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During a national radio and television broadcast, on the occasion of the commemoration of the 201st anniversary of El Salvador’s independence on September 15, the president announced that he will be a candidate to seek a new term in office. The news was celebrated by most of those present as if it were a last-minute goal in a soccer match.

The first drums of reelection sounded when the Constitutional Chamber, on September 03, 2021, issued a ruling establishing the decision for a president to continue in office corresponds to the voters. “Competing again for the presidency does not de facto imply that he/she becomes elected, it only implies that the people will have among their range of options the person who at that moment exercises the presidency,” the magistrates pointed out in the ruling, a year ago.

However, it’s important to remember that on May 1, 2021, the same day that the Legislative Assembly, elected on February 28 and formed by a pro-government majority, urgently dismissed the magistrates without further study and appointed new officials, who have been widely questioned for the illegality of their appointment and their affinity with the president of the republic.

To justify his decision, President Bukele, during his speech, read a long list of countries that have presidential reelection in their legal system. “Surely more than one developed country will not agree with this decision, but they are not the ones who will decide, but the Salvadoran people,” Bukele said. He also added, “it would be a hypocritical protest because everyone has reelection.” 

However, it is not any of these countries that prohibits reelection in El Salvador, but the Constitution that Nayib Bukele himself promised to comply with and enforce on June 1, 2019, when he took office.

The Salvadoran Constitution, in force since 1983, clearly prohibits presidential reelection in at least six articles, according to constitutional lawyers. The first is Article 88: “The alternation in the exercise of the Presidency of the Republic is indispensable for the maintenance of the established form of government and political system.”

Article 131 establishes that: “It is incumbent upon the Legislative Assembly to compulsorily disqualify the President of the Republic or whoever takes his place when his constitutional term has expired and he continues in office. In such a case, if there is no person legally called to the exercise of the Presidency, it shall appoint a Provisional President.”

Article 152 establishes that: “Those who have held the office of President of the Republic for more than six months, consecutive or not, during the immediately preceding period, or within the last six months before the beginning of the presidential term, may not be candidates for President of the Republic.”

Another clear clause is Article 154: “The presidential term of office shall be five years and shall begin and end on the first day of June, without the person who has served as President being able to continue in office for one more day.”

Article 248 establishes how the Assembly may modify the Constitution, clearly stating that: “The articles of this Constitution that refer to the form and system of Government, the territory of the Republic and the alternation in the exercise of the Presidency of the Republic may not be modified in any case.”  And finally, Article 75 states that whoever promotes presidential reelection loses the right of citizenship.

Despite the illegality of such a move, polls conducted by the media and academic institutions have revealed in recent months that Bukele continues to enjoy strong approval ratings, making his reelection seem certain.

According to the digital newspaper El Faro, this level of approval has to do with social conditions and recent political history: “A country like El Salvador, with so much poverty and so many people desperate because of the direct threat of criminal groups, needs to cling to the hope that the government is doing a job that will allow them to improve their quality of life. They want to believe in that because none of the previous exercises of power gave them solutions,” the publication notes.

In addition to his popularity, Bukele has several other advantages to ensure his reelection, the main one being his almost absolute control over the public institutions responsible for the electoral processes. Simultaneously, the political opposition is practically annulled. 

Another reality is constant harassment to silence voices critical of the government. There are several media outlets and journalists with protective orders issued by the Inter-American Commission on Human Rights, and others who have had to leave the country and are now working in exile. According to the organization Reporters without Borders, in just one year, between 2021 and 2022, El Salvador went from 82nd to 112th place in the world press freedom ranking. 

On the other hand, institutions such as the Catholic Church, which at other times maintained a courageous position and a constant denunciation of abuses of power, currently maintain a low profile. 

However, despite this inauspicious context, recognized civil society organizations have taken an active role, denouncing and demanding respect for the laws of the country. A well-known lawyer and social activist recently expressed “As already expected: the president announced electoral fraud. The fact that he is running as a presidential candidate is, by itself, an electoral fraud, since it violates the electoral rules established in the Constitution: the dictatorship is consolidated in El Salvador.” 


Durante una cadena nacional de radio y televisión, con motivo de la conmemoración de 201 años de independencia de El Salvador, el pasado 15 de septiembre, el presidente anunció que será candidato para buscar un nuevo periodo en el gobierno. La noticia fue celebrada por la mayoría de los presentes, como si se tratara de un gol en el último minuto de un partido de fútbol.

