Sexual and Reproductive Health, Voices Developments, women & girls, Womens issues, Youth Development

Las Jóvenes que Trabajan para Empoderar su Futuro

Así es como se ve cuando las personas dedicadas pueden realizar sus propias soluciones a los problemas que enfrentan.

Aquí en el video, la Red Ciudadana de Mujeres de Morazán se puede ver desafiando la barrera de obstáculos multifacéticos, que impiden que muchas jóvenes se conozcan a sí mismas, sus derechos y el potencial de sus proyectos de vida, creando redes de líderes, capacitadas en materia que francamente pueden salvar vidas.

Para VOCES, es un honor hacer todo lo posible para continuar apoyando las iniciativas de La Red.


* In English: Young Women Working to Empower Their Future

“This is what it looks like when dedicated people can come up with their own solutions to the problems they face. / Here in the video, the Morazán Women’s Citizen Network can be seen challenging the wall of multifaceted obstacles, which prevent many young women from knowing themselves, their rights and the potential of their life projects, by creating networks of leaders, trained in matters that frankly can save lives. / It is an honor to do everything possible to continue supporting La Red’s initiatives.”

Community News, El Salvador Government, events, News Highlights

THE LARGEST MARCH AGAINST NAYIB BUKELE’S GOVERNMENT

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[Reuters]

On September 15, the same date as the Bicentennial commemoration of Central America’s independence, thousands of Salvadorans took to the streets of San Salvador to express their rejection of different political decisions recently made by the government of President Nayib Bukele.

“No to presidential re-election!”, “No to bitcoin!”, “No to militarization!”, “No to dictatorship!”, “No to corruption!” and “We demand respect for human rights!” were the most common messages seen on the banners carried by protesters.

But the most forcefully expressed demand, both on the banners and the loudspeakers, was the rejection of the adoption of bitcoin as legal tender in El Salvador. Last June, Bukele sent a proposal to the Legislative Assembly to adopt this cryptocurrency in the country. In response and without further analysis, the Assembly, controlled by the official party, approved a law that establishes that all economic agents must accept bitcoin as a form of payment.

On Tuesday, September 7, said law came into effect, despite its unpopularity. In a survey conducted by the Central American University (UCA) in August, 95.9% of the population believed that the adoption of bitcoin should be voluntary. This study also revealed that more than half of the population, 54.3%, believed that the prices of basic foodstuffs would increase with the introduction of bitcoin as legal tender. In addition, different social organizations expressed their concern over the fact that bitcoin is an extremely volatile cryptocurrency.

Protesters also showed their contempt for the dismissal of judges over 60 years of age. On September 1, the Legislative Assembly approved another controversial law, a reform to the law of the judicial career that establishes the mandatory retirement of judges who are 60 years of age or 30 years of service. Up until September 1, there was no age limit to be a judge.

According to the administration, the justification for this reform is the purification of the judicial system by removing corrupt judges, however many suggest that the hidden purpose is the control of the judicial body by the executive since the more than 200 vacant positions will be filled by judges aligned with the interests of the ruling party.

One of the judges to be dismissed under this reform, is Jorge Guzmán, the investigating judge of San Francisco Gotera, who is hearing the case of El Mozote, which is in its final stage.

According to David Morales, a notable victims’ and human rights attorney, “this dismissal of Judge Guzmán will directly affect the State’s obligation to carry out, without obstacles, the investigation and prosecution of those responsible for the massacre of El Mozote.”

Another clear reason for the protest was the resolution of the Constitutional Chamber, issued on September 3, which enables the re-election of the president.

“This decision allows immediate presidential re-election and is clearly contrary to the Salvadoran Constitution, which establishes that immediate re-election is not allowed,” remarked Jean Manes, ambassador to El Salvador (2016-2019) and who now heads the US diplomatic representation in the country.

On this same topic, Ricardo Navarro, a renowned environmentalist, during the march told the press: “Before there was a decent Constitutional Chamber, now there is a room that is a branch of the Presidency of the Republic.”

