COVID 19, education, human rights

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Don’t miss out on our upcoming Webinar: COVID-19 and the Salvadoran Educational System

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Around the world teachers and students are being asked to make a lot of changes, in order to overcome the obstacles placed on them due to COVID-19 restrictions. In El Salvador, school will not resume until 2021. We will conversate with three educational professionals, on the front lines, and hear about the reality of the educational system, their opinions and their efforts to reach as many young people as possible in order to avoid mass desertion of students.

We will stream on our FacebookLive page, however, if you require interpretation you must register by clicking here.

COVID 19, education, youth, Youth Development

Moving with Purpose: Using Technology to Keep Kids in School

THE ORIENTATION
COVID-19 Prevention Protocol in English

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El Salvador’s public school students, both rural and urban, are facing an uncertain academic future due to COVID-19. As institutional disorganization at a national level leads to essential services, like education, becoming too complicated for communities to maneuver, at the same time, the Ministry of Education expects teachers, who have had very little experience with technology, to learn said technology on their own and teach via digital platforms to students who themselves often times cannot afford internet to access these platforms.

The Centro Escolar Amando Lopez Technology Lab is an inter-institutional initiative to connect teachers and students with the technology they need to advance in their academic goals. While we are confident that MINED will eventually achieve coherent policies and practices, we also recognize the current threat of mass retention and desertion looming over the country’s schools located in more marginalized regions.

This week we concluded our program and staff development as well as community orientations. Next Tuesday (7/28) the program begins!

In the end, we hope that this project can be an example of how to run a rural mobile technology lab, both during and after a pandemic.

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Protocolo de la Prevención de COVID-19 en Español 

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Moviéndose con Propósito: El Uso de la Tecnología para Mantener el Alumnado en la Escuela

Lxs estudiantes de escuelas públicas de El Salvador, tanto rurales como urbanos, enfrentan un futuro académico incierto debido a COVID-19. Por la desorganización institucional a nivel nacional, los servicios esenciales, como la educación, se vuelven demasiado complicados para que las comunidades puedan gestionar y, al mismo tiempo, el Ministerio de Educación espera que la facultad de la escuelas, que tienen muy poca experiencia con la tecnología, aprendan dicha tecnología por su cuenta y enseñar a través de plataformas digitales a estudiantes, pero ellxs mismxs muchas veces no pueden pagar por internet para acceder a estas plataformas.

El Laboratorio Tecnológico del Centro Escolar Amando López es una iniciativa interinstitucional para conectar a maestrxs y estudiantes con la tecnología que necesitan para avanzar en sus objetivos académicos. Si bien confiamos en que MINED finalmente logrará políticas y prácticas coherentes, también reconocemos la amenaza actual de retención y deserción masiva, que se cierne sobre las escuelas del país ubicadas en regiones más marginadas.

Esta semana, concluimos nuestras reuniones de desarrollo del programa y de personal, así como las orientaciones de la comunidad. ¡El próximo martes (28/7) comienza el programa!

A fin de cuentas, esperamos que este proyecto pueda ser un ejemplo de cómo ejecutar un laboratorio educativo rural, tanto durante como después de una pandemia.

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COVID 19, education

Educación Rural en Tiempos de COVID-19

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“A teacher affects eternity; he/she can never tell where his/her influence stops.”              -H.Adams

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Hoy, honramos a nuestros maestros, tanto populares como formales. Qué mejor manera de hacerlo que escuchando su realidad, sus luchas y sus esperanzas. A continuación compartimos las historias de tres increíbles educadores de una zona rural de El Salvador.


JOSE DORE RAMIREZ

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Desde el momento en que se emitió el decreto de emergencia por COVID-19 en marzo, creímos que el rumbo de la educación no cambiaría, que serían solamente unos días los que estaríamos sin estar en nuestra institución educativa, pero no fue así, cada día de fue complicando la situación.

En los primeros días lo vimos normal, solo nos(MINED) dijeron que preparáramos unas guía para unos 15 días y que buscáramos los me medios para hacerlas llegar a nuestros estudiantes. De ahí que comienza nuestro gran desafío: el cómo. 

Hay que ser honesto que muchos docentes su gran limitante es el uso de la tecnología, y de ahí que algunos colegas no encontraban la forma de hacerlo. Eventualmente, se rompió esa barrera, gracias al hecho de que dentro de nuestro personal tenemos dos Licenciados en Informática, y un centro de cómputo que cumple con las condiciones mínimas. Así pudimos ayudar algunos compañeros a buscar los mejores medios de comunicación con nuestros estudiantes, también creamos grupos de WhatsApp, subimos las guías a nuestro sitio web y imprimimos algunas para entregárselas a los estudiantes que no tienen ningún acceso a la tecnología.

