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LA OTRA CRISIS EN EL SALVADOR

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“El Salvador Soberano Libre de Agrotoxicos y transgénicos”

A la desigualdad económica, violencia social y vulnerabilidad ambiental que se vive en El Salvador desde hace décadas, ahora se suma con toda su intensidad, el impacto en la salud pública y en la economía de la pandemia por el covid19.

El Banco Mundial estima que la economía de El Salvador se contraerá 4.3% y la pobreza aumentará 4% en 2020. El último dato publicado por el gobierno, indica que el 26.3% de los hogares ya viven en condición de pobreza; es decir que el covid19 puede hacer que la pobreza suba al 30% de los hogares salvadoreños, lo que equivale a más de 66 mil hogares que caeran en la pobreza.1

La razón principal de esta realidad es que las medidas impuestas por el gobierno para contener la pandemia ha afectado al 95% de las empresas y por lo menos el 60% reportan que ya no cuentan con dinero para pagar salarios, por lo que 350,000 empleos estan en riesgo inminente de perderse.2 Adicionalmente hay que tener en cuenta que el 72% de la economía salvadoreña es de carácter informal,3 y que este sector es el más golpeado por la pandemia.

Sumandose a la ya complicada situación, está la dependencia del país con respecto a las remesas. Más de 300 mil hogares, la sexta parte de la población, reciben remesas; en 2019 estas representaron el 21.3% del producto interno bruto de El Salvador. Para el 2020 se estima una caida por lo menos del 14% en este rubro,4 ya que Estados Unidos está registrando un récord histórico de desempleo en sectores donde laboran salvadoreños: restaurantes, comercio y construcción.

Sin duda la primera y más profunda manifestación de la crisis económica será en la alimentación. Sobre este tema el Director Ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos, de la Organización de las Naciones Unidas, ONU. David Beasley, recientemente dijo: “si no nos preparamos ahora podríamos enfrentar múltiples hambrunas de proporciones biblícas en unos pocos meses”.5 En El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua, incluso antes de la pandemia, la inseguridad alimentaria y nutricional se había incrementado y alcanzaba los 4.4 millones de personas; a consecuencia de la pandemia se estima que esta cifra podría duplicarse.6

Para el caso específico de El Salvador la seguridad alimentaria se ha visto afectada por diferentes factores, desde políticas de apertura comercial que arruinaron la agricultura campesina en décadas anteriores, hasta impactos del cambio climático que en los últimos años se ha manifestado en consecutivas y profundas sequías. En 2019, la falta de lluvias dejó pérdidas de producción del 61% y 55% en los cultivos de maíz y frijol. La disminución y en algunos casos la pérdida completa de los granos básicos dejó en crisis a muchas familias, sobre todo aquellas en donde la agricultura es la única fuente de ingresos para subsistir. Resultando en que 277,769 familias, especialmente del oriente del país, antes de la pandemia, ya se encontraban en graves problemas alimentarios.7

Esta situación puede agravarse, también porque El Salvador depende en muy alto grado de las importaciones de alimentos; por ejemplo, el 90% de las frutas y verduras provienen de países centroamericanos y de Estados Unidos. La carne de res, harina de trigo, arroz, maíz amarillo y lácteos, son otros de los productos que se importan en grandes proporciones. Un riesgo potencialmente grave es que los países productores restrijan sus exportaciones para enfrentar la caída de su producción y la alimentación de sus propios pueblos.

En tal sentido, es de extrema importancia asegurar la disponibilidad de alimentos básicos especialmente para la población más vulnerable, de lo contrario los indices de desnutrición se verán aumentados y el covid 19 será más fatal debido a la carencia de una alimentación adecuada.8

De momento, el gobierno salvadoreño está entregando dinero en efectivo para suplir la alimentación básica de un millón y medio de familias, además ha anunciado una serie de medidas económicas de beneficio a la empresa privada con el fin de aliviar los impactos en el empleo. Aunque se están tomando algunas medidas positivas, lamentablemente no son sostenibles porque su financiamiento depende de los préstamos y la capacidad de endeudamiento del estado salvadoreño que está llegando a su límite.

Todo parece indicar que la alternativa más viable es la producción agrícola familiar, de forma masiva en todo el país, cualquier espacio de tierra disponible, sea en la zona rural o urbana, en la costa o la montaña, debería utilizarse para producir alimentos saludables, de lo contrario, en el corto plazo, la comida comenzará a escasear, de forma realmente temible.

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A family farm in Morazán

THE OTHER CRISIS IN EL SALVADOR

Economic inequality, social violence and environmental vulnerability have been experienced for decades in El Salvador. Added now to this reality however, in all its intensity, is the impact that the current pandemic is having on public health and the economy.

