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Salvadoran Congress Approves New Law That Benefits War Criminals

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Salvadoran Congress Approves New Law That Benefits War Criminals

On the night of February 26, with 44 votes in Parliament, the right-wing parties ARENA, PCN and PDC, which have been allied for decades, joined once again to approve the so-called Special Law on Transitional Justice, Reparation and National Reconciliation, or Amnesty Law 2.0. This is more or less a replica of the original Amnesty Law that was passed by the same parties in 1993. With that Amnesty Law in place, the worst crimes committed during the civil war remained in impunity and it wasn’t until 2016, when the Legislative Assembly declared that law as unconstitutional that the opportunity to prosecute war crimes arose, like El Mozote, where the Salvadoran army massacred more than 1,000 civilians, mostly women and children. In addition to the government’s many war crimes, crimes committed by death squads and other paramilitary groups linked to the Salvadoran State were also open for prosecution after the 2016 annulment.

According to various human rights organizations and those that support victims of the armed conflict, with the approval of this new law, impunity is again being favored. Under said law, war criminals could benefit from reductions or outright cancellations of penalties, if the defendants apologize for their crimes and collaborate with the justice system. It also states that a judge can abolish a prison sentence for reasons of age, health or the like, although it does not clearly specify the age or health conditions to which it refers.

Regarding this law, Amnesty International had this to say: “The Legislative Assembly of El Salvador did not pass a law, it approved a pact of impunity that seeks to ensure that those who have committed serious human rights violations during the armed conflict are not brought before justice and sanctioned for the atrocities they committed.” In similar terms, David Morales, a former Human Rights ombudsman and current member of CRISTOSAL, said: “The vote of the 44 deputies who today legitimized the massacres and atrocities of war is also a violation of human rights. Now they will be subject to internal constitutional control and international supervision, their infamous act is now part of our historical memory.”

For its part, the FMLN refrained from voting, which was described by the newspaper El Faro as a surprise, considering that on this issue the leftist party has recently “moved away from its historical discourse and has oscillated between different positions.” In fact, two members of the FMLN party who decided to speak to El Faro on the condition of anonymity, claimed that at this time the party is divided between those who support the text of the law and those who condemn it, which led them to ultimately abstain from voting.

Another criticism of the Special Law on Transitional Justice, Reparation and National Reconciliation is that it was formulated, negotiated and approved behind the backs of organizations that have been working for decades to achieve justice for the civil war victims. According to the Bureau Against Impunity in El Salvador, this is most likely due to the favoring of the perpetrators who seek loopholes to avoid prison sentences or penalties that will affect their financial assets, even if it is proven in fair trials that they have murdered, tortured or disappeared thousands of people.

Fortunately, President Bukele has already announced that said law will be vetoed and therefore cannot become the law of the republic. He tweeted: “The Presidency of the Republic will not sanction any law that does not contain the fundamental elements to be fair and constitutional: 1. Truth 2. Reparation 3. Justice. The bill that the @AsaAssemblySV intends to approve does not meet any of these three elements.”

If the veto occurs, the bill would return to the Legislative Assembly, which will have the option of overturning the President’s veto, a move requiring a 2/3 vote but given the correlation of force in Parliament, this seems unattainable. Moving forward, the deputies will have to formulate a new law, which we hope will be oriented to protect the victims and not the perpetrators.

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El Congreso Salvadoreño Aprueba una Nueva Ley que Beneficia a los Criminales de Guerra

En la noche del 26 de febrero, con 44 votos en el Parlamento, los partidos de derecha ARENA, PCN y PDC, que se han aliado durante décadas, se unieron una vez más para aprobar la llamada Ley Especial de Justicia Transicional, Reparación y Reconciliación Nacional o Ley de Amnistía 2.0. Esta es más o menos una réplica de la Ley de Amnistía original que fue aprobada por las mismas partes en 1993. Con la Ley de Amnistía anterior, los peores crímenes cometidos durante la guerra civil permanecieron en la impunidad y no fue hasta 2016, cuando el Legislativo La Asamblea declaró esa ley como inconstitucional que surgió la oportunidad de enjuiciar crímenes de guerra, como El Mozote, donde el ejército salvadoreño masacró a más de 1,000 civiles, en su mayoría mujeres y niños. Además de los muchos crímenes de guerra del gobierno, los crímenes cometidos por escuadrones de la muerte y otros grupos paramilitares vinculados al Estado salvadoreño también estaban abiertos a juicio después de la anulación de 2016.

