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What is Going on in El Salvador?

You are cordially invited to a very intriguing conversation with Salvadoran experts, tomorrow evening. The topics we will be discuss are the Current state of Politics and Freedom of Expression in El Salvador.

If you want to directly contribute via the Zoom meeting, pre-register @ shorturl.at/goqR5

We can’t wait to see you!


Están cordialmente invitad@s a una conversación muy intrigante con expertos salvadoreños, esta noche. Los temas que trataremos son el estado actual de la política y la libertad de expresión en El Salvador.

Si desean contribuir directamente a través de la reunion de Zoom, preinscríbase @ shorturl.at/goqR5

¡Estamos ansiosos por verte!

Community News, El Salvador Government, events, News Highlights

THE LARGEST MARCH AGAINST NAYIB BUKELE’S GOVERNMENT

LEER EN ESPAÑOL

[Reuters]

On September 15, the same date as the Bicentennial commemoration of Central America’s independence, thousands of Salvadorans took to the streets of San Salvador to express their rejection of different political decisions recently made by the government of President Nayib Bukele.

“No to presidential re-election!”, “No to bitcoin!”, “No to militarization!”, “No to dictatorship!”, “No to corruption!” and “We demand respect for human rights!” were the most common messages seen on the banners carried by protesters.

But the most forcefully expressed demand, both on the banners and the loudspeakers, was the rejection of the adoption of bitcoin as legal tender in El Salvador. Last June, Bukele sent a proposal to the Legislative Assembly to adopt this cryptocurrency in the country. In response and without further analysis, the Assembly, controlled by the official party, approved a law that establishes that all economic agents must accept bitcoin as a form of payment.

On Tuesday, September 7, said law came into effect, despite its unpopularity. In a survey conducted by the Central American University (UCA) in August, 95.9% of the population believed that the adoption of bitcoin should be voluntary. This study also revealed that more than half of the population, 54.3%, believed that the prices of basic foodstuffs would increase with the introduction of bitcoin as legal tender. In addition, different social organizations expressed their concern over the fact that bitcoin is an extremely volatile cryptocurrency.

Protesters also showed their contempt for the dismissal of judges over 60 years of age. On September 1, the Legislative Assembly approved another controversial law, a reform to the law of the judicial career that establishes the mandatory retirement of judges who are 60 years of age or 30 years of service. Up until September 1, there was no age limit to be a judge.

According to the administration, the justification for this reform is the purification of the judicial system by removing corrupt judges, however many suggest that the hidden purpose is the control of the judicial body by the executive since the more than 200 vacant positions will be filled by judges aligned with the interests of the ruling party.

One of the judges to be dismissed under this reform, is Jorge Guzmán, the investigating judge of San Francisco Gotera, who is hearing the case of El Mozote, which is in its final stage.

According to David Morales, a notable victims’ and human rights attorney, “this dismissal of Judge Guzmán will directly affect the State’s obligation to carry out, without obstacles, the investigation and prosecution of those responsible for the massacre of El Mozote.”

Another clear reason for the protest was the resolution of the Constitutional Chamber, issued on September 3, which enables the re-election of the president.

“This decision allows immediate presidential re-election and is clearly contrary to the Salvadoran Constitution, which establishes that immediate re-election is not allowed,” remarked Jean Manes, ambassador to El Salvador (2016-2019) and who now heads the US diplomatic representation in the country.

On this same topic, Ricardo Navarro, a renowned environmentalist, during the march told the press: “Before there was a decent Constitutional Chamber, now there is a room that is a branch of the Presidency of the Republic.”

As expected, the march did not go unnoticed by the government. That same evening, the president spent a few minutes on radio and television networks attempting to downplay it, as his closest officials flooded the social networks with messages hoping to minimize the protest.