The World Bank estimates that El Salvador’s economy will decrease by 4.3% and poverty will increase by 4% in 2020. The latest data published by the government indicates that 26.3% of households already live in poverty; that is to say that COVID19 can increase the rate to 30%, which is equivalent to more than 66,000 households, all falling into poverty.1

This is happening in part because the measures imposed by the government to contain the pandemic have affected 95% of companies and at least 60% of them report that they no longer have the money to pay wages, this means 350,000 jobs are at an imminent risk of disappearing.2 Also, what must be taken into mind is the fact that 72% of El Salvador’s economy is informal,3 the informal sector of course being the most affected during this pandemic.

Adding to this already complicated situation, is the country’s dependence on remittances. More than 300,000 households, or one-sixth of the population receive them. In 2019, these money transfers represented 21.3% of El Salvador’s GDP. For 2020, since the US is registering a historical record of unemployment in sectors where Salvadorans work i.e restaurants, commerce and construction, a drop in remittances of at least 14% is estimated.4

Undoubtedly, the first and most profound manifestation of the economic crisis will be the issue of food. On the subject, David Beasley, Executive Director of the UN World Food Program recently said, “If we don’t prepare now we could face multiple famines of biblical proportions in a few months.5 Even before the pandemic, 4.4million people in El Salvador, Guatemala, Honduras and Nicaragua, were already experiencing an increase in food and nutritional insecurity, and as a result of COVID19 this figure is estimated to double.6

In the specific case of El Salvador, food security has been impacted by distinct factors, from trade liberalization policies that ruined peasant agriculture in previous decades, to the impacts of climate change that in recent years has manifested itself in consecutive and deep droughts. In 2019, the lack of rains left production losses at 61% in corn and 55% in bean crops. The decrease and in some cases the complete loss of these basic crops left many families in crisis, especially those where agriculture is their only source of income. Last year’s drought resulted in 277,769 families, many from the eastern part of the country, experiencing serious food problems.7

Things can get worse because El Salvador depends to a very high degree on food imports; for example, 90% of fruits and vegetables come from other Central American countries and the US. Beef, wheat flour, rice, yellow corn, and dairy are other products that are imported in large quantities. A potentially serious risk is that the producing nations eventually restrict their exports to go and deal with their own reduction in production and to be able to feed their own people. In this sense, it is extremely important to ensure the availability of basic foods, especially for the most vulnerable populations, otherwise malnutrition rates will increase and COVID19 will prove more deadly due to an inadequate access to food.8

At the moment, the Salvadoran government is giving out cash aid to supply the basic needs of one million and a half families, and has also announced a series of economic measures to benefit private companies in order to alleviate the impact on employment. Although positive measures are being taken, they unfortunately are not sustainable because their financing depends on loans and the debt capacity of the Salvadoran state which is reaching its limit.

Everything seems to indicate that the most viable alternative is family agricultural production on a massive scale throughout the entire country. Any available land space, be it in rural or urban, coast or mountain, should be used to produce healthy food, otherwise, in a short period of time, food will become scarce in a really frightening way.


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Historical Memory, Liberation Theology, romero

Recordando a San Romero: 40 Años de Inspiración y Esperanza

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romero3Oscar Arnulfo Romero nació el 15 de agosto de 1917 en Ciudad Barrios, Departamento de San Miguel. Al terminar sus estudios básicos se dedicó al aprendizaje de carpintería y a la música. En 1930 a los trece años de edad, ingresó al seminario menor en San Miguel y luego, en 1937, se mudó a Roma donde terminó sus estudios teológicos en la Universidad Gregoriana, el día 4 de abril de 1942. Regresó a El Salvador en 1943, y fue asignado a la parroquia de Anamorós, un pueblo cerca de San Miguel. En 1966, es nombrado Secretario de la Conferencia de Obispos en El Salvador, cargo en el cual permaneció por once años. En 1970, es nombrado Obispo y el 3 de febrero de 1977, la Iglesia Católica en el Vaticano bajo el mando del Papa Pablo VI, lo nombró Arzobispo de San Salvador.

Durante los siguientes tres años se desempeñó como Arzobispo de San Salvador, por ese tiempo el país se embarcaba en una guerra civil, de las más sangrientas de América Latina. Uno de los hechos más dolorosos para Monseñor Romero fue el asesinato de su amigo, el sacerdote Rutilio Grande, tras el asesinato del padre Grande, Monseñor Romero se convierte un férreo defensor de los derechos humanos. Su incansable lucha en la defensa de los más pobres lo convirtió en una poderosa voz de denuncia contra la represión que sufría el pueblo, al punto de ser considerado “La Voz de los Sin Voz.”