No obstante, con la aprobación de la Ley Especial de Justicia Transicional, Reparación y Reconciliación Nacional, según diferentes organizaciones de derechos humanos y de víctimas del conflicto armado, se favorece nuevamente la impunidad, pues según dicha ley, los criminales de guerra podrían beneficiarse con reducciones y anulación de penas, si los acusados piden perdón por sus crímenes y colaboran con la justicia. También establece que un juez puede abolir una pena de prisión por motivos de edad, salud o similares, aunque no especifica claramente la edad ni las condiciones de salud a las que se refiere.

La reconocida organización Amnistía Internacional, al respecto de esta ley expresó: “La Asamblea Legislativa de El Salvador no aprobó una ley, aprobó un pacto de impunidad que busca que quienes cometieron graves violaciones a los derechos humanos durante el conflicto armado no sean llevados ante la justicia y sancionados por las atrocidades cometidas”. En similares términos se expresó el ex procurador de Derechos Humanos y actualmente integrante de la organización Cristosal, David Morales, quien dijo: “El voto de los 44 diputados que legitimaron hoy las masacres y atrocidades de la guerra, es también una violación de los Derechos Humanos. Ahora serán sometidos al control interno constitucional y a la supervisión internacional, su acto infame ahora es parte de nuestra memoria histórica.” Por su parte el FMLN se abstuvo de votar, lo cual fue calificado por el periódico El Faro como una sorpresa, considerando que en este tema el partido de izquierda se ha alejado de su discurso histórico y ha oscilado entre distintas posturas, de hecho este medio de comunicación publicó que dos diputados del FMLN que decidieron hablar bajo anonimato aseguraron que a último momento se dividió el partido entre quienes apoyaban el texto de la ley  y quienes lo condenaban, y finalmente optaron por abstenerse.

Otro de los cuestionamientos a la Ley es que se formuló, negoció y aprobó a espaldas de las organizaciones que por décadas han reinvindicado los derechos de las víctimas, según la Mesa contra la Impunidad en El Salvador, instancia conformada por más de 20 prestigiosas organizaciones de la sociedad civil, esto se debe probablemente al interés de  favorecer a victimarios, buscando fórmulas para evitar penas de prisión o afectación de sus patrimonios, aún si se demuestra en juicios justos que asesinaron, torturaron o desparecieron a miles de personas.

 Afortunadamente el Presidente ya anunció que dicha ley será vetada y por tanto no podrá convertirse en ley de la república. “La Presidencia de la República no sancionará ninguna ley que no contenga 3 elementos fundamentales para que sea justa y constitucional: 1. Verdad 2. Reparación 3. Justicia. El proyecto de ley que pretende aprobar la @AsambleaSV no cumple ninguno de estos 3 elementos”, escribió el mandatario en su cuenta de Twitter.

Si ocurre el veto, el proyecto de ley regresaría a la Asamblea Legislativa, instancia que tendrá la opción de superar el veto del Presidente, para la cual requiere los votos de 2 terceras partes de los diputados y dada la correlación de fuerza en el Parlamento, esto parece inalcanzable, de manera que los diputados tendrán que formular una nueva ley, esperando que sea orientada a proteger a las víctimas y no a los victimarios.

 

News Highlights, women & girls

Imelda es Libre!

December 17, 2018
Jiquilisco, Usulután, El Salvador

Salvadoran judge Hugo Noé García, overturned an attempted murder charge, carrying a 20 year sentence, by the district attorney’s office in Usulután against Imelda Cortez, who then at 19-years-old, experienced a traumatic labor which caused her to loose consciousness and give birth to her baby in a latrine.
 
