cuestiona, es notable que la gran mayoría de salvadoreños y salvadoreñas aprueban su desempeño.


https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Piden-al-presidente-Bukele-usar-bien-su-alta-aprobacion-20200524-0061.html

https://www.laprensagrafica.com/lpgdatos/Bukele-cierra-su-primer-ano-de-trabajo-con-alta-aprobacion-20200523-0072.html

https://www.laprensagrafica.com/internacional/Bukele-y-la-violencia-en-El-Salvador-cuanto-ha-influido-en-la-reduccion-de-homicidios-el-plan-de-seguridad-por-el-que-el-mandatario-militarizo-el-Congreso-20200218-0018.html

https://www.nytimes.com/es/2020/04/20/espanol/opinion/bukele-el-salvador-virus.htmlhttps://elfaro.net/es/202003/el_salvador/24110/La-historia-detr%C3%A1s-del-d%C3%ADa-en-que-Bukele-se-tom%C3%B3-la-Asamblea-Legislativa.html

El Salvador: Bachelet preocupada por la erosión del estado de derecho en medio de las medidas para la COVID-19

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Agua/Aqua, Climate Change, COVID 19, Disasters, News Highlights

Tropical Storm Amanda Ravages El Salvador

d4922581873ab499e55e7720a3ae7895On Sunday May 31st, the country of El Salvador issued a State of Emergency and Red Alert, after nearly two days of the constant terrential winds and rains carried by Tropical Storm Amanda. The storm touched down in various parts of the country and is leaving mild to large-scale devastation in it’s path.

The hardest hit departments are San Salvador, Sonosonate, La Libertad, and San Vicente.

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Over 2,200 families have been evacuated, 44 government-run shelters have been set up, 34 major landslides have been reported, 26 entire sectors are underwater, hundreds of trees, electrical posts and street lights are down, many of the country’s tunnels have flodded, and entire coastal communities have been swept away.

At the time of this writing, 11 people have lost their their lives, including a young child.

“At the national level, in 48 hours we had up to 400 millimeters of water in some areas of the country, which is more than 10% of what falls in a year in the territory,” explained the Minister of the Environment, Fernando López.”

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Unfortunately, our communities are also being hit hard by the storm. In the Bajo Lempa, entire crops have been lost and communities are on high alert for the possibility of flooding of the Lempa River.

The President of ACUDESBAL, by 3 p.m. 1,000 cubic meters of rain per second had fallen and by 5 p.m., they expect 1,500 cubic meters per second of rain to fall. Communities are being told to keep a close eye on the river and constantly verify its level and to work with local civil protection teams that are being assisted by the Army.

Communities Amando Lopez and Octavio Ortiz have also begun to clean and adecaute their casa comunals in the event families need to be evacuated.

In Morazán, the affects of the storm vary depending on the location. In Segundo Montes, things are relatively calm with no major damages reported except for downed trees.

However, places like San Carlos, San Francisco Gotera and Jocoatique are facing flooding and have had to evacuate various communities. Rio Torola is also being closely monitored and communities are preparing to evacuate if necessary.

tormenta-amandaAccording to the Ministry of Environment (MARN) the storm is supposed to lessen over the next 12 hours before eventually making it’s way towards northern Guatemala. MARN also projects that by the storm’s end, nine rivers, including the Jiquilisco Bay will overflow.

Our team remains in direct contact with our communities and groups in order to render whatever aid necessary, and we’ll continue to keep you all informed about the storm’s progression.

In the meantime, we ask that you keep El Salvador in your hearts and your prayers as it deals with yet another natural catastrophe during a most inopportune time.

COVID 19, Economy, Womens issues

How COVID19 is Affecting Rural Women in Morazán (Pt.1)

Author: Evelin Romero
Human rights activist for women based in Morazán

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~Español abajo

The COVID19 pandemic is deepening the economic, social and political crises in the world, but the impacts are especially pronounced among the impoverished peoples of Latin America and the Caribbean.

In El Salvador, like other catastrophes that have occurred throughout history, COVID19 exacerbates high poverty rates, especially in rural areas where populations have been historically excluded from public policies.

In departments such as Ahuachapán, Cabañas and Morazán, the greatest affects of poverty fall more severely upon women, to whom the patriarchal system has erroneously assigned the main responsibility for family care; from reproductive tasks to productive work, all without financial remuneration.

