Capacity Building, Climate Change, Environment, Public Health

Environmental Education in Rural El Salvador

Marco Antonio González

Over the past few months, as part of our Environmental Education Program in the Bajo Lempa, VOICES along with the help of Marco Antonio González, a professional in Biotechnology, held a series of training workshops. These workshops covered important public health topics, like this one on Solid Waste Management facilitated for the Amando Lopez community. The participants are leaders, many of them young, and they are now tasked with educating their friends, their families, and visitors to the community on the topics they’ve learned.

Educación Ambiental en el Bajo Lempa

Durante los últimos meses, como parte de nuestro Programa de Educación Ambiental en el Bajo Lempa, VOCES realizó una serie de talleres, con la ayuda de Marco Antonio González, Lic. en Ecotecnologia. Los talleres cubrieron importantes temas de salud pública como este último en comunidad Amando Lopez, Gestión de Residuos Sólidos. Estos líderes, muchos jóvenes, ahora tienen la tarea de educar a sus amigos, sus familias y visitantes de la comunidad.

Estrellita y Anastacio, 15y/o
Climate Change, Disasters, Environment, Food Security, human rights, Public Health, Water/Agua

EL DIA DE LA TIERRA

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earth day 2021 votb_esppCada 22 de abril se celebra el Día Internacional de la Tierra, ocasión oportuna para reflexionar sobre lo que está pasando a nuestro planeta y generar conciencia sobre la necesidad de cambiar drásticamente paradigmas y comportamientos individuales y colectivos que devastan la tierra.

La tierra es nuestra casa común que se formó hace aproximadamente 4,550 billones de años, su evolución hizo posible las condiciones para que surgiera la vida, unos mil millones de años después. La capa de ozono y el campo magnético terrestre bloquean la radiación solar dañina, mientras que la atmósfera retiene la energía solar suficiente para un clima y una temperatura idónea para la vida, así mismo el agua y la existencia de diversos procesos físicos y químicos hacen posible la vida de animales y vegetales, que interactúan en un equilibrio dinámico y sustentable.

La comunidad científica estima que en el planeta existen 8.7 millones de especies, de las cuales apenas han sido registradas 1.3 millones, lo que significa que aproximadamente el 86% de las especies terrestres y el 91% de las marinas aún no se conocen. La vida del ser humano depende de esta riqueza biológica; no obstante, el ser humano es la única especie que está provocando su extinción. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, UICN 5.200 especies de animales vertebrados se encuentran en grave peligro de desaparecer.

Una de las razones principales de esta pérdida de especies es la deforestación, de acuerdo a la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, FAO entre los años 1990 y 2016 se han eliminado 129 millones de hectáreas de bosque, siendo la principal responsable la agricultura comercial a gran escala, que origina el 40% de la deforestación a nivel del planeta y el 70% en América Latina; la minería y la expansión urbana son otras de las causas importantes.

Aunado a la agricultura industrial está el uso indiscriminado de plaguicidas, en la actualidad se fabrican y emplean cada año unos 5,000 millones de toneladas de plaguicidas tóxicos, lo que repercute directamente en la contaminación de los ecosistemas y en la extinción de especies, como por ejemplo las abejas. Un análisis realizado a escala europea publicado por la organización Greenpeace señala que dos terceras partes del polen recolectado por las abejas está contaminado por insecticidas, acaricidas, fungicidas y herbicidas comercializados por las compañías Bayern, Syngenta y Basf. Lo que está provocando la muerte de millones de colmenas.

Las abejas son imprescindibles para la vida del ser humano, de acuerdo a la FAO, existen 100 especies de cultivos que abastecen el 90% de los alimentos del mundo, las abejas polinizan más del 70% de ellos. También, polinizan más de 25.000 especies de plantas con flores. Sin estos insectos la actividad agrícola prácticamente desaparecería, generando consecuencias catastróficas.

Otra forma de cómo el ser humano deteriora la tierra es mediante la generación y disposición inapropiada de una impresionante cantidad de desechos sólidos, al respecto el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, PNMA establece que en el mundo se producen entre 7,000 y 10,000 millones de toneladas de basura por año y que una gran parte de esta no se dispone adecuadamente, provocando un serio problema de contaminación ambiental y de salud pública.