Ahora, una vez que los estudiantes tenían sus libros de trabajo, surgió el siguiente gran problema: cómo esos estudiantes podían entregar su trabajo y a tiempo. Algunos estudiantes, especialmente los de primer año, nunca han usado, y mucho menos crearon una cuenta de correo electrónico. O algunos no saben cómo convertir sus archivos de trabajo en formatos que sean fáciles de enviar. Muchos estudiantes se quejan de que no pueden completar sus tareas porque no tienen acceso a las computadoras todos juntos.

Todo esto podemos sumar, que en nuestra sociedad no hay una cultura del uso de la tecnología de una forma adecuada, ni una buena orientación de que aplicaciones son útiles para que a los estudiantes les facilite mejor hacer sus tareas.

Como Docente de informática, yo creo que el gran reto que tenemos hoy es abrir esa brecha digital y orientar a nuestros estudiantes para que hagan un buen uso del recurso tecnológico con el que cuentan.

Durante los próximos meses, nuestro futuro educativo se encuentra en una etapa incierta, y a partir de ahí debemos hacernos una serie de preguntas:

  • ¿Con que nivel de aprendizaje llegaran nuestros estudiantes? 
  • ¿Habrán puesto en práctica las recomendaciones o indicaciones dada por el Docente?
  • ¿Estamos responsabilizarnos a nosotros mismos como maestros?

Y así podemos hacernos muchas preguntas, para llegar a la conclusión que estamos en un sistema que tanto el estudiante como el docente no estábamos o no estamos preparados para enfrentar estas pandemias o crisis. Nos están capacitando en el uso de plataformas en línea y esperan que migremos nuestra cultura educativa a una digital, casi de la noche a la mañana. En lugar de alentar sus esperanzas, este cambio ha llevado a un gran número de maestros y estudiantes a vivir con incertidumbre.

Al enfrentar un futuro impredecible para la educación, nos recuerdan las palabras que un gran filósofo dijo una vez: “Sé que no sé nada.”

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FLORA

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La Pandemia generada por el COVID-19 ha sorprendió a todo los estratos de la vida en todo el mundo. En nuestro país El Salvador, dadas las condiciones de desigualdad y pobreza se ha tenido que improvisar en todas las esferas, las acciones para hacer frente a dicha Pandemia.

En lo que concierne a la educación, de igual manera se han improvisado acciones para contribuir a la continuidad a los aprendizajes del estudiantado en general.

Algunas de estas acciones están encaminadas a fortalecer la comunicación telefónica con padres y estudiantes para dar orientaciones específicas. Se han entregado guías de trabajo en físico a cada estudiante, y en el caso de mi asignatura, matemáticas, existe un libro de texto y un cuaderno de trabajo para cada estudiante. Se han formado y fortalecido grupos en WatsApp con estudiantes y padres para las orientaciones pertinentes, y en algunos casos se gravan videos cortos explicando algún contenido y se envía según la necesidad. A pesar de estos logros, es importante mencionar que hay un buen grupo de estudiantes cuya familia no cuenta con teléfono inteligente mucho menos con computadora e internet, mucho menos energía eléctrica.

Debido a que nuestra escuela Amando López está situada en una zona 100% rural del país conocida como Bajo Lempa, hoy enfrentamos los siguientes desafíos:

  1. Como fortalecer la cultura digital en nuestro personal docente que satisfaga las necesidades educativas del estudiantado, a través de la formación docente y la gestión de las herramientas tecnológicas que tenemos a nuestra disposición.
  2. Cómo prepararnos para la posibilidad de regresar a clases presenciales y lo que eso implica dado que todavía estamos en medio de una pandemia.
  3. Como apoyar gestiones para que se dote de herramientas tecnológicas y internet al 100% de estudiantes o comunidades.
  4. Como fortalecer la cultura de apoyo de padres y madres hacia sus hijos en materia de educativa.
  5. Como impulsar iniciativas tendientes a minimizar el impacto psicológico de la crisis en los estudiantes y comunidad educativa en general, que favorezca la práctica de valores morales y por ende la calidad de los aprendizajes.

Para enfrentar los desafíos antes mencionados, consideramos que como maestros del centro escolar tenemos las siguientes fortalezas:

  • La buena disposición del personal docente para la actualización en el uso de las herramientas tecnológicas y otras estrategias de trabajo en función del proceso de enseñanza aprendizaje.
  • Padres y madres de familia en su mayoría están preocupados por la continuidad del proceso educativo para sus hijos e hijas.
  • Nuestro centro escolar cuenta con Internet, gracias al apoyo de la Escuela Internacional Carlos Rosario de Washington, D.C. y ONG Voces en la Frontera.