Morazán unfortunately is a living example of this reality.

Due to the highly restrictive measures placed by the governemnt to deal with the pandemic, women are experiencing serious negative economic and social impacts.

Consequently, the responsibility to care for one’s family during this uncertain time is also generating adverse emotional responses.

Specifically speaking, this compulsory home quarantine has made it impossible for many women to carry out productive activities such as street vending or domestic work for other families. Aggravating the situation is the suspension of remittances, due to loss of employment of family members living in the United States.

On the other hand, some women who dedicate themselves to professions such as making clothing or cosmetology, have also been affected by the suspension of parties, graduations and other types of social events.

As expected, the lack of income leads to food shortages and the deterioration of health, affecting the immune system, especially in children and older adults. Although women have invested their few savings to cope with the crisis, this has not been enough as the pandemic is expected to worsen.

On top of this, social distancing measures are making it impossible for organized women in associations, cooperatives and savings groups to come together to socialize, share concerns, exchange ideas and find collective ways to face their reality.

Additionally, there is the difficult task of accompanying the education of school-aged children, considering that face-to-face classes are suspended and students must work via home guides, a task that can many times only be accomplished with the help of their parents and/or guardians. The situation is complicated in households that do not have internet access or with guardians who barely know how to read and write, as is the case in most rural families in Morazán.

Despite all these difficulties, the fighting spirit of these women hasn’t been defeated. Especially those women who are part of the Morazán Women’s Citizen Network. The network has found creative ways to maintain communication among themselves, to experience solidarity and to strengthen the accompaniment of those who face increased domestic violence.

We hope that from the present crisis we will draw renewed energy in order to create new relationships between us humans, new relationships with planet Earth and new alternatives for sustainable living.


IMG-20200508-WA0015Cómo COVID19 está Afectando a las Mujeres Rurales en Morazán (Pt.1)

Autora: Evelin Romero
Activista de derechos humanos para mujeres en Morazán

 

La pandemia del COVID19 está profundizando las crisis económicas, sociales y políticas en el mundo, pero sobre todo en los pueblos empobrecidos de América Latina y el Caribe.

En El Salvador, al igual que otras catástrofes ocurridas a lo largo de la historia, el covid19 pone al descubierto los altos índices de pobreza, de manera especial en las zonas rurales que han sido las poblaciones más excluidas de las políticas públicas.

En departamentos como Ahuachapán, Cabañas y Morazán, las mayores afectaciones de la pobreza, recaen con más severidad en las mujeres, a quienes erróneamente el sistema patriarcal les ha asignado la responsabilidad principal de los cuidados de la familia; desde las tareas reproductivas, hasta el trabajo productivo, sin remuneración económica.

Morazán, lamentablemente, es un ejemplo vivo de esta realidad.

Durante el tiempo transcurrido con medidas para enfrentar la pandemia, las mujeres están experimentando graves impactos económicos y sociales. En consecuencia, también les genera un impacto emocional sentir la responsabilidad del cuidado familiar.

Concretamente la cuarentena domiciliar obligatoria ha imposibilitado a muchas mujeres a realizar actividades productivas como ventas ambulantes u oficios domésticos para otras familias, agravando la situación está el hecho de la suspensión de remesas, por pérdida de empleo de familiares que viven en los Estados Unidos. Por otra parte, algunas mujeres que se dedican a profesiones como la confección de ropa o la cosmetología, se han visto afectadas con la suspensión de fiestas, graduaciones y otro tipo de eventos sociales.

Como es de suponer, la falta de ingresos genera escasez de alimentos y deterioro de la salud con afectaciones al sistema inmunológico, especial en la niñez y adultos mayores. Aunque las mujeres han invertido sus pocos ahorros para sobrellevar la crisis, esto no ha sido suficiente y se prevé que los problemas van a continuar.

Por otra parte, las medidas de distanciamiento social están imposibilitando que las mujeres organizadas en asociaciones, cooperativas y colectivos de ahorro, se puedan reunir para socializar sus preocupaciones, intercambiar ideas y encontrar formas colectivas de enfrentar su realidad.