Sus palabras siguen resonando:

“La persecución es algo necesario en la Iglesia. ¿Saben porqué? Porque la verdad siempre es perseguida.” (Homilía 29 -05-1977)

“Mi voz desaparecerá, pero mi palabra que es Cristo quedará en los
corazones que lo hayan querido acoger.” (Homilía 17-12-78)

“… Les suplico, les ruego, les ordeno en nombre de Dios: ¡cese la represión!” (Homilía 23-03-80)

“Es inconcebible que se diga a alguien cristiano y no tome como Cristo una opción preferencial por los pobres.” (Homilía 9-09-1979)

“Si me matan resucitaré en el pueblo salvadoreño.” (Marzo 1980)

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Su palabra y sus acciones como defensor de los pobres y oprimidos lo convirtieron en enemigo de los sectores más conservadores y de la dictadura militar que gobernaba el país, por lo que el 24 de marzo de 1980, mientras celebraba una misa, es asesinado de un certero disparo al corazón. Desde el momento de su muerte Monseñor Romero se convierte en un símbolo universal de la justicia y la paz. El 14 de octubre de 2018, Monseñor Romero fue Canonizado por el Papa Francisco; sin embargo, este hecho solo fue el reconocimiento formal de la iglesia, al pueblo que lo hizo Santo desde el momento de su asesinato.

Para el Movimiento de Comunidades Eclesiales de Base de El Salvador:
Monseñor Romero es grato a Dios porque desenmascaró la mentira histórica de aquel momento que hacía creer que la pobreza y la miseria de las mayorías era voluntad de Dios. Y confesó valientemente la verdad sobre el Dios que mandó a su Hijo Jesucristo a tomar una preferencia sin ambigüedades por los pobres. Así mismo, es el reconocimiento a la justeza de la lucha del pueblo salvadoreño por definir su propio destino.

Ahora, a 40 años de su asesinato, Monseñor Romero es conocido como “San
Romero de América.”


Remembering San Romero: 40 years of Inspiration and Hope

Oscar Arnulfo Romero was born on August 15, 1917 in Ciudad Barrios, Department of San Miguel. After finishing his basic studies he devoted himself to learning carpentry and music. In 1930 at the age of thirteen, he entered the minor seminary in San Miguel and then, in 1937, he moved to Rome where he finished his theology studies at the Gregorian University on April 4, 1942.

He returned to El Salvador in 1943, and was assigned to the parish of Anamorós, a town near San Miguel. In 1966, he was appointed Secretary of the Conference of Bishops in El Salvador, a position in which he remained for eleven years. In 1970, he was appointed Bishop and on February 3, 1977 the Catholic Church, under the command of Pope Paul VI, appointed him Archbishop of San Salvador.

During the following three years he served as Archbishop of San Salvador, the country was embarking on one of the bloodiest civil wars in Latin America. A defining moment for Monsignor Romero was the tragic murder of his friend, priest Rutilio Grande. After the murder of Father Grande, Monsignor Romero became a strong defender of human rights. His tireless fight in defense of the poor made him a powerful voice against the repression suffered by his people, to the point where he was considered to be “The Voice of the Voiceless.”

His words continue to resonate:

“Persecution is something necessary in the Church. Do you know why? Because the truth is always persecuted.” (Homily 29 -05-1977).

“My voice will disappear, but my Word which is Christ will remain in the hearts of those who have chosen to accept him.” (Homily 12-17-78).

“… I beg you, I beseech you, I order you in the name of God: Stop the repression!” (Homily 03-23-80).

“It is inconceivable that some can call themselves Christian without taking, like Christ, a preferential option for the poor.” (Homily 9-09-1979).

“If they kill me, I will rise again in the Salvadoran people” (March-1980).

romero2Needless to say, his word and his actions as a defender of the poor and oppressed made him an enemy of the most conservative sectors and the military dictatorship that governed the country. On March 24, 1980, while celebrating Mass, he was assassinated by a sniper’s bullet through the heart. From the moment of his death, Monsignor Romero became a universal symbol of justice and peace.

On October 14, 2018, Monsignor Romero was declared a saint by Pope Francis. However to his people, he became holy at the hour of his death.

For the grassroots Movement of Ecclesial Communities of El Salvador, Monsignor Romero pleased God by unmasking the historical lie that poverty and misery of the people was God’s will. He bravely confessed the truth about the God who sent his Son Jesus Christ to take an unambiguous preference for the poor. Likewise, Romero’s canonization signifies a recognition of the just struggle of the Salvadoran people to define their own destiny.

Now, 40 years after his assassination, Monsignor Romero is known as “Saint Romero of the Americas.”

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Politics

The Swearing In of El Salvador’s New President

Version en Español

iOn June 1, Nayib Bukele was sworn in as the new President of El Salvador. Bukele dabbled in political life in 2012, under the banner of the FMLN party when he won the mayorship of Nuevo Cuscatlán and three years later, in 2015, when he became governor of San Salvador, the capital. His differences with the left-wing party caused his expulsion from it on October 10, 2017. He won the presidency under the Great Alliance for National Unity (GANA), a right-wing party