Esta coyuntura dejará muchos aprendizajes y lecciones para la comunidad educativa incluyendo personal docente. Los padres y madres ahorita están valorando de mejor manera la importancia de la educación de sus hijos/as. Los docentes han realizado la necesidad de actualización profesional, el uso adecuado de herramientas tecnológicas y otras estrategias para el proceso educativo. Finalmente, una gran mejora que estamos viendo es que la vida familiar se ha fortalecido y con ello la manifestación de los valores humanos.

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MARÍA ORELLANA DE CHICAS

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Debido a COVID-19, hemos iniciado una nueva forma de enseñar a los estudiantes por y mi experiencia personal como maestra desde marzo no ha sido fácil al principio de adaptarme a esta nueva realidad. Pero, junto a mis compañeros iniciamos las visitas domiciliarias para empezar un nuevo proceso educativo con los estudiantes padres y madres de familia.

El proceso de enseñanza-aprendizaje cambió totalmente, pues no se ha permitido el contacto físico con la comunidad educativa, entonces tuvimos que cambiar la estrategia para enseñar las sesiones de la clase. He creado un grupo de WhatsApp con estudiantes y padres que utilizo para enviar digitalmente guías educativas o coordinar entregas impresas. Cuando trabajo con mis alumnos durante las visitas ocasionales a la casa, siempre sigo las medidas sanitarias, como el uso de una máscara, gel de alcohol y siempre manteniendo mi distancia.

Otro factor importante que hemos tenido muy en cuenta es el papel de la familia, es decir, el padre y la madre también están enseñando en casa con guías educativas bien explicadas, lo que a su vez nos ayuda a mejorar nuestra enseñanza.

Hoy todos los maestros reciben clases de internet en Google classroom, también yo estoy actualizando mis conocimientos pero lamentablemente no cuenta con una computadora personal pero de alguna forma espero en el futuro obtener una. Como maestros, hemos creado un grupo asesor para ayudarse mutuamente y resolver las dudas con respecto a la orientación familiar.Aunque pensamos que no estábamos preparados para esta difícil tarea de impartir clases a través de las redes sociales, poco a poco nos estamos entrenando en el camino.

En cuanto a la esperanza en el futuro en materia educativa, me gustaría volver a las aulas y poder enseñarles a los estudiantes presencial pero está difícil. Ojala y pronto termine este virus para poder retornar a las escuelas. Sería bueno clausurar por lo menos el año lectivo, y esperemos que en septiembre volvamos nuevamente.

Me gustaría agradecer a los donantes por su apoyo a nuestra escuela y a mí personalmente, especialmente en estos tiempos difíciles, esta ayuda ha sido extremadamente importante.

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Rural Education in Times of COVID-19

Today, we honor our teachers, both Popular and Formal. What better way to do so than by listening to their reality, their struggles and their hopes. Below we share the stories of Dore, Flora and Maria, three amazing educators from rural El Salvador.

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JOSE DORE RAMIREZ

From the moment that the emergency decree becasue of COVID19 was issued in March, we believed that the direction of education would not change, that it would only be a few days of no class, but this hasn’t been the case and each day the situation becomes more complicated.

For the first few days it was normal, MINED simply told us to prepare our teaching guides for 15 days and to find ways to send them to our students. Hence our great challenge begins: the how.

It’s necessary to be honest, for many teachers, their greatest limitation is in the use of technology, meaning some colleagues couldn’t find a way to take that first step. Eventually, that barrier was broken, thanks to the fact that within our staff we have two Computer Science graduates, and a computer center that meets the minimum requirements. We were able to help those technologically challenged colleagues to find the best means of communication with our students, we also created WhatsApp groups, we uploaded the guides to our school website and we printed some to deliver to students who don’t have any access to technology.

Now, once the students had their guides the next big problem arose: how those students could hand in their work and on time. Some students, especially freshman, have never used, let alone created an email account. Or some don’t know how to convert their work-files into formats that are easy to send. Many students complain that they can’t complete their assignments because they don’t have access to computers all together.

We can chalk all this up to the fact that in our society there isn’t a culture of the adequate use of technology, nor a good orientation of which applications are useful for students to make it easier to do their homework.

As a computer teacher, I think that this is a great challenge, the need to widen that digital gap and guide our students to make good use of the technological resources they have.