As expected, the march did not go unnoticed by the government. That same evening, the president spent a few minutes on radio and television networks attempting to downplay it, as his closest officials flooded the social networks with messages hoping to minimize the protest.

Despite the official narrative, the images speak for themselves. They show that this was the largest demonstration carried out against the Bukele administration. There is no doubt that despite citizen approval of the government remains high, decisions such as the bitcoin law, reforms to the judicial career law, and presidential re-election have activated the emotions and feelings of a good part of the citizenry, which this time legitimately expressed themselves in the streets.

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[El Faro]

LA MARCHA MÁS GRANDE CONTRA EL GOBIERNO DE NAYIB BUKELE

El pasado 15 de septiembre, la misma fecha en que se conmemoró el Bicentenario de la independencia de Centroamérica, miles de salvadoreños y salvadoreñas se tomaron las calles de San Salvador para manifestar su rechazo a diferentes decisiones políticas, tomadas por el gobierno del presidente Nayib Bukele, en los últimos meses.

“No a la reelección presidencial”, “no al bitcoin”, “no a la militarización”, “no a la dictadura”, “no a la corrupción” y “exigimos respeto a los derechos humanos” eran los mensajes más frecuentes en las pancartas que portaban los manifestantes.

Pero la demanda expresada con más fuerza, tanto en las pancartas como en los altavoces, era el rechazo a la adopción del bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador. El pasado mes de junio Bukele envió una propuesta a la Asamblea Legislativa para adoptar esta criptomoneda en el país. En respuesta y sin mayor análisis la Asamblea, controlada por el partido oficial, aprobó una ley que establece que todos los agentes económicos deberán aceptar el bitcoin como forma de pago.

El martes 7 de septiembre entró en vigencia dicha ley, aún con el desacuerdo, mayoritariamente, de la población. En una encuesta realizada por la Universidad Centroamericana, en el mes de agosto, el 95.9% de la población opinó que el uso del bitcoin debería ser voluntario. Dicho estudio también revela que más de la mitad de la población, el 54.3%, sostiene que los precios de los productos básicos aumentarán con el uso del bitcoin como moneda de curso legal. Además, diferentes organizaciones sociales sostienen que se trata de una criptomoneda que tiene una extrema volatilidad.

También, se protestó contra la destitución de los jueces de más de 60 años de edad. El 01 de septiembre la Asamblea Legislativa aprobó otra polémica ley, una reforma a la ley de la carrera judicial que establece el retiro obligatorio de jueces que tengan 60 años de edad o 30 años de servicio. Hasta ahora no había límite de edad para ser juez.

El argumento para esta reforma es la depuración del sistema judicial apartando a los jueces corruptos; no obstante, hay reiteradas denuncias que el propósito oculto es el control del órgano judicial por parte del ejecutivo, pues las más de 200 plazas vacantes serán ocupadas por jueces alineados a los intereses del oficialismo.

Uno de los juzgadores que sería cesado con la entrada en vigencia de esta reforma es el juez de Instrucción de San Francisco Gotera, Jorge Guzmán, quien conoce el caso de El Mozote, el cuál se encuentra en su etapa final.

De acuerdo con David Morales, abogado de las víctimas y ex procurador de Derechos Humanos de El Salvador, esta separación del juez Guzmán directamente estará afectando la obligación del Estado de llevar adelante, sin obstáculos, la investigación y enjuiciamiento de los responsables de la masacre de El Mozote.

Otra fuerte razón de la protesta fue la resolución de la Sala de lo Constitucional, emitida el 03 de septiembre, en la que se habilita la reelección del presidente.

“Esta decisión permite la reelección presidencial inmediata y es claramente contraria a la Constitución salvadoreña, que establece que la reelección inmediata no está permitida”, expresó Jean Manes, embajadora en El Salvador entre 2016 y 2019 y quien ahora encabeza la representación diplomática estadounidense en el país.
Sobre este mismo tema, Ricardo Navarro, un reconocido ambientalista, durante la marcha expresó a la prensa: “Antes había una Sala de lo Constitucional decente, ahora hay una sala que es una sucursal de la presidencia de la república”

Como era de esperar la marcha no pasó desapercibida para el gobierno, por la noche, el presidente dedicó algunos minutos, en una cadena de radio y televisión, para restarle importancia, así mismo sus funcionarios más cercanos inundaron las redes sociales de mensajes con el propósito de minimizar la protesta.