La quema de combustibles fósiles es otra forma de contaminación ambiental que impacta negativamente en la salud de la población, pero que además junto a la degradación forestal, aumentan la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera, provocando un peligroso cambio climático que ya ha cobrado miles de vidas y amenaza seriamente la existencia del ser humano.
Lo que le sucede a la tierra, les sucede a las personas, si nos interesa que nuestro planeta siga siendo un lugar habitable es necesario que todos asumamos la responsabilidad de cuidarlo.

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EARTH DAY

 
Every April 22nd, International Earth Day is celebrated as an opportune occasion to reflect on what is happening to our planet and raise awareness about the need to drastically change paradigms and individual and collective behaviors that devastate the earth.

The earth is our common home that was formed approximately 4.5 billion years ago, its evolution made possible the conditions for life to emerge, about a billion years later. The ozone layer and the earth’s magnetic field block harmful solar radiation, while the atmosphere retains enough solar energy for a climate and an ideal temperature for life, likewise water and the existence of various physical and chemical processes make life possible for animals and plants, which interact in a dynamic and sustainable balance.

The scientific community estimates that there are 8.7 million species on the planet, of which only 1.3 million have been recorded, which means that approximately 86% of terrestrial species and 91% of marine species are still unknown. While human beings depend on the aforementioned biological wealth; they are the only species in existence actively contributing to its extinction. According to the International Union for Conservation of Nature (IUCN), “5,200 species of vertebrate animals are in serious danger of disappearing.”

One of the main reasons for this loss of species is deforestation. According to the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO), 129 million hectares of forest have been eliminated between 1990 and 2016. The reason: large-scale commercial agriculture, which causes 40% of deforestation worldwide and 70% in Latin America, while mining and urban sprawl are other major causes.

Industrial agriculture also brings with it the indiscriminate use of pesticides. Currently, some 5,000 million tons of toxic pesticides are being manufactured and used every year, which has a direct impact on the pollution of ecosystems and the extinction of species, such as bees. An analysis carried out on a European scale published by Greenpeace indicates that two-thirds of the pollen collected by bees is contaminated by insecticides, acaricides, fungicides and herbicides marketed by companies like Bayern, Syngenta and Basf. These companies are causing the death of millions of hives.

Bees matter because they are essential for human life, according to FAO, there are 100 species of crops that supply 90% of the world’s food and bees pollinate more than 70% of them. Bees also pollinate more than 25,000 species of flowering plants. Without these insects, agricultural activity would practically disappear, generating catastrophic consequences.

Another way humans are helping the earth deteriorate is through the generational and inappropriate disposal of impressive amounts of solid waste. The United Nations Environment Program (PNMA) estimates that humans produce between 7,000 and 10,000 million tons of garbage per year and that a large part of it is not disposed of properly, causing serious environmental and public health problems.

The burning of fossil fuels is another form of environmental pollution that negatively impacts the health of the population, but also, together with forest degradation, increases the concentration of greenhouse gases in the atmosphere, causing dangerous climate change that has already claimed thousands of lives and seriously threatens human existence.

What happens to the earth, happens to the people, if we are interested in our planet continuing to be a habitable one, it is necessary that we all assume the responsibility of taking care of it.

annual report, Community News, education, Environment, Food Security, Historical Memory, News Highlights, Sexual and Reproductive Health, Voices Developments, Womens issues

Introducing our 2020 Annual Work Report

2020 has been a whirlwind year and we want to share it with you.

Click Here or below to read our latest annual report.

2020 VOTB Annual Work Report
COVID 19, education, youth, Youth Development

Moving with Purpose: Using Technology to Keep Kids in School

THE ORIENTATION
COVID-19 Prevention Protocol in English

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El Salvador’s public school students, both rural and urban, are facing an uncertain academic future due to COVID-19. As institutional disorganization at a national level leads to essential services, like education, becoming too complicated for communities to maneuver, at the same time, the Ministry of Education expects teachers, who have had very little experience with technology, to learn said technology on their own and teach via digital platforms to students who themselves often times cannot afford internet to access these platforms.

The Centro Escolar Amando Lopez Technology Lab is an inter-institutional initiative to connect teachers and students with the technology they need to advance in their academic goals. While we are confident that MINED will eventually achieve coherent policies and practices, we also recognize the current threat of mass retention and desertion looming over the country’s schools located in more marginalized regions.

This week we concluded our program and staff development as well as community orientations. Next Tuesday (7/28) the program begins!

In the end, we hope that this project can be an example of how to run a rural mobile technology lab, both during and after a pandemic.