Over the next few months, our educational future will be uncertain, so we must ask ourselves a series of questions:

  • What level of learning will our students arrive at?
  • Will they have put into practice the recommendations or indications given by the teacher?
  • Are we holding ourselves accountable as teachers?

From these questions, we’re able to reach the solemn conclusion that, as students and teachers, we are in a system that hasn’t prepared us to face these types of pandemics or crises.

They are training us in the use of online platforms and expecting us to migrate our educational cutlture into a digital one, almost overnight. Instead of encouraging their hopes, this change has lead a large number of teachers and students to live with uncertainty.

As we face an unpredictable future for education we are reminded by the words a great philosopher once spoke: “I know that I know nothing.”


FLORA MEMBREÑO

The pandemic generated by COVID-19 has surprised all strata of life around the world. In our country El Salvador, given the conditions of inequality and poverty, it has been necessary to improvise in all aspects of life, our actions to face this pandemic.

With regard to education, our actions have also been improvised in order to contribute to the overall continuity of student learning.

Some of these actions are aimed at strengthening telephone communication with parents and students to give specific guidance. Physical work guides have been delivered to each student, and in the case of my subject, mathematics, there is a textbook and a workbook for each student. Groups have been formed and strengthened using WhatsApp with students and parents for relevant orientations, and in some cases short videos explaining some content are recorded and sent as needed. Despite these achievements, it is important to mention that there are a lot of students whose family’s do not have a smartphone, a computer with Internet, much less electricity.

Because our school is located in a 100% rural area of ​​the country known as Bajo Lempa, today we face the following challenges:

  1. How to strengthen the digital culture in our teaching staff that meets the educational needs of the student body, through teacher training and the management of technological tools that we have at our disposal.
  2. How to prepare ourselves for the possibility of returning to face-to-face classes and what that entails given that we are still in the middle of a pandemic.
  3. How to support the efforts to equip 100% of our students and their communities with technological tools and internet access.
  4. How to strengthen the culture of parental support towards their children’s education.
  5. How to promote initiatives aimed at minimizing the psychological impact of the crisis on students and the educational community in general, which favors the practice of moral values and therefore the quality of learning.

To meet the challenges aforementioned, we believe that as teachers we possess the following strengths:

  • The willingness to update the use of technological tools and other work strategies based on the teaching-learning process.
  • Most parents are concerned about the continuity of the educational process for their sons and daughters.
  • Our school has Internet, thanks to the support of the Carlos Rosario International School in Washington, D.C. and Voices on the Border.

This situation will no doubt create many new lessons for the educational community including the teaching staff. Parents, now more than ever, are greatly appreciating the importance of education. Teachers have realized the need for professionally updating their knowledge of technological tools and other strategies for the educational process. Finally, a huge improvement we are seeing is that family life is being strengthened and with it the manifestation of human values.


 

MARÍA ORELLANA DE CHICAS

Due to COVID-19, we instituted a new way of teaching students since March and personally it has not been easy for me to adapt to this new reality. However, together with my colleagues, we began making home visits to embark on a new educational journey with students and parents.

The teaching-learning process changed completely, since physical contact with the educational community has not been allowed, we have had to change our strategies to teach our classes. I have created a WhatsApp group with students and parents which I use to digitally send educational guides or coordinate print deliveries. When working with my students through the occasional house-visit, I always follow sanitary measures, like the use of a mask, alcohol gel and always keeping my distance.

Another important factor that we have taken very much into account is the role of the family, that is to say, the father and mother are also teaching at home with well-explained educational guides, which in turn helps us improve our teaching.

Currently, all teachers are receiving via internet training in the use of Google classroom. I am also updating my digital knowledge but unfortunately I don’t have a personal computer though somehow I hope to get one in the future. As a school, we created an advisory group to help one another and resolve any doubts regarding home teaching.  Even thought we were not prepared for this difficult challenge to teach via social networks, little by little we are training ourselves along the way.

I hope very soon to get back into the classroom and to be able to teach the students in person, but this is difficult right now. Hopefully soon this virus will pass and we will be able to return to our schools. It would be good to close out at least the school year, hopefully by September we will return again.

I would like to thank the donors for their support of our school and for me personally, especially in these difficult times, this help has been extremely important.

 

agriculture, Agua/Aqua, Womens issues

THE BEST THINGS IN LIFE ARE FREE…

… Like giving from your heart


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With 587 confirmed cases and 13 deaths, COVID19 is gaining momentum here in El Salvador. Last night, the Salvadoran government decided to extended it’s lockdown measures until May 19th. This means that more people will be out of work, more kids won’t be getting their free school meals (or access to education for that matter), more abuse victims will be subject to more violence and human rights violations will no doubt persist.

