Economy, Environment, Uncategorized

A New Agriculture is Possible, Without Toxic Agrochemicals or Monoculture

 The Joining Hands Network in El Salvador and Voices on the Border

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With great concern, we see that the large-scale production of sugarcane is seriously affecting the public health, access to water, the soil, biodiversity, and food security in the regions where it is grown. Contamination from agrochemicals is the main concern for those that live next to sugarcane fields. Toxic pesticides and fertilizers contaminate water and soil in the surrounding area, as well as the local fields and communities. Sugarcane growers apply fertilizers, fungicides, herbicides, and pesticides using crop-dusters, backpack sprayers, and spreaders pulled by tractors.

The heavy use of agrochemicals in sugarcane has profound impacts on the health of communities. Public health experts attribute the extremely high rates of chronic renal failure in coastal communities to the use of agrochemicals. The Ministry of Health conducted an investigation and found an epidemiological connection between the affected populations and farming practices that include high quantities of agrochemicals used in production. In a document published last August, the Ministry states “exposure to pesticides is the real trigger of the health tragedy that is affecting Salvadoran farming communities.”

THEREFORE, WE DEMAND:

  • The Legislative Assembly must immediately approve the pending Decree 473 that prohibits the importation and use of 11 toxic agrochemicals. Likewise, we insist that the Legislative Assembly ratify article 69 of the Constitution to establish access to water and food as a basic human right. We also demand the approval of the Law on Food Sovereignty.
  • The President of the Republic should sign Decree 473 and make every effort to accelerate the procedures for effectively prohibiting the toxic agrochemicals.
  • The Ministry of the Environment must dedicate more resources to protecting natural resources and stopping the serious impacts generated by the sugarcane industry. We demand a stop to the expansion of sugarcane fields and that the government do everything necessary to prohibit the harmful practices such as the application of toxic agrochemicals, heavy tilling of land, and the burning of sugarcane fields before harvest.
  • The Ministry of Agriculture and Livestock must review subsidy policies, and discourage the delivery of agricultural packages that contain hybrid seeds and synthetic fertilizers, and in place they should promote agro-ecology.
  • The Ministry of Health must launch a campaign to inform people and famers about the health impacts of agrochemicals; primarily related to chronic renal failure that infects the populations in agricultural regions.

WE RECOGNIZE the efforts of the Ombudsman for Human Rights to emphasize the serious impacts of agrochemicals in violation of human rights, and his tireless efforts to pressure get all state institutions to give this issue the attention it deserves.

San Salvador, September 20, 2016

 

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Español:

La Red Uniendo Manos de El Salvador y Voces en la Frontera

Vemos con mucha preocupación que el cultivo de la caña de azúcar a gran escala está afectando gravemente, la salud pública, el acceso al agua, el suelo, la biodiversidad, la economía local y la seguridad alimentaria de las regiones donde se cultiva. La contaminación por agroquímicos es la preocupación principal de quienes viven cerca de los cañales. Los pesticidas tóxicos y los fertilizantes contaminan el agua de la región aledaña y los suelos, así como los campos y las comunidades locales. Los productores de la caña aplican fertilizantes, fungicidas, herbicidas y pesticidas utilizando aviones fumigadores, bombas rociadoras de mochila y pulverizadores halados por tractores.

Este uso intensivo de agroquímicos en la caña de azúcar tiene impactos profundos en la salud de las comunidades. Las tasas extremadamente altas de insuficiencia renal se atribuyen al uso de productos agroquímicos que contaminan la región costera. En los últimos años, cientos de personas a lo largo de la costa salvadoreña han muerto por insuficiencia renal. El Ministerio de Salud ha investigado y demostrado una relación epidemiológica entre las poblaciones afectadas y las prácticas agrícolas dominantes que incluyen el uso de altas cantidades de agroquímicos. Dicha institución, en un documento publicado el pasado mes de agosto, asegura que “la exposición a pesticidas constituye el verdadero elemento detonante de la tragedia sanitaria que está afectando a las comunidades agrícolas salvadoreñas.”