Adicionalmente, está la difícil tarea de acompañar la educación de sus hijos e hijas, considerando que las clases presenciales están suspendidas y los estudiantes deben responder guías de trabajo en sus casas, tarea que solo pueden lograr con la ayuda de sus padres. La situación se complica en los hogares que no cuentan con acceso a internet o que los padres apenas saben leer y escribir, como suceden en la generalidad de las familias rurales de Morazán.

Pero todas estas dificultades no han doblegado el espíritu luchador de muchas mujeres, sobre todo aquellas que forman parte de la Red Ciudadana de Mujeres de Morazán, quienes han sabido encontrar formas creativas para mantener la comunicación entre ellas, para vivenciar la solidaridad y para fortalecer el acompañamiento a quienes enfrentan violencia intrafamiliar.

Tenemos la esperanza que de la presente crisis sacaremos energías renovadas para construir nuevas relaciones entre los seres humanos, nuevas relaciones con el planeta Tierra y nuevas alternativas de vida sostenible.

COVID 19, Economy, El Salvador Government, International Relations, News Highlights

Los Números Rojos de la Economía Salvadoreña

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Por décadas la economía de El Salvador ha navegado en aguas turbulentas; las medidas de ajuste estructural a inicio de los noventa; la dolarización en 2001; el impacto de terremotos, huracanes y tormentas tropicales; y la corrupción han sido grandes dificultades que han generado pobreza y llevado al país a incrementar su deuda pública hasta el límite de lo insostenible. En febrero de 2020 la deuda era de 19,845.54 millones de dólares[1], ubicándose como el cuarto país de América Latina con más endeudamiento, solo precedido por Venezuela, Argentina y Brasil. Con estos números la deuda pública de El Salvador, antes de la pandemia alcanzaba el 71.8 %, con respecto a su Producto Interno Bruto[2].

Como es de suponer, la deuda se debe pagar, aproximadamente una sexta parte del presupuesto anual del Estado se destina a este propósito, solo para el segundo semestre de 2020, El Salvador deberá pagar 400 millones en concepto de amortización de diferentes prestamos. El impacto económico del COVID19 agrava la situación, por ejemplo: al inicio del año se tenía una proyección de crecimiento por el orden del 2.5%, los nuevos cálculos establecen que habrá un decrecimiento de menos 5%. Por otra parte, se estima una caída de las remesas del 17%, significa que el país dejará de percibir en concepto de ingresos un total de 990 millones de dólares[3].

El presupuesto para el ejercicio fiscal 2020, aprobado antes de la pandemia, fue de $ 6,426 millones, el cual presentaba un déficit del 11.7%, es decir que según las proyecciones del gobierno los ingresos no serían suficientes para cubrir todos los gastos y habría necesidad de gestionar créditos por $755.9 millones[5]. Con la nueva realidad el déficit se incrementa a $1,745.9 millones, sin considerar todos los gastos extraordinarios que está demandando la atención de la emergencia.

Para enfrentar esta situación el Parlamento ha autorizado al gobierno central para contraer deuda por 3,000 millones de dólares, pero debido a la crisis, el acceso a los mercados internacionales para colocar deuda se vuelve mucho más difícil y a intereses más altos; sin embargo, el gobierno ha comunicado como buena noticia el aval de un crédito por $550 millones con el Banco Interamericano de Desarrollo, BID y otro por $389 millones con el Fondo Monetario Internacional, FMI[6].

Una desventaja consiste en que estos organismos condicionan el financiamiento a exigencias de política fiscal para el futuro. En opinión de la reconocida economista Julia Evelyn Martínez, El Fondo Monetario Internacional no concede préstamos para ayudar a los pueblos en momentos de crisis, sino más bien aprovecha las crisis para que los gobiernos se comprometan a poner en marcha medidas fiscales y financieras que comprometen el futuro de los pueblos y que evitan que futuros gobiernos sucumban a la tentación de romper con el neoliberalismo.

Según Martínez el FMI ha recomendado al gobierno medidas como la disminución del gasto público en $900 millones a partir del año 2021, aumentar los impuestos a la gasolina y al diésel, aumentar el Impuesto al Valor Agregado, IVA y las contribuciones fiscales especiales, como el impuesto a las telecomunicaciones y reducir el pago de salarios en el sector público, por medio del congelamiento de plazas, suspender nuevas contrataciones y prohibir las jubilaciones anticipadas de empleados públicos.