To meet the needs of our communities during quarantine, we created a COVID19 Emergency Fund, in order to reach as many vulnerable people as we could. To date, with this fund we have helped over 140 families feed themselves, 14 families maintain their vegetable and livestock farms, and we’ve been working with schools to figure our ways to bring internet to more communities so that all students can fully participate in their online learning.

With the mounting restrictions, we can only do so much as an organization to help during the lockdown, so we’ve found new and innovative ways to communicate, coordinate and monitor the aid that’s needed.

This #GivingTuesday, you can be assured that any donation, small or large, will ensure our ability to carry on providing for individuals and families who’s very survival depends on them going out and earning their day to day income.


 

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agriculture, Agua/Aqua, Climate Change, COVID 19, Economy, El Salvador Government, Food Security, Public Health, Water/Agua

LA OTRA CRISIS EN EL SALVADOR

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“El Salvador Soberano Libre de Agrotoxicos y transgénicos”

A la desigualdad económica, violencia social y vulnerabilidad ambiental que se vive en El Salvador desde hace décadas, ahora se suma con toda su intensidad, el impacto en la salud pública y en la economía de la pandemia por el covid19.

El Banco Mundial estima que la economía de El Salvador se contraerá 4.3% y la pobreza aumentará 4% en 2020. El último dato publicado por el gobierno, indica que el 26.3% de los hogares ya viven en condición de pobreza; es decir que el covid19 puede hacer que la pobreza suba al 30% de los hogares salvadoreños, lo que equivale a más de 66 mil hogares que caeran en la pobreza.1

La razón principal de esta realidad es que las medidas impuestas por el gobierno para contener la pandemia ha afectado al 95% de las empresas y por lo menos el 60% reportan que ya no cuentan con dinero para pagar salarios, por lo que 350,000 empleos estan en riesgo inminente de perderse.2 Adicionalmente hay que tener en cuenta que el 72% de la economía salvadoreña es de carácter informal,3 y que este sector es el más golpeado por la pandemia.

Sumandose a la ya complicada situación, está la dependencia del país con respecto a las remesas. Más de 300 mil hogares, la sexta parte de la población, reciben remesas; en 2019 estas representaron el 21.3% del producto interno bruto de El Salvador. Para el 2020 se estima una caida por lo menos del 14% en este rubro,4 ya que Estados Unidos está registrando un récord histórico de desempleo en sectores donde laboran salvadoreños: restaurantes, comercio y construcción.

Sin duda la primera y más profunda manifestación de la crisis económica será en la alimentación. Sobre este tema el Director Ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos, de la Organización de las Naciones Unidas, ONU. David Beasley, recientemente dijo: “si no nos preparamos ahora podríamos enfrentar múltiples hambrunas de proporciones biblícas en unos pocos meses”.5 En El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua, incluso antes de la pandemia, la inseguridad alimentaria y nutricional se había incrementado y alcanzaba los 4.4 millones de personas; a consecuencia de la pandemia se estima que esta cifra podría duplicarse.6

Para el caso específico de El Salvador la seguridad alimentaria se ha visto afectada por diferentes factores, desde políticas de apertura comercial que arruinaron la agricultura campesina en décadas anteriores, hasta impactos del cambio climático que en los últimos años se ha manifestado en consecutivas y profundas sequías. En 2019, la falta de lluvias dejó pérdidas de producción del 61% y 55% en los cultivos de maíz y frijol. La disminución y en algunos casos la pérdida completa de los granos básicos dejó en crisis a muchas familias, sobre todo aquellas en donde la agricultura es la única fuente de ingresos para subsistir. Resultando en que 277,769 familias, especialmente del oriente del país, antes de la pandemia, ya se encontraban en graves problemas alimentarios.7

Esta situación puede agravarse, también porque El Salvador depende en muy alto grado de las importaciones de alimentos; por ejemplo, el 90% de las frutas y verduras provienen de países centroamericanos y de Estados Unidos. La carne de res, harina de trigo, arroz, maíz amarillo y lácteos, son otros de los productos que se importan en grandes proporciones. Un riesgo potencialmente grave es que los países productores restrijan sus exportaciones para enfrentar la caída de su producción y la alimentación de sus propios pueblos.