POR TANTO EXIGIMOS:

  • A la Asamblea Legislativa que de forma inmediata proceda a aprobar el decreto 473 para que de una vez por todas se prohíba la importación y uso de los 11 agroquímicos tóxicos aún pendientes. Así mismo le instamos a ratificar el artículo 69 de la Constitución que establece el agua y la alimentación como un derecho humano. Le demandamos también aprobar la Ley de Soberanía Alimentaria.
  • Al Presidente de la República que sancione el decreto 473, una vez aprobado por la Asamblea Legislativa, así mismo que ponga todo su empeño en acelerar los procedimientos para hacer efectiva la prohibición de los agroquímicos tóxicos.
  • Al Ministerio de Medio Ambiente ser más enérgico en la protección de los recursos naturales frente a los graves impactos que genera la producción de caña de azúcar. Le demandamos frenar la expansión de este cultivo y realizar todos los esfuerzos necesarios para prohibir prácticas nocivas como la aplicación de agro tóxicos, la labranza intensiva del suelo y la quema de los cañales antes de la cosecha.
  • Al Ministerio de Agricultura y Ganadería que revise la política de subsidios, y desalentar la entrega de paquetes agrícolas de semillas hibridas y fertilizantes sintéticos, y que en su lugar estimule la producción agroecológica.
  • Al Ministerio de Salud impulsar una campaña informativa sobre los impactos de los agro químicos en la salud, principalmente en lo relacionado con la insuficiencia renal crónica que padecen las poblaciones de las zonas agrícolas.

RECONOCEMOS

Los esfuerzos que hace la Procuraduría Para la Defensa de Los Derechos Humanos, con el propósito de enfatizar los graves impactos de los agroquímicos en la violación de derechos humanos, así como su incansable trabajo para que las diferentes instituciones del Estado asuman este tema con la preocupación y la urgencia que amerita.

San Salvador, 20 de septiembre de 2016

UNA NUEVA AGRICULTURA ES POSIBLE, SIN AGROTOXICOS NI MONOCULTIVOS

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Advocacy, agriculture, Climate Change, Environment

Earth Day, the Bajo Lempa in Resistance

Today, residents of the Bajo Lempa region of Jiquilisco, Usulutan are marking International Earth Day with a large event in Amando Lopez. Event organizers have made it clear that this is not so much a celebration, but a call to action.

Communities throughout the region have identified food sovereignty and protection of the region’s natural resources as their top priorities. They reject mega-development projects and large monoculture-based economies as a threat to their existence. For more on the mega-projects, click here. For more on mono-culture-based economies (i.e sugarcane) click here. For more on climate change, click here).

Today, organizers of the Bajo Lempa Earth Day event released this declaration stating their positions (we’re posting the declaration in English and Spanish).

ON INTERNATIONAL EARTH DAY, THE BAJO LEMPA IN RESISTANCE – More than a celebration, a cry of alarm and indignation!

Gathered in the community of Amando Lopez to commemorate International Earth Day, we are more than 1,500 people, community leaders, members of grassroots organizations, social groups, and movements, and we declare that we will defend our constitutional right to life.

Our Mother Earth is suffering the consequences of capitalism, which has plundered natural resources and caused serious problems such as destruction of biodiversity, the pollution of the oceans, depletion of water resources, and climate change. This indefensible destruction infringes upon the rights of the poor by making them even more vulnerable.

The main threats to the Bajo Lempa are the profit-driven national and multinational entities that are eager to invade and plunder the region without regard for the rights and dignity of the communities, or the rights of the population. They are doing so in the form of mega-tourism projects that are already underway with the appropriateion of land and the construction of a highway through the San Juan del Gozo Peninsula.

The Millennium Challenge Corporation (MCC, known in El Salvador as FOMILENIO) is a mechanism for implementing these megaprojects. If passed it will stimulate private investment for mega-tourism projects whose main goal is generating profits and not the wellfare of the communities.

The consequence of MCC/FOMILENIO and related investment projects will be the predation and contamination of the coastal region of El Salvador, as well as the eviction of the peasant communities that have traditionally lived sustainably in the region.

It is sad that these types of mega-projects are possible because stakeholders employ strategies that dismantle the social fabric of communities, and  discourage and deter the organized struggle of hope.

Faced with this reality, there are two possible paths for residents of the Bajo Lempa: tolerate the domination and irrational exploitation of Mother Earth, which will generate disastrous consequences for the poorest, or deploy a strategy of resistance based on sovereignty, sustainability and solidarity with nature and individuals.