Los primeros tambores de la reelección sonaron cuando la Sala de lo Constitucional, el 03 de septiembre de 2021, emitió un fallo que establece que la decisión de que un presidente continúe en el cargo recae en los electores. “Competir de nuevo por la presidencia no implica de facto que éste llegue a ser electo, implica únicamente que el pueblo tendrá entre su gama de opciones a la persona que en ese momento ejerce la presidencia”, señalaron los jueces en la sentencia, hace un año.

No obstante, hay que recordar que el 01 de mayo de 2021, el mismo día en que tomó posesión, la Asamblea Legislativa, electa el 28 de febrero y conformada por mayoría oficialista; con urgencia y sin mayor estudio destituyó a los magistrados y nombró a nuevos funcionarios, quienes han sido ampliamente cuestionados por la ilegalidad de su nombramiento y por su afinidad al presidente de la república.

En el afán de justificar su decisión, el presidente Bukele, durante su discurso, dio lectura a una larga lista de países que poseen en su ordenamiento jurídico la reelección presidencial. De seguro más de algún país desarrollado no estará de acuerdo con esta decisión, pero no son ellos los que decidirán, sino el pueblo salvadoreño”, expresó Bukele. Además añadió que “sería una protesta hipócrita porque todos ellos tienen reelección”. 

Sin embargo, no es ninguno de estos países el que prohíbe la reelección en El Salvador, sino la Constitución que el mismo Nayib Bukele prometió cumplir y hacer cumplir el 01 de junio de 2019, cuando asumió el poder.

La Constitución salvadoreña, vigente desde 1983, prohíbe la reelección presidencial, claramente en al menos seis artículos, de acuerdo con abogados constitucionalistas. El primero es el artículo 88: “La alternabilidad en el ejercicio de la Presidencia de la República es indispensable para el mantenimiento de la forma de gobierno y sistema político establecidos”.

El artículo 131 afirma que: “Corresponde a la Asamblea Legislativa desconocer obligatoriamente al Presidente de la República o al que haga sus veces cuando terminado su período constitucional continúe en el ejercicio del cargo. En tal caso, si no hubiere persona legalmente llamada para el ejercicio de la Presidencia, designará un Presidente Provisional.”

El artículo 152 establece que: “No podrán ser candidatos a Presidente de la República el que haya desempeñado la Presidencia de la República por más de seis meses, consecutivos o no, durante el período inmediato anterior, o dentro de los últimos seis meses anteriores al inicio del período presidencial.”

Otro artículo claro es el 154: “El período presidencial será de cinco años y comenzará y terminará el día primero de junio, sin que la persona que haya ejercido la Presidencia pueda continuar en sus funciones ni un día más.”

El artículo 248 establece la forma en que la Asamblea puede modificar la Constitución, pero además es claro al afirmar que: “No podrán reformarse en ningún caso los artículos de esta Constitución que se refieren a la forma y sistema de Gobierno, al territorio de la República y a la alternabilidad en el ejercicio de la Presidencia de la República.”  Y por último el artículo 75 habla que quien promueva la reelección presidencial pierde los derechos de ciudadano.

Pese a la ilegalidad de la medida, encuestas realizadas por medios de comunicación e instituciones académicas han revelado durante los últimos meses que Bukele sigue teniendo un alto nivel de aceptación popular, por lo que su reelección parece segura.

Según el diario digital El Faro periódico digital El Faro, este nivel de aprobación tiene que ver con las condiciones sociales y con la historia política reciente: “Un país como El Salvador, con tanta pobreza y tanta población desesperada por la amenaza directa de grupos criminales, necesita aferrarse a la esperanza de que el gobierno está haciendo un trabajo que les permita mejorar su calidad de vida. Quieren creer en eso porque ninguno de los anteriores ejercicios del poder les dio soluciones”, analiza la publicación.

Pero además de la aceptación popular, Bukele tiene otras ventajas, para asegurar su reelección, la principal es que ejerce un control, casi absoluto, de las instituciones públicas que tienen competencia en los procesos electorales. Al mismo tiempo que la oposición política está prácticamente anulada. 

Otra realidad es que existe un acoso constante para callar las voces críticas al gobierno, de hecho, hay varios medios y periodistas con medidas cautelares de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y otros que han tenido que abandonar el país y ahora trabajan desde el exilio. Según la organización Reporteros sin Fronteras, en solo un año, entre 2021 y 2022, El Salvador pasó del puesto 82 al 112 en la clasificación mundial sobre la libertad de prensa. 