Pero las imágenes muestran claramente que fue la manifestación más grande realizada contra la administración Bukele y aunque la aprobación ciudadana al gobierno sigue siendo alta, no hay duda que las decisiones como la ley bitcoin, las reformas a la ley de la carrera judicial y la reelección presidencial han activado emociones y sentimientos de una buena parte de la ciudadanía, que esta vez se expresó legítimamente en las calles.

Aprende más en nuestro próximo Foro Virtual: Bitcoin en El Salvador y sus impactos

Capacity Building, Climate Change, Environment, Public Health

Environmental Education in Rural El Salvador

Marco Antonio González

Over the past few months, as part of our Environmental Education Program in the Bajo Lempa, VOICES along with the help of Marco Antonio González, a professional in Biotechnology, held a series of training workshops. These workshops covered important public health topics, like this one on Solid Waste Management facilitated for the Amando Lopez community. The participants are leaders, many of them young, and they are now tasked with educating their friends, their families, and visitors to the community on the topics they’ve learned.

Educación Ambiental en el Bajo Lempa

Durante los últimos meses, como parte de nuestro Programa de Educación Ambiental en el Bajo Lempa, VOCES realizó una serie de talleres, con la ayuda de Marco Antonio González, Lic. en Ecotecnologia. Los talleres cubrieron importantes temas de salud pública como este último en comunidad Amando Lopez, Gestión de Residuos Sólidos. Estos líderes, muchos jóvenes, ahora tienen la tarea de educar a sus amigos, sus familias y visitantes de la comunidad.

Estrellita y Anastacio, 15y/o
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THE DOOR IS OPENED TO PRESIDENTIAL RE-ELECTION IN EL SALVADOR

downloadLEER EN ESPAÑOL

On Friday, September 3, the Supreme Court of Justice of El Salvador, through its Constitutional Chamber, issued a surprising resolution that opened the door for the reelection of President Bukele for the period 2024 – 2029. This resolution orders the Supreme Electoral Tribunal to comply with this new mandate and allows the sitting President to participate in the electoral contest for the second time.

The Constitution of El Salvador establishes the prohibition of sitting presidents from holding a second term. In the first paragraph of Article 152, that the person who has held the Presidency for more than six months, consecutive or not, during the immediately preceding period may not be President; however, Bukele has been maneuvering to find a way around this ban.

Last May, he managed to get the new Legislative Assembly to dismiss the magistrates of the Constitutional Chamber and the Attorney General, excusing himself in arguments without legal support. The new law states that the Legislature is empowered to take such decisions, but only after following a procedure based on specific grounds established in the Constitution.

However, these types of illegalities were possible thanks to the fact that the Legislative Assembly is made up of a majority of deputies from Bukele’s party and aligned with the interests of the president. It is important to note that this election was obtained through illegitimate and undemocratic actions, and with a disproportionate electoral campaign, in which the New Ideas party concentrated more than 70% of its spending on publicity, not to mention the use of public resources for electoral purposes.

Although this resolution establishes that: “allowing the sitting President to seek a second term, does not imply de facto that he will be elected, it only implies that the people will have among their range of options the person who at that time holds the presidency, and it is the people who decide whether to place trust in him again or whether to opt for a different option.”

However, it is clear that if he were to compete for new presidential reelection, Bukele would have an extraordinary advantage over any contender, because he has the entire governmental ideological apparatus and abundant state resources.

To many, what’s most disturbing is that this resolution signifies a new violation of the Constitution with no consequences because the government has no significant opposition, nor institutional counterweights.