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Protocolo de la Prevención de COVID-19 en Español 

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Moviéndose con Propósito: El Uso de la Tecnología para Mantener el Alumnado en la Escuela

Lxs estudiantes de escuelas públicas de El Salvador, tanto rurales como urbanos, enfrentan un futuro académico incierto debido a COVID-19. Por la desorganización institucional a nivel nacional, los servicios esenciales, como la educación, se vuelven demasiado complicados para que las comunidades puedan gestionar y, al mismo tiempo, el Ministerio de Educación espera que la facultad de la escuelas, que tienen muy poca experiencia con la tecnología, aprendan dicha tecnología por su cuenta y enseñar a través de plataformas digitales a estudiantes, pero ellxs mismxs muchas veces no pueden pagar por internet para acceder a estas plataformas.

El Laboratorio Tecnológico del Centro Escolar Amando López es una iniciativa interinstitucional para conectar a maestrxs y estudiantes con la tecnología que necesitan para avanzar en sus objetivos académicos. Si bien confiamos en que MINED finalmente logrará políticas y prácticas coherentes, también reconocemos la amenaza actual de retención y deserción masiva, que se cierne sobre las escuelas del país ubicadas en regiones más marginadas.

Esta semana, concluimos nuestras reuniones de desarrollo del programa y de personal, así como las orientaciones de la comunidad. ¡El próximo martes (28/7) comienza el programa!

A fin de cuentas, esperamos que este proyecto pueda ser un ejemplo de cómo ejecutar un laboratorio educativo rural, tanto durante como después de una pandemia.

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Agua/Aqua, Climate Change, COVID 19, Disasters, Environment, Food Security, Fundraising Campaign, News Highlights, Water/Agua

Moving Forward from the Devastation of Tropical Storms Amanda and Cristóbal

Español Abajo

103097652_3051445654944141_4313488328019419403_oIn the midst of the most critical part of the COVID-19 pandemic, with a little more than 3,000 people infected and more than fifty registered Coronavirus related deaths, El Salvador suffered another strong blow: the severe impacts of two consecutive tropical storms. Storms Amanda and Cristóbal have claimed 30 lives, destroyed hundreds of houses, affected bridges, obstructed streets due to landslides, and led to the evacuation of thousands of families.

The situation is especially hard since the recommendation to avoid COVID-19 is to stay at home, but for families who have lost their homes or are close to losing everything, effective distancing is almost impossible in crowded shelters where obtaining adequate food and clean water is priority.

The post-pandemic food crisis will now be more intense, since the storms caused the ruin of thousands of hectares used to cultivate corn, beans, vegetables and fruit, in addition to hundreds of lost cattle and livestock. The Minister of Agriculture and Livestock has reported 29,527 acres of affected crops and a harvest loss of 284,411 quintals of basic grains, affecting 22,476 producers.

As always, one of the most heavily affected areas is the coastal region, because the geography of the terrain favors the accumulation of water flooding the land. In the Bajo Lempa, communities Octavio Ortiz and Amando López have lost entire family farms, as well as their corn, vegetable and plantain crops and two substantial community fish production projects.

Thankfully, the sun is now shining over most parts of the country and the storm systems have moved north. According to the Ministry of Environment (MARN), El Salvador will experience a gradual return to typical rainy season conditions: scattered storms in the afternoons and evenings. Despite the reduction in rains, communities that live on the banks of the river Lempa continue to closely monitor it’s behavior, and they have also equipped temporary shelters for any emergency that may arise throughout the winter.

Voices on the Border maintains a state of alert as well in order to support these vulnerable communities take selected preventive measures or enact immediate live saving actions. At this time, we are working with the Amando López and Octavio Ortiz communities in their efforts to restore their massive crop and livestock loss.

If you would like to express your solidarity with these families, please consider making a donation to our 2020 El Salvador Storm Season Relief Fund and in doing so create some hope, in the midst of two crises.

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Superando la Devastación de las Tormentas Tropicales Amanda y Cristóbal

En medio de la parte más crítica de la pandemia de COVID-19, con un poco más de 3.000 personas infectadas y más de cincuenta muertes relacionadas con COVID-19, El Salvador sufrió otro fuerte golpe, los graves impactos de dos tormentas tropicales consecutivas. Las tormentas Amanda y Cristóbal se cobraron 30 vidas, destruyeron cientos de casas, afectaron puentes, obstruyeron calles debido a deslizamientos de tierra y llevaron a la evacuación de miles de familias.