En tal sentido, es de extrema importancia asegurar la disponibilidad de alimentos básicos especialmente para la población más vulnerable, de lo contrario los indices de desnutrición se verán aumentados y el covid 19 será más fatal debido a la carencia de una alimentación adecuada.8

De momento, el gobierno salvadoreño está entregando dinero en efectivo para suplir la alimentación básica de un millón y medio de familias, además ha anunciado una serie de medidas económicas de beneficio a la empresa privada con el fin de aliviar los impactos en el empleo. Aunque se están tomando algunas medidas positivas, lamentablemente no son sostenibles porque su financiamiento depende de los préstamos y la capacidad de endeudamiento del estado salvadoreño que está llegando a su límite.

Todo parece indicar que la alternativa más viable es la producción agrícola familiar, de forma masiva en todo el país, cualquier espacio de tierra disponible, sea en la zona rural o urbana, en la costa o la montaña, debería utilizarse para producir alimentos saludables, de lo contrario, en el corto plazo, la comida comenzará a escasear, de forma realmente temible.

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A family farm in Morazán


THE OTHER CRISIS IN EL SALVADOR

Economic inequality, social violence and environmental vulnerability have been experienced for decades in El Salvador. Added now to this reality however, in all its intensity, is the impact that the current pandemic is having on public health and the economy.

The World Bank estimates that El Salvador’s economy will decrease by 4.3% and poverty will increase by 4% in 2020. The latest data published by the government indicates that 26.3% of households already live in poverty; that is to say that COVID19 can increase the rate to 30%, which is equivalent to more than 66,000 households, all falling into poverty.1

This is happening in part because the measures imposed by the government to contain the pandemic have affected 95% of companies and at least 60% of them report that they no longer have the money to pay wages, this means 350,000 jobs are at an imminent risk of disappearing.2 Also, what must be taken into mind is the fact that 72% of El Salvador’s economy is informal,3 the informal sector of course being the most affected during this pandemic.

Adding to this already complicated situation, is the country’s dependence on remittances. More than 300,000 households, or one-sixth of the population receive them. In 2019, these money transfers represented 21.3% of El Salvador’s GDP. For 2020, since the US is registering a historical record of unemployment in sectors where Salvadorans work i.e restaurants, commerce and construction, a drop in remittances of at least 14% is estimated.4

Undoubtedly, the first and most profound manifestation of the economic crisis will be the issue of food. On the subject, David Beasley, Executive Director of the UN World Food Program recently said, “If we don’t prepare now we could face multiple famines of biblical proportions in a few months.5 Even before the pandemic, 4.4million people in El Salvador, Guatemala, Honduras and Nicaragua, were already experiencing an increase in food and nutritional insecurity, and as a result of COVID19 this figure is estimated to double.6

In the specific case of El Salvador, food security has been impacted by distinct factors, from trade liberalization policies that ruined peasant agriculture in previous decades, to the impacts of climate change that in recent years has manifested itself in consecutive and deep droughts. In 2019, the lack of rains left production losses at 61% in corn and 55% in bean crops. The decrease and in some cases the complete loss of these basic crops left many families in crisis, especially those where agriculture is their only source of income. Last year’s drought resulted in 277,769 families, many from the eastern part of the country, experiencing serious food problems.7

Things can get worse because El Salvador depends to a very high degree on food imports; for example, 90% of fruits and vegetables come from other Central American countries and the US. Beef, wheat flour, rice, yellow corn, and dairy are other products that are imported in large quantities. A potentially serious risk is that the producing nations eventually restrict their exports to go and deal with their own reduction in production and to be able to feed their own people. In this sense, it is extremely important to ensure the availability of basic foods, especially for the most vulnerable populations, otherwise malnutrition rates will increase and COVID19 will prove more deadly due to an inadequate access to food.8

At the moment, the Salvadoran government is giving out cash aid to supply the basic needs of one million and a half families, and has also announced a series of economic measures to benefit private companies in order to alleviate the impact on employment. Although positive measures are being taken, they unfortunately are not sustainable because their financing depends on loans and the debt capacity of the Salvadoran state which is reaching its limit.

Everything seems to indicate that the most viable alternative is family agricultural production on a massive scale throughout the entire country. Any available land space, be it in rural or urban, coast or mountain, should be used to produce healthy food, otherwise, in a short period of time, food will become scarce in a really frightening way.


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COVID 19, human rights, Politics

ABUSO DE PODER EN MEDIO DE LA CRISIS

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credito: bbci.co.uk

El sábado 21 de marzo, en una extensa cadena de radio y televisión, el presidente salvadoreño Nayib Bukele decretó una cuarentena por 30 días, advirtiendo que quien no acatara la orden, en lugar de pasar la cuarentena en su hogar, con su familia, la pasaría encerrado en un centro de contención.  Para el día siguiente, domingo 22 de marzo, la Policía y la Fuerza Armada habían detenido en la calle a por lo menos 300 personas; sin embargo, el Gobierno, la Policía y el Ejército solo tenían claro el tema de las capturas, pero no el del resguardo de los detenidos, por lo que fueron trasladados hacia delegaciones policiales como cualquier delincuente, porque no existía ningún centro de contención habilitado.