An article by investigative journal El Faro entitled “Salvadoran Democracy is in a Coma“, states that: “We are witnessing the end of the Republic and its replacement by an undemocratic family clan that uses the state for its own benefit. But for Bukele and his circle to achieve their ends, they must rely on a slew of dishonorable, opportunistic, and corrupt officials and bureaucrats who operate at their behest, as well as on a citizenry blinded by propaganda.”


SE ABRE LA PUERTA A LA REELECCIÓN PRESIDENCIAL EN EL SALVADOR

La Corte Suprema de Justicia de El Salvador, a través de la Sala de lo Constitucional, en una sorpresiva resolución, emitida la noche del viernes 3 de septiembre, abrió la puerta a la reelección del presidente Bukele para el período 2024 – 2029. La resolución ordena al Tribunal Supremo Electoral que acate que una persona que ejerza la Presidencia de la República y no haya sido Presidente en el periodo inmediato anterior participe en la contienda electoral por segunda ocasión.

La Constitución de El Salvador prohibe la reelección presidencial, en su artículo 152, literal primero, se establece que no podrá ser Presidente el que haya desempeñado la Presidencia de la República por más de seis meses, consecutivos o no, durante el período inmediato anterior; sin embargo, Bukele ha venido maniobrando para encontrar la forma de obviar esta prohibición. 

En el pasado mes de mayo logró que la nueva Asamblea Legislativa destituyera a los magistrados de la Sala de lo Constitucional y al Fiscal General, excusándose en argumentos sin sustento jurídico. La ley establece que la Asamblea Legislativa está facultada para tomar este tipo de decisiones, pero siguiendo un procedimiento basado en causas específicas establecidas en la misma Constitución. 

Sin embargo, este tipo de ilegalidades fueron posibles gracias a que la Asamblea Legislativa está conformada por una mayoría de diputados del partido de Bukele y alineada con los intereses del presidente. Es importante señalar que esta elección se obtuvo a través de acciones ilegítimas y antidemocráticas, y con una campaña electoral desproporcionada, en la que el partido Nuevas Ideas concentró más del 70% de su gasto en publicidad, sin mencionar el uso indiscriminado de recursos públicos para fines electorales.

Con la resolución del 3 de septiembre, los 5 magistrados impuestos por la Asamblea Legislativa, dejan en evidencia que están alineados a los intereses del Presidente, aunque la misma resolución establece que: “el permitir la postulación del Presidente para competir de nuevo por la presidencia, no implica de facto que este llegue a ser electo, implica únicamente que el pueblo tendrá entre su gama de opciones a la persona que a ese momento ejerce la presidencia, y es el pueblo quien decide si deposita nuevamente la confianza en él o si se decanta por una opción distinta.”

No obstante, es claro que de competir para una nueva reelección presidencial, Bukele tendría una extraordinaria ventaja sobre cualquier contendiente, porque dispone de todo el aparato ideológico gubernamental y de abundantes recursos estatales.

Por otra parte , esta resolución, significa una nueva violación de la Constitución, sin la posibilidad de que hayan consecuencias, pòrque práctiamente el gobierno no tiene una oposición significativa, ni contrapesos institucionales, pues, así como lo afirma el períodico El Faro, en un artículo reciente: “La democracia salvadoreña, está en coma”

En dicho artículo se afirma: “asistimos a pasos agigantados al fin de la República y su sustitución por un clan familiar antidemocrático que utiliza el Estado en su beneficio. Pero para que consigan sus objetivos son necesarios funcionarios y burócratas indignos, oportunistas o corruptos que operen a su favor, y una ciudadanía cegada por la propaganda. 

Historical Memory, Liberation Theology, News Highlights

La Iglesia Embellecerá a Cuatro Hombres, Asesinados por “Odio a la Fe” Durante la Guerra Civil de El Salvador

Este 22 de enero de 2022 se llevará a cabo la ceremonia de beatificación del Padre Rutilio Grande y sus compañeros Nelson Rutilio Lemus y Manuel Solórzano y tambien el Padre Cosme Spessotto. Los cuatro hombres fueron asesinados por elementos de las fuerzas armadas, al comienzo de la guerra civil.