The baby girl survived and is in good health and Imelda spent 609 days in prison.

Her 71-year-old stepfather, Pablo Dolores Henríquez Ayala, who after 7 years of assaulting her, impregnated her, has been prosecuted for aggravated and continued rape of a minor. This after he himself gave accusatory testimony to the national police about his step-daughter on the day of the incident.

The judge recognized the mental and physical stress Imelda must have endured before, during and after giving birth to the newborn and lamented over the fact that she was denied access to not only her baby but the therapeutic care she desperately needed in order to heal from the long-term psychological damage that had been inflicted on her.

Since it was put forth, the case has been contested in the international court of public opinion and, due to the full-scale feminist movement in El Salvador and beyond, Imelda has receive top-notch legal representation, international media coverage and diplomatic support.

The morning of the 18th, Imelda and her defense team were prepared to accept a reduced sentenced of one year, time served, in exchange for pleading guilty to the prosecution’s lesser change of “abandoning a newborn.” However the judge, in an astonishing move, over-tuned the ruling four hours after the session began.

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Hundreds of supporters gathered outside of the courthouse on Monday to support Imelda and chants of “si se puede!” rang out as she was led out.
 

News Highlights, romero

Archbishop Oscar Arnulfo Romero has been Raised to Sainthood

October 14th, 2018
A crowd of 70,000 faithful huddled in St. Peters Square witnessed as Pope Francis elevated Oscar Arnulfo Romero to Sainthood. Among them were five thousand Salvadorans who made the pilgrimage to Vatican City to venerate their prophet, El Salvador’s cherished archbishop who was martyred (español) by the Salvadoran army on March 24, 1980.

The Pope, wearing the blood-stained rope belt that Romero wore when he was shot, also bestowed sainthood to Pope Paul VI, Nazaria Ignacia of Saint Teresa of Jesus, Francesco Spinelli, Vincenzo Romano and Mary Caterina Kasper and Nunzio.

Across El Salvador, and in many latin American countries, tens of thousands held vigils and over the night watched the Mass live on giant TV screens in public squares.

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Romero, after witnessing the constant repression by the Salvadoran government towards its own people, preached nonviolence and denounced injustices, amid an escalating civil war that would go on to displace over 1,000,000 Salvadorans and cost the lives of an estimated 80,000 people.

Cecilia Flores de Rivas is recognized by the highest authorities of the Catholic Church as the living miracle that allows the canonization of Archbishop Romero.


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Climate Change, Disasters, Environment, News Highlights, Water/Agua

MOVIAC: COMUNICADO SOBRE HURACÁN MIGUEL

 ENGLISH VERSION HERE

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PRONUNCIAMIENTO DEL MOVIAC ANTE LAS AFECTACIONES PROVOCADAS POR EL HURACÁN MICHAEL, EN EL SALVADOR

El Salvador está siendo influenciado por el huracán Michael, este martes 9 de octubre alcanzó la categoría 2, provocando lluvias copiosas, principalmente en la zona costera y región oriental del país. Situación que llevó a las autoridades de Protección Civil a decretar Alerta Amarilla en 31 municipios mayormente impactados y Alerta Verde a nivel nacional.

Las autoridades informan de tres personas fallecidas, 14 lesionadas, 28 carreteras dañadas, numerosos árboles derribados que han obstruido el tránsito peatonal y terrestre, 6 ríos desbordados, 57 deslizamientos de tierra, 427 viviendas inundadas y 719 personas albergadas, principalmente en los municipios de San Miguel y Joateca, del departamento de Morazán.

En los países vecinos también se reportan daños. Seis personas fallecieron en Honduras, cuatro en Nicaragua y en Guatemala un niño fue arrastrado por un río. Si bien la mayoría de las precipitaciones se atribuyen a un sistema de baja presión en la costa del Pacífico de El Salvador. La presencia del huracán Michael en el Caribe habría contribuido.