Frente a este hecho, La Sala de lo Constitucional, de la Corte Suprema de Justicia emitió una resolución decretando que ni la policía ni el ejército pueden detener y encarcelar a alguien por incumplir la cuarentena domiciliar, porque viola derechos humanos establecidos en la Constitución; pero los abusos continuaron. Una nota publicada por el periódico español El País, lo expone así: 

Las denuncias de arbitrariedades y abusos de fuerza se cuentan por cientos. El presidente  (Nayib Bukele) ha respondido públicamente que no es momento de discutir si sus rigurosas medidas contra la pandemia son o no constitucionales, y el día 7 (de abril) dobló su apuesta legitimando el uso de la fuerza: “He dado la instrucción al ministro de Defensa y al ministro de Seguridad de ser más duros con la gente en la calle, la gente que está violando la cuarentena”, dijo. Tres días después, un policía disparó dos veces en las piernas a un joven de 19 años sospechoso de violar el confinamiento. El joven asegura que fue por negarse a pagar mordida (soborno) a los agentes; las autoridades lo calificaron en un comunicado oficial de “accidente.”

La actuación de la Policía y del Ejército, durante 30 días, estuvo amparada principalmente en  la “Ley de Restricción Temporal de Derechos Constitucionales Concretos para Atender la Pandemia COVID-19″ aprobada por la Asamblea Legislativa a medidos de marzo para una duración de 15 días, posteriormente se prorrogó por un periodo igual. Esta Ley caducó el pasado 13 de abril y a pesar que el Gobierno solicitó al Parlamento una nueva prorroga, esta no fue concedida, precisamente por las denuncias de las arbitrariedades cometidas y no fueron abordadas.

En ausencia de este marco legal que respalde la detención de las personas y su reclusión en un centro de cuarentena, el gobierno emitió el Decreto Ejecutivo Número 19 que establece medidas similares o más drásticas, a la anterior ley. Por ejemplo: se establece  que toda persona que circule sin justificación y que se catalogue como caso sospechoso, deberá permanecer en un centro de cuarentena por 30 días. Además si la persona infractora se traslada en vehículo, este será sometido a desinfección y quedará en deposito en los lugares establecidos, la persona detenida solo recuperará su vehículo despues de pagar el costo del estacionamiento, luego de la cuarentena.

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credito: elmundo.sv

También el Decreto Número 19 establece que toda persona está obligada a permitir el ingreso de los delegados del Ministerio de Salud a inspecionar su casa. Para la abogada María Silvia Guillén esta disposición es insconstitucional, pues las autoridades pueden ingresar a una vivienda por el consentimiento de quien la habita o por mandato judicial, exclusivamente. “Cuidado policías y militares que están pretendiendo entrar en las viviendas con una disposición de un decreto ejecutivo”. Escribió la reconocida abogada en su cuenta de facebook.

Por su parte, la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia (máximo tribunal de justicia de El Salvador) emitió una nueva resolución en la que reafirmó que la Policía no debe detener arbitrariamente a personas para llevarlas a centros de contención ni proceder al decomiso de vehículos, entre otras medidas restrictivas. Ante este hecho el presidente Bukele dijo que no acataría tal resolución y que continuará aplicando el Decreto 19, al cien por ciento, no importando que las resoluciones de este tipo son de obligatorio cumplimiento.

La desobediencia del presidente ha sido rechazada por un gran número de actores dentro y fuera del país. La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) instó al Gobierno de El Salvador “a cumplir las medidas ordenadas”. Así mismo, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) publicó que en situaciones de emergencia el Estado de Derecho y el sistema de “pesos y contrapesos” son esenciales para asegurar los derechos humanos de las personas. Por su parte el congresista Jim McGovern, instó a Bukele a respetar los fallos judiciales, diciendo que el país necesita democracia y no a un gobierno autoritario, así mismo el líder del Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes estadounidense, Eliot Engel, lamentó el desacato de Bukele a la resolución de la Sala de lo Constitucional y urgió al presidente “a respetar los fallos judiciales de la Corte Suprema sobre el Covid-19” recalcando que “los líderes mundiales deben ser capaces de proteger tanto la salud como las libertades civiles”.