Por otra parte, instituciones como la iglesia católica, que en otros tiempos, mantuvo una posición valiente y una denuncia constante ante los abusos de poder, en estos momentos mantiene un bajo perfil. 

Pero, a pesar del contexto desfavorable, reconocidas organizaciones de la sociedad civil, han tomado un rol activo, denunciando y exigiendo respeto a las leyes del país. Un conocido abogado y activista social expresó recientemente “Como ya se esperaba: el presidente anunció el fraude electoral. Que él se presente como candidato presidencial es, por sí solo, un fraude electoral, pues viola las reglas electorales fijadas en la Constitución: se consolida la dictadura en El Salvador.”

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What is Going on in El Salvador?

You are cordially invited to a very intriguing conversation with Salvadoran experts, tomorrow evening. The topics we will be discuss are the Current state of Politics and Freedom of Expression in El Salvador.

If you want to directly contribute via the Zoom meeting, pre-register @ shorturl.at/goqR5

We can’t wait to see you!

Están cordialmente invitad@s a una conversación muy intrigante con expertos salvadoreños, esta noche. Los temas que trataremos son el estado actual de la política y la libertad de expresión en El Salvador.

Si desean contribuir directamente a través de la reunion de Zoom, preinscríbase @ shorturl.at/goqR5

¡Estamos ansiosos por verte!

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On September 15, the same date as the Bicentennial commemoration of Central America’s independence, thousands of Salvadorans took to the streets of San Salvador to express their rejection of different political decisions recently made by the government of President Nayib Bukele.

“No to presidential re-election!”, “No to bitcoin!”, “No to militarization!”, “No to dictatorship!”, “No to corruption!” and “We demand respect for human rights!” were the most common messages seen on the banners carried by protesters.

But the most forcefully expressed demand, both on the banners and the loudspeakers, was the rejection of the adoption of bitcoin as legal tender in El Salvador. Last June, Bukele sent a proposal to the Legislative Assembly to adopt this cryptocurrency in the country. In response and without further analysis, the Assembly, controlled by the official party, approved a law that establishes that all economic agents must accept bitcoin as a form of payment.

On Tuesday, September 7, said law came into effect, despite its unpopularity. In a survey conducted by the Central American University (UCA) in August, 95.9% of the population believed that the adoption of bitcoin should be voluntary. This study also revealed that more than half of the population, 54.3%, believed that the prices of basic foodstuffs would increase with the introduction of bitcoin as legal tender. In addition, different social organizations expressed their concern over the fact that bitcoin is an extremely volatile cryptocurrency.

Protesters also showed their contempt for the dismissal of judges over 60 years of age. On September 1, the Legislative Assembly approved another controversial law, a reform to the law of the judicial career that establishes the mandatory retirement of judges who are 60 years of age or 30 years of service. Up until September 1, there was no age limit to be a judge.

According to the administration, the justification for this reform is the purification of the judicial system by removing corrupt judges, however many suggest that the hidden purpose is the control of the judicial body by the executive since the more than 200 vacant positions will be filled by judges aligned with the interests of the ruling party.

One of the judges to be dismissed under this reform, is Jorge Guzmán, the investigating judge of San Francisco Gotera, who is hearing the case of El Mozote, which is in its final stage.

According to David Morales, a notable victims’ and human rights attorney, “this dismissal of Judge Guzmán will directly affect the State’s obligation to carry out, without obstacles, the investigation and prosecution of those responsible for the massacre of El Mozote.”

Another clear reason for the protest was the resolution of the Constitutional Chamber, issued on September 3, which enables the re-election of the president.

“This decision allows immediate presidential re-election and is clearly contrary to the Salvadoran Constitution, which establishes that immediate re-election is not allowed,” remarked Jean Manes, ambassador to El Salvador (2016-2019) and who now heads the US diplomatic representation in the country.

On this same topic, Ricardo Navarro, a renowned environmentalist, during the march told the press: “Before there was a decent Constitutional Chamber, now there is a room that is a branch of the Presidency of the Republic.”

As expected, the march did not go unnoticed by the government. That same evening, the president spent a few minutes on radio and television networks attempting to downplay it, as his closest officials flooded the social networks with messages hoping to minimize the protest.