La reflexión que nos debe ocupar, es que este fenómeno meteorológico contrasta con la severa y prolongada sequía que ocasionó la pérdida de más de 80,000 manzanas cultivadas con maíz, con una cosecha proyectada de 4.1 millones de quintales; y es en la misma región oriental, en donde ahora llueve de forma cuantiosa, lo que nos llevar a afirmar que dicha situación es producto de los efectos del Cambio climático, que se acentúan con mayor intensidad en nuestro país.

Ante esta situación, el Movimiento de Víctimas, Afectados y Afectadas por el Cambio Climático y Corporaciones (MOVIAC) Comunica:

Reafirmamos que esto es una manifestación del cambio climático que ha venido afectando a nuestro país y a toda la región centroamericana durante los últimos años. Además, la proyección o escenario futuro está lleno de incertidumbre. La única certeza es que los impactos del cambio climático se van a profundizar, con un consecuente incremento de la pobreza, la migración y la violencia.

El Salvador es un país empobrecido con limitada capacidad para enfrentar estas dificultades, por lo que se vuelve aún más imprescindible que el Estado tome las medidas necesarias y oportunas para prevenir una crisis de mayores proporciones. Para lo cual el MOVIAC propone:

          a)    Que el Estado salvadoreño asuma el cambio climático y sus actuales y futuros impactos como eje transversal de todas las políticas públicas.

     b)    Que se ponga en marcha, con sentido de urgencia, una estrategia de sobrevivencia que incorpore medidas como: La protección de las zonas de recarga acuífera; la descontaminación y cuido de los cuerpos superficiales de agua dulce; la promoción de la agricultura sustentable; la protección de los pueblos originarios y de su cultura; la creación de reservas estratégicas de granos básicos, entre otras.

          c)    Que en los presupuestos de la nación se establezca una partida especial para que el Ministerio de Agricultura y Ganadería cuente con recursos para finalizar y dar adecuado mantenimiento a las bordas, sistemas de drenaje y caminos internos de las cuencas bajas de los ríos: Lempa, Paz, Jiboa y Grande de San Miguel y demás obras de mitigación en otros zonas del país.

          d)    Que se evite la implementación de proyectos mineros, megaproyectos turísticos, e industria urbanística que provoque deforestación de las pocas áreas forestales que aún tiene el país, impedir los monocultivos de caña de azúcar, debido al excesivo uso de agro tóxicos, la creación de zonas económicas especiales, que contribuyen a incrementar la vulnerabilidad de los pueblos y de la región.

          e)    No asumir proyectos de falsas soluciones al cambio climático en el marco de las negociaciones a nivel mundial, así como proyectos REDD+, que son estrategias de engaños que utilizan las trasnacionales, por lo que se deben asumir medidas reales de adaptación y mitigación que contribuyan a restablecer el equilibro en la madre tierra.

POR LA DEFENSA DE LA VIDA Y EL TERRITORIO.

MOVIMIENTO DE VÍCTIMAS, AFECTADOS Y AFECTADAS POR EL CAMBIO CLIMÁTICO Y LAS CORPORACIONES.

San Salvador, 9 de octubre de 2018

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News Highlights

Fernando Llort, El Salvador’s “National Artist” Has Died

Fernando Llort
Foto: LaPaginaSV

The iconic artist Fernando Llort (7 April 1949 – 10 August 2018)


Before becoming the catalyst of the artisan movement in La Palma, Chalatenango, a small mountain town in northern El Salvador, Fernando Llort studied architecture, art and theology in France, Belgium and the United States.

8268736808_c3a504b761_bThe area of La Palma played a significant role in the ideological development of the revolutionary movement during the civil war. The area is agriculturally developed, and benefits from tourism, yet art is the town’s primary industry, in fact, three-quarters of area residents live from it. Fernando Llort and other young artists are recognized as the founders of art and culture in La Palma.

“Fernando’s art is heavily influenced by the Mayan culture, and has been able to mix modern ideas with a naive style of drawing. He utilises mixed techniques and materials, from paintings to wood, ceramic, and seven glass.” –Fernando-llort.com

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