La situación es conmovedora, en momentos donde la recomendación para evitar el COVID-19 es quedarse en casa, las familias que han perdido la suya o están cerca de perderla; el distanciamiento físico tampoco funciona, la gente se aglomera para conseguir un poco de comida o agua limpia y en los saturados albergues resulta casi imposible hacer efectivo dicho distanciamiento.

La crisis alimentaria que se advierte pos pandemia, ahora se presentará con mayor intensidad, puesto que las tormentas causaron la ruina de millas de hectáreas cultivadas con maíz, frijol, hortalizas y frutales además de cientos de cabezas de ganado perdidas. El Ministro de Agricultura y Ganadería ha reportado 17,369 manzanas de cultivos afectados y una pérdida de cosecha de 284,411 quintales de granos básicos, afectando a 22,476 productores.

Como siempre una de las regiones fuertemente afectadas por la pérdida de cultivos es la zona costera, debido a que la geografía del terreno favorece la acumulación de agua inundando los terrenos. En el Bajo Lempa, las comunidades Octavio Ortiz y Amando López han perdido granjas familiares enteras, así como sus cultivos de maíz, vegetales y plátanos y dos importantes proyectos comunitarios de producción pesquera.

Afortunadamente, el sol ahora brilla sobre la mayor parte del país y los sistemas de tormentas se han movido hacia el norte. Según el Ministerio de Medio Ambiente (MARN), El Salvador experimentará un retorno gradual a las condiciones típicas de la temporada de lluvias: tormentas dispersas por las tardes y noches. A pesar de la reducción de las lluvias, las comunidades que viven en las orillas del río Lempa continúan monitoreando de cerca su comportamiento, y también han equipado refugios temporales para cualquier emergencia que pueda surgir durante el invierno.

Voces en la Frontera también mantiene un estado de alerta para ayudar a estas comunidades vulnerables a tomar medidas preventivas seleccionadas o promulgar acciones inmediatas para salvar vidas. En este momento, estamos trabajando con las comunidades de Amando López y Octavio Ortiz en sus esfuerzos por restaurar su pérdida masiva de cultivos y ganado.

Si desea expresar su solidaridad con estas familias, considere hacer una donación a nuestro Fondo de Ayuda de Emergencia para la Temporada de Tormentas 2020 y, al hacerlo, cree alguna esperanza para ellas, en medio de dos crisis.

2020-06-08 TS Amanda Cristobal Snapshot (ESP)

agriculture, Agua/Aqua, Climate Change, El Salvador Government, Environment, Food Security, Public Health, Uncategorized, Water/Agua

MOVIAC Marches to Promote Agroecology in El Salvador


 

The organizations that make up the Movement of Victims Affected by Climate Change and Corporations (MOVIAC), took to the streets of San Salvador alongside environmental activists to create awareness about the negative impacts the indiscrimate use of Agrochemicals has on the health and safety of El Salvador.

According to MOVIAC, “Agroecology brings together sustainable and ancestral agricultural practices in order to unify the relationship between nature and humans and guarantee food saftey.”

Farmers, families, educators, leaders, young and old, marched together towards the Legislative Assembly to present a proposed law for the promotion of Agroecology, as a way to mitigate the impacts of climate change. They were met by senior government officials on the environmental committee and were able to submit the documents.

 


 

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Diariocolatino: Propuesta de Ley de Fomento de la Agroecologia sera Presentada la Semana Proxima
DiarioLibre: Exigen Ley para Impulsar la Agroecologia en El Salvador y Prohibir Pesticidas
Environment

HAPPY MOTHER EARTH DAY

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“Look again at that dot. That’s here. That’s home. That’s us. On it everyone you love, everyone you know, everyone you ever heard of, every human being who ever was, lived out their lives. There is perhaps no better demonstration of the folly of human conceits than this distant image of our tiny world. To me, it underscores our responsibility to deal more kindly with one another, and to preserve and cherish the pale blue dot, the only home we’ve ever known.”


“Mira de nuevo ese punto. Eso es ‘aquí’. Eso es casa. Eso es ‘nosotros’. Sobre él, todo aquel que amas, todo aquel que conoces, todo aquel del que has oído hablar, cada ser humano que ha existido, y que vivió su vida. Quizá no hay mejor demostración de la necedad de los prejuicios humanos que esta imagen distante de nuestro minúsculo mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratarnos los unos a los otros de una forma más bondadosa, y de preservar ese punto azul claro, el único hogar que jamás hemos conocido.”

Carl Sagan

FELIZ DÍA DE LA MADRE TIERRA