Despite the official narrative, the images speak for themselves. They show that this was the largest demonstration carried out against the Bukele administration. There is no doubt that despite citizen approval of the government remains high, decisions such as the bitcoin law, reforms to the judicial career law, and presidential re-election have activated the emotions and feelings of a good part of the citizenry, which this time legitimately expressed themselves in the streets.

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[El Faro]

LA MARCHA MÁS GRANDE CONTRA EL GOBIERNO DE NAYIB BUKELE

El pasado 15 de septiembre, la misma fecha en que se conmemoró el Bicentenario de la independencia de Centroamérica, miles de salvadoreños y salvadoreñas se tomaron las calles de San Salvador para manifestar su rechazo a diferentes decisiones políticas, tomadas por el gobierno del presidente Nayib Bukele, en los últimos meses.

“No a la reelección presidencial”, “no al bitcoin”, “no a la militarización”, “no a la dictadura”, “no a la corrupción” y “exigimos respeto a los derechos humanos” eran los mensajes más frecuentes en las pancartas que portaban los manifestantes.

Pero la demanda expresada con más fuerza, tanto en las pancartas como en los altavoces, era el rechazo a la adopción del bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador. El pasado mes de junio Bukele envió una propuesta a la Asamblea Legislativa para adoptar esta criptomoneda en el país. En respuesta y sin mayor análisis la Asamblea, controlada por el partido oficial, aprobó una ley que establece que todos los agentes económicos deberán aceptar el bitcoin como forma de pago.

El martes 7 de septiembre entró en vigencia dicha ley, aún con el desacuerdo, mayoritariamente, de la población. En una encuesta realizada por la Universidad Centroamericana, en el mes de agosto, el 95.9% de la población opinó que el uso del bitcoin debería ser voluntario. Dicho estudio también revela que más de la mitad de la población, el 54.3%, sostiene que los precios de los productos básicos aumentarán con el uso del bitcoin como moneda de curso legal. Además, diferentes organizaciones sociales sostienen que se trata de una criptomoneda que tiene una extrema volatilidad.

También, se protestó contra la destitución de los jueces de más de 60 años de edad. El 01 de septiembre la Asamblea Legislativa aprobó otra polémica ley, una reforma a la ley de la carrera judicial que establece el retiro obligatorio de jueces que tengan 60 años de edad o 30 años de servicio. Hasta ahora no había límite de edad para ser juez.

El argumento para esta reforma es la depuración del sistema judicial apartando a los jueces corruptos; no obstante, hay reiteradas denuncias que el propósito oculto es el control del órgano judicial por parte del ejecutivo, pues las más de 200 plazas vacantes serán ocupadas por jueces alineados a los intereses del oficialismo.

Uno de los juzgadores que sería cesado con la entrada en vigencia de esta reforma es el juez de Instrucción de San Francisco Gotera, Jorge Guzmán, quien conoce el caso de El Mozote, el cuál se encuentra en su etapa final.

De acuerdo con David Morales, abogado de las víctimas y ex procurador de Derechos Humanos de El Salvador, esta separación del juez Guzmán directamente estará afectando la obligación del Estado de llevar adelante, sin obstáculos, la investigación y enjuiciamiento de los responsables de la masacre de El Mozote.

Otra fuerte razón de la protesta fue la resolución de la Sala de lo Constitucional, emitida el 03 de septiembre, en la que se habilita la reelección del presidente.

“Esta decisión permite la reelección presidencial inmediata y es claramente contraria a la Constitución salvadoreña, que establece que la reelección inmediata no está permitida”, expresó Jean Manes, embajadora en El Salvador entre 2016 y 2019 y quien ahora encabeza la representación diplomática estadounidense en el país.
Sobre este mismo tema, Ricardo Navarro, un reconocido ambientalista, durante la marcha expresó a la prensa: “Antes había una Sala de lo Constitucional decente, ahora hay una sala que es una sucursal de la presidencia de la república”

Como era de esperar la marcha no pasó desapercibida para el gobierno, por la noche, el presidente dedicó algunos minutos, en una cadena de radio y televisión, para restarle importancia, así mismo sus funcionarios más cercanos inundaron las redes sociales de mensajes con el propósito de minimizar la protesta.