Independientemente que el gobierno asuma estas recomendaciones, un hecho concreto es que con estos y otros préstamos adicionales de los que ya se escucha hablar, la deuda pública podría llegar hasta el 90% del Producto Interno Bruto; dicho en otras palabras, de cada dólar que se produzca en el país, ya se deben noventa centavos; lo que llevará al Estado salvadoreño a una situación fiscal crítica y por tanto, la inversión en educación, salud, vivienda, agua potable y cualquier tipo de subsidio a los sectores más empobrecidos, será extremadamente limitada.

[1] https://diario.elmundo.sv/deuda-publica-llego-a-20533-millones-en-el-primer-trimestre/
[2] PNUD, COVID19 y Vulnerabilidad: Unamirada desde la pobreza multidimensional en El Salvador, San Salvador 2020,Pág. 12
[3] Nelson Fuentes, Ministro de Hacienda, entrevista, Frente a Frente, Tele corporación salvadoreña, 12 de mayo de 2020.
[4] https://www.elsalvador.com/eldiariodehoy/presupuesto-2020-es-de-6426-millones-y-requiere-creditos-por-755-millones/645093/2019/
[5] Nelson Fuentes, Ministro de Hacienda, entrevistaFrente a Frente, Tele corporación salvadoreña, 12 de mayo de 2020–
[6] https://www.diariocolatino.com/neoliberalismo-disfrazado-de-ayuda/
 


El Salvador in the Red

For decades, El Salvador’s economy has sailed in troubled waters;  structural adjustment measures in the early 1990s;  dollarization in 2001;  the impact of earthquakes, hurricanes, and tropical storms;  and corruption have been huge challenges that have generated poverty and led the country to increase its national debt to an unstainable limit.

In February 2020, the country’s debt was $19,845 million ranking El Salvador the fourth country in Latin America, after Venezuela, Argentina and Brazil, with the highest national debt.  Before the pandemic even began, El Salvador’s dept reached 71.8%, with respect to its Gross Domestic Product (GDP).

As expected, this debt must be paid and approximately a sixth of the State’s annual budget is destined for this very purpose. For the second half of 2020, El Salvador will have to repay $400 million in different loans.

Unfortunately, the economic impact of COVID19 has only aggravated the situation. For example, at the beginning of the year, the economy was projected to grow by 2.5%, now new calculations project a decrease of -5%.  On top of that, a drop in remittances by an estimated 17%, means that the country will stop receiving a total of $990 million in annual income.

The 2020 fiscal budget, of $6,426 million was approved before the pandemic, and already presented a deficit of 11.7%. According to government projections, the income wouldn’t have been sufficient enough to cover all the year’s expenses and there would be a need to find and manage at least $755.9 million in loans.  With the new reality of a worldwide pandemic, the deficit has been increased to $1,745 million, this without even considering all of the extraordinary expenses that COVID19 related emergency care is currently demanding.

To face this situation, Parliament has authorized the central government to take on a $3 million loan, but since the crisis started, access to international market loans have become much more difficult and carry much higher interests rates than normal. Despite this, the government recently announced the endorsement of a loan for $550 million from the Inter-American Development Bank (IDB) and another for $389 million from the International Monetary Fund (IMF).

One disadvantage of being backed by these institutions, is that they make financing conditional on fiscal policy requirements for the future.  It’s the opinion of renowned Salvadoran economist, Julia Evelyn Martínez, that “the International Monetary Fund does not grant loans to help people in times of crisis, but rather takes advantage of crises so that governments commit to implement fiscal and financial measures that compromise both the nation’s future and prevents future governments from succumbing to the temptation to break with neoliberalism.”

According to Martínez, the IMF has recommended to the government measures such as: the decrease in public spending by $900 million starting in 2021, increasing taxes on gasoline and diesel, increasing the Value Added Tax (VAT) and other special tax contributions, such as the   telecommunications tax. It also proposes to reduce the payment of public sector wages, by way of freezing positions, suspending new hires and prohibiting early retirement for public employees.

Regardless of whether the government assumes these recommendations or not, a concrete fact is that with these and other additional loans that we are now hearing about, the public debt could reach 90% of our GDP.  In other words, for every dollar produced in the country, ninety cents are already owed. This will lead the Salvadoran State toward a critical fiscal situation that will result in extremely limited investments in education, health, housing, potable water and any type of subsidy previously offered to our most impoverished sectors of society.