Despite the official narrative, the images speak for themselves. They show that this was the largest demonstration carried out against the Bukele administration. There is no doubt that despite citizen approval of the government remains high, decisions such as the bitcoin law, reforms to the judicial career law, and presidential re-election have activated the emotions and feelings of a good part of the citizenry, which this time legitimately expressed themselves in the streets.

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[El Faro]


El pasado 15 de septiembre, la misma fecha en que se conmemoró el Bicentenario de la independencia de Centroamérica, miles de salvadoreños y salvadoreñas se tomaron las calles de San Salvador para manifestar su rechazo a diferentes decisiones políticas, tomadas por el gobierno del presidente Nayib Bukele, en los últimos meses.

“No a la reelección presidencial”, “no al bitcoin”, “no a la militarización”, “no a la dictadura”, “no a la corrupción” y “exigimos respeto a los derechos humanos” eran los mensajes más frecuentes en las pancartas que portaban los manifestantes.

Pero la demanda expresada con más fuerza, tanto en las pancartas como en los altavoces, era el rechazo a la adopción del bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador. El pasado mes de junio Bukele envió una propuesta a la Asamblea Legislativa para adoptar esta criptomoneda en el país. En respuesta y sin mayor análisis la Asamblea, controlada por el partido oficial, aprobó una ley que establece que todos los agentes económicos deberán aceptar el bitcoin como forma de pago.

El martes 7 de septiembre entró en vigencia dicha ley, aún con el desacuerdo, mayoritariamente, de la población. En una encuesta realizada por la Universidad Centroamericana, en el mes de agosto, el 95.9% de la población opinó que el uso del bitcoin debería ser voluntario. Dicho estudio también revela que más de la mitad de la población, el 54.3%, sostiene que los precios de los productos básicos aumentarán con el uso del bitcoin como moneda de curso legal. Además, diferentes organizaciones sociales sostienen que se trata de una criptomoneda que tiene una extrema volatilidad.

También, se protestó contra la destitución de los jueces de más de 60 años de edad. El 01 de septiembre la Asamblea Legislativa aprobó otra polémica ley, una reforma a la ley de la carrera judicial que establece el retiro obligatorio de jueces que tengan 60 años de edad o 30 años de servicio. Hasta ahora no había límite de edad para ser juez.

El argumento para esta reforma es la depuración del sistema judicial apartando a los jueces corruptos; no obstante, hay reiteradas denuncias que el propósito oculto es el control del órgano judicial por parte del ejecutivo, pues las más de 200 plazas vacantes serán ocupadas por jueces alineados a los intereses del oficialismo.

Uno de los juzgadores que sería cesado con la entrada en vigencia de esta reforma es el juez de Instrucción de San Francisco Gotera, Jorge Guzmán, quien conoce el caso de El Mozote, el cuál se encuentra en su etapa final.

De acuerdo con David Morales, abogado de las víctimas y ex procurador de Derechos Humanos de El Salvador, esta separación del juez Guzmán directamente estará afectando la obligación del Estado de llevar adelante, sin obstáculos, la investigación y enjuiciamiento de los responsables de la masacre de El Mozote.

Otra fuerte razón de la protesta fue la resolución de la Sala de lo Constitucional, emitida el 03 de septiembre, en la que se habilita la reelección del presidente.

“Esta decisión permite la reelección presidencial inmediata y es claramente contraria a la Constitución salvadoreña, que establece que la reelección inmediata no está permitida”, expresó Jean Manes, embajadora en El Salvador entre 2016 y 2019 y quien ahora encabeza la representación diplomática estadounidense en el país.
Sobre este mismo tema, Ricardo Navarro, un reconocido ambientalista, durante la marcha expresó a la prensa: “Antes había una Sala de lo Constitucional decente, ahora hay una sala que es una sucursal de la presidencia de la república”

Como era de esperar la marcha no pasó desapercibida para el gobierno, por la noche, el presidente dedicó algunos minutos, en una cadena de radio y televisión, para restarle importancia, así mismo sus funcionarios más cercanos inundaron las redes sociales de mensajes con el propósito de minimizar la protesta.

Pero las imágenes muestran claramente que fue la manifestación más grande realizada contra la administración Bukele y aunque la aprobación ciudadana al gobierno sigue siendo alta, no hay duda que las decisiones como la ley bitcoin, las reformas a la ley de la carrera judicial y la reelección presidencial han activado emociones y sentimientos de una buena parte de la ciudadanía, que esta vez se expresó legítimamente en las calles.

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