For this reason, we, the social organizations and rural communities of the Bajo Lempa, commit ourselves to strengthening the economic struggle in an organized, persistent and brave manner, which involves:

  • Defending our region to the end against all those that threaten to deprive us of our scarce resources, especially our land;
  • Promoting and maintaining a strong mobilization and advocacy campaign to prevent the passage of the Law on Public-Private Partnerships to protect against the privatization of water and health;
  • Strengthening atonomous ways of life and reject the establishment of monoculture economies such a sugarcane production;
  • Creating alliances with all organizations and social movements that reject the Millennium Challenge Corporation;
  • Developing a process to achieve food sovereignty with a focus on agro-ecology that includes the protection of heirloom seeds, the defense of the earth, and the conservation of sources of water;
  • Promoting awareness and disseminating information on the FOMILENIO megaprojects, including tourism, to increase and maintain strength.

    IN DEFENSE OF LIFE AND TERRITORY
    Bajo Lempa in resistance.

    Community Amando Lopez, April 21, 2013

EN EL DÍA INTERNACIONAL DE LA TIERRA – EL BAJO LEMPA EN RESISTENCIA: Más que una celebración, un grito de alerta e indignación.

Reunidos en la comunidad Amando López para conmemorar el Día Internacional de nuestra Madre Tierra, más de 1500 personas, entre líderes comunitarios, miembros de organizaciones de base, de grupos y movimientos sociales, declaramos que defendemos nuestro derecho constitucional a la vida.

La Madre Tierra sufre las consecuencias del capitalismo que ha depredado los recursos naturales y ocasionado graves problemas como la pérdida de  biodiversidad, la contaminación de los océanos, el agotamiento de fuentes de agua  y el cambio climático. Esta destrucción injustificada atenta principalmente contra las poblaciones empobrecidas incrementando su vulnerabilidad.

En lo local la principal amenaza es el afán de lucro de grandes empresas nacionales y trasnacionales que invaden y saquean los territorios sin importarles la dignidad de las comunidades, ni los derechos de la población que se ve afectada. El Bajo Lempa vive esta realidad producto de un megaproyecto turístico que ha iniciado con la concentración de tierras y la construcción de una carretera que cruza de norte a sur  la Península de San Juan del Gozo.

La Corporación Cuenta del Milenio (conocida en El Salvador como FOMILENIO), es un mecanismo para impulsar este tipo de megaproyectos. De aprobarse el segundo FOMILENIO, se realizarán grandes proyectos de turismo cuyo fin será la generación de ganancias y en ningún momento el bienestar de las comunidades.

Las consecuencias del segundo FOMILENIO, serán el incremento en la depredación y contaminación de los ecosistemas costeros del país; además el desalojo de comunidades campesinas que tradicionalmente han pertenecido a estos territorios, quienes han convivido y aprovechado sosteniblemente los recursos naturales.

Es de lamentar que este tipo de megaproyectos se hacen posibles porque los sectores interesados emplean estrategias que desarticulan el tejido social de las comunidades,  desaniman la lucha organizada y desalientan la esperanza.

Frente a este nuevo escenario hay dos caminos posibles para los habitantes del Bajo Lempa, uno tolerar el proceso de dominación y explotación irracional de la Madre Tierra,  ó plantearse una estrategia de resistencia, basada en la soberanía, la sustentabilidad y solidaridad con la naturaleza y las personas.

Por esta razón, organizaciones sociales y comunidades campesinas del Bajo Lempa, nos  comprometemos a trabajar para que se fortalezca la lucha reivindicativa de forma organizada, perseverante y valiente, que comprenderá lo siguiente:

  • Defender nuestro territorio, hasta las últimas consecuencias, de  aquellos intereses que amenacen con despojarnos de nuestros escasos bienes, principalmente la tierra.
  •  Impulsar y mantener una fuerte campaña de movilización para evitar la aprobación de la Ley de Asocios Público – Privados, por el riesgo de privatización de bienes como el agua y la salud.
  • Fortalecer los medios de vida autóctonos y rechazar el establecimiento de monocultivos, como la caña de azúcar.
  • Articular alianzas con grupos, organizaciones y movimientos sociales que rechazan el segundo FOMILENIO.
  • Desarrollar un proceso de Soberanía Alimentaria, con enfoque agroecológico que incluya la protección de nuestras semillas, la defensa de la tierra y la conservación de las fuentes de agua.
  • Impulsar procesos de sensibilización y difusión de información sobre el segundo FOMILENIO y megaproyectos de turismo, para incrementar el conocimiento sobre estos temas y mantener la resistencia.

POR LA DEFENSA DE LA VIDA Y EL TERRITORIO,

EL BAJO LEMPA EN RESISTENCIA.

Comunidad  Amando López, 21 de Abril de 2013.