Pero todas estas recriminaciones y exigencias no parecen inmutar al presidente Nayib Bukele, ni a sus funcionarios de seguridad. Una nota recientemente publicada en el periódico digital El Faro, define la situación actual del país como una triple crisis: sanitaria, económica y democrática. La primera causada por un virus; la segunda por las medidas obligadas para combatir al virus; la tercera por un gobierno antidemocrático. 

Es necesario resistir, y sobrevivir, a las tres.

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ABUSE OF POWER IN THE MIDST OF THE CRISIS

On Saturday March 21, via an extensive radio and television network broadcast, Salvadoran President Nayib Bukele decreed a 30-day quarantine, warning that whoever did not comply with the order, instead of spending the quarantine at home with their family, would be locked up in a quarantine center. By the next day, the police and the armed forces had detained at least 300 people who had allegedly violated that order. The government, the police and the army were only clear on the issue of captures, and not on how to properly care for “detainees,” which meant that they were being transferred to police “lock ups” just like any other criminal, since there were no adequate quarantine centers built.

Faced with this fact, the Constitutional Chamber of the Supreme Court of Justice issued a resolution decreeing that neither the police nor the army can arrest and imprison someone for failing to comply with the domicile quarantine because it violates human rights established in the Constitution. Still the abuses continue.  A note published by the Spanish newspaper El País puts it this way: “The allegations of arbitrariness and abuse of force are in the hundreds. The president (Nayib Bukele) has publicly replied that this is not the time to discuss whether or not his rigorous measures against the pandemic are constitutional, and on April 7 he doubled down on his bid legitimizing the use of force: “I have instructed the Defense Minister and the Security Minister to be tougher on the people on the street, the people who are violating the quarantine,” he said. Three days later, a 19-year-old man suspected of violating the lockdown was shot twice in the legs by a police officer. The young man assures that it was for refusing to pay a bribe to the agents, while the authorities describe it as an “accident” in an official statement.

The 30-day activation of the police and the army was mainly protected under the “Temporary Restriction Law on Concrete Constitutional Rights to Address the Pandemic COVID-19”, which was approved by the Legislative Assembly in mid-March and expired on April 13. Despite the fact that the government requested a new extension from Parliament that was denied precisely because of the complaints of the unjustified actions being committed and not addressed, the abuses continue to occur.

Though a legal framework that addresses the detention of people and their confinement in a quarantine center is still lacking, the government recently issued Executive Decree No. 19 which established similar and more drastic measures than the previous law. For example: it established that any person who circulates without justification and who is classified as suspected for testing positive for COVID19, must remain in a quarantine center for 30 days. In addition, if the offending person is driving in a vehicle, that vehicle will be subject to disinfection and will be sent to a police impound, only to be released after a fee is paid and time is served.

Also Decree No.19 establishes that every person is obliged to allow Ministry of Health personnel into their homes. “Beware of police and military who are trying to enter houses with a provision of an executive decree,” well-known lawyer María Silvia Guillén writes, for her, the provision is unconstitutional since authorities can only enter a dwelling with the consent of the person who inhabits it or by a judges warrant. 

For its part, the Constitutional Chamber of the Supreme Court of Justice (the highest court in the land) issued a new resolution in which it reaffirmed that the police should not arbitrarily detain people and take them to quarantine centers or confiscate their vehicles, among other restrictive measures. President Bukele said that he would not abide by such a resolution and that he will continue to apply Decree No. 19, a hundred percent, regardless that such resolutions are binding.

The president’s disobedience has been rejected by a large number of actors inside and outside the country who agree with the supreme court’s ruling. The Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) urged the government of El Salvador to “comply with the ordered measures.” Likewise, the United Nations published that in emergency situations the rule of law and the system of “checks and balances” are essential to ensure that human rights are being upheld. For his part, US Congressman Jim McGover  urged Bukele to respect the supreme court’s judicial decisions, saying that the country needs democracy and not an authoritarian government. Likewise, the leader of the Committee on Foreign Relations of the US House of Representatives, Eliot Engel, regretted Bukele’s contempt of the Constitutional Chamber’s resolution and urged the president “to respect the Supreme Court’s judicial decisions on Covid-19” stressing that “world leaders must be able to protect both the health and freedom of civilians.”

But all these recriminations and demands do not seem to faze President Nayib Bukele, nor his security officials. An article recently published in the digital newspaper El Faro defines the current situation in the country as posing a triple crisis: health, economic and democratic.The first is caused by the virus, the second by the measures required to combat the virus and the third by an undemocratic government.

It is necessary to resist, and survive, all three.