El Padre Grande fue un sacerdote jesuita salvadoreño que abogaba por la justicia y defendía los derechos humanos, además de una figura destacada en formación prístina en El Salvador.


El Padre Spessotto, fue un sacerdote franciscano italiano que en el lapso de 26 años en San Juan Nonualco, La Paz, construyó una iglesia y fundó una escuela parroquial, que ha sido atendido por más de mil niños.

La muerte del Padre Grande conmovió profundamente al Oscar Romero, el entonces arzobispo de San Salvador y lo llevó a comenzar hablar con más fuerza sobre la represión y la violencia que el pueblo salvadoreño estaba sufriendo.


El evento especial tendrá lugar en Gran San Salvador.
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The church will Beatify Four Men, Murdered for “Hatred of the Faith” During El Salvador’s Civil War

This January 22, 2022, the beatification ceremony of Father Rutilio Grande and his companions Nelson Rutilio Lemus and Manuel Solórzano and also Father Cosme Spessotto will take place. The four men were assassinated by elements of the armed forces, at the beginning of the civil war.

Father Grande was a Salvadoran Jesuit priest who advocated for justice and defended human rights, as well as a leading figure in pristine formation in El Salvador.

The death of Padre Grande deeply moved Oscar Romero, the then Archbishop of San Salvador and led him to begin speaking more strongly about the repression and violence that the Salvadoran people were suffering.

The special event will take place in Gran San Salvador.
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delegation, News Highlights, Quarterly Report, The Board, Voices Developments

A Special Visit

Alex Salvador, a member of our Board, took time out of his home visit here in El Salvador to accompany various projects in the Bajo Lempa. These types of visits are an essential stimulant for us as staff and a way for our Salvadoran partners to share their incredible work.

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Returning to our Solidarity Planning

The Voices’ Annual Board of Directors meeting is a space to evaluate our work and strategize what’s to come. It is also a wonderful occasion for us as staff to get to know our board members on a deeper level. After more than a year of exclusively connecting via everyone’s favorite video conferencing program, it was decided that the time had come to meet face to face.

Yesterday, I had the opportunity to sit down with Sheryl, an ESL teacher at Carlos Rosario International Public Charter School in D.C., who for the past 23 years has been unflaggingly helping adult immigrants – many of them Salvadorans- to reach their potential here in the U.S.

I asked her about her decision to join the board, and she reminisced on her first delegation to El Salvador with VOICES back in 2017:

By that point, I already had so much affinity for my Salvadoran students and the Salvadoran people, and I had also been actively working to raise my own awareness around racism, classism, and immigration.

Then I went on a Voices’ delegation, which opened my eyes and helped to confront the Salvadoran narrative I had long held in my mind. You see, up until then, I had mainly only heard the testimonies of those who fled or left El Salvador for whatever reason, not of those who stayed behind.

I remember being so impacted by the young community leaders, who were fully committed to staying and vigorously working to improve societal conditions so that future generations don’t feel the need to migrate.

Even under “normal” circumstances, that type of dedication would’ve been admirable, but at that time, things were far from normal on the contrary things were downright toilsome. But Voices as an organization never faltered in their support.

I’m honored to be on the Board and in a position to learn more and offer more support to our students at Carlos Rosario.”

 

agriculture, Economy, Environment, Food Security, Public Health, Water/Agua

DIA MUNDIAL CONTRA MONSANTO

¡HOY y TODOS LOS DÍAS decimos NO! a las corporaciones transnacionales como #MONSANTO, que sacrifican personas por ganancias y que tienen las manos manchadas de sangre.
¡UNA NUEVA AGRICULTURA ES POSIBLE, SIN AGROQUÍMICOS NI MONOCULTIVOS!

monsanto
International Day Against Monsanto

TODAY and EVERYDAY we say NO! to transnational coroporations like #MONSANTO, who sacrifice people for profits, and who tienen las manos manchadas de sangre
A NEW AGRICULTURE IS POSSIBLE, WITHOUT AGROCHEMICALS OR MONOCULTURES!