Pero las imágenes muestran claramente que fue la manifestación más grande realizada contra la administración Bukele y aunque la aprobación ciudadana al gobierno sigue siendo alta, no hay duda que las decisiones como la ley bitcoin, las reformas a la ley de la carrera judicial y la reelección presidencial han activado emociones y sentimientos de una buena parte de la ciudadanía, que esta vez se expresó legítimamente en las calles.

Aprende más en nuestro próximo Foro Virtual: Bitcoin en El Salvador y sus impactos

Historical Memory, Liberation Theology, News Highlights

La Iglesia Embellecerá a Cuatro Hombres, Asesinados por “Odio a la Fe” Durante la Guerra Civil de El Salvador

Este 22 de enero de 2022 se llevará a cabo la ceremonia de beatificación del Padre Rutilio Grande y sus compañeros Nelson Rutilio Lemus y Manuel Solórzano y tambien el Padre Cosme Spessotto. Los cuatro hombres fueron asesinados por elementos de las fuerzas armadas, al comienzo de la guerra civil.

El Padre Grande fue un sacerdote jesuita salvadoreño que abogaba por la justicia y defendía los derechos humanos, además de una figura destacada en formación prístina en El Salvador.


El Padre Spessotto, fue un sacerdote franciscano italiano que en el lapso de 26 años en San Juan Nonualco, La Paz, construyó una iglesia y fundó una escuela parroquial, que ha sido atendido por más de mil niños.

La muerte del Padre Grande conmovió profundamente al Oscar Romero, el entonces arzobispo de San Salvador y lo llevó a comenzar hablar con más fuerza sobre la represión y la violencia que el pueblo salvadoreño estaba sufriendo.


El evento especial tendrá lugar en Gran San Salvador.
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The church will Beatify Four Men, Murdered for “Hatred of the Faith” During El Salvador’s Civil War

This January 22, 2022, the beatification ceremony of Father Rutilio Grande and his companions Nelson Rutilio Lemus and Manuel Solórzano and also Father Cosme Spessotto will take place. The four men were assassinated by elements of the armed forces, at the beginning of the civil war.

Father Grande was a Salvadoran Jesuit priest who advocated for justice and defended human rights, as well as a leading figure in pristine formation in El Salvador.

The death of Padre Grande deeply moved Oscar Romero, the then Archbishop of San Salvador and led him to begin speaking more strongly about the repression and violence that the Salvadoran people were suffering.

The special event will take place in Gran San Salvador.
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delegation, News Highlights, Quarterly Report, The Board, Voices Developments

A Special Visit

Alex Salvador, a member of our Board, took time out of his home visit here in El Salvador to accompany various projects in the Bajo Lempa. These types of visits are an essential stimulant for us as staff and a way for our Salvadoran partners to share their incredible work.

COVID 19, human rights, News Highlights, Youth Development

Great Music for a Great Cause!

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ConciertoBenefico 2021 event banner(eng)

It’s that time of year again for Voices on the Border’s Solidarity Concert!

 Last year, we surpassed our fundraising goal of $2,000, and this year we hope to do the same. We will be fundraising to pay the amazing bands that will be performing and to support a Sexual Health Peer Education program run by adolescents and young adults in the rural department of Morazan.

 

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ConciertoBenefico 2021 event banner

¡Es esa época del año nuevamente para el Concierto Solidario de Voces en la Frontera!

El año pasado, superamos nuestra meta de recaudación de fondos de $2,000 y este año esperamos hacer lo mismo. Recaudaremos fondos para pagar a las increíbles bandas que se presentarán y para apoyar un programa de educación de pares sobre salud sexual dirigido por adolescentes y adultos jóvenes en el departamento rural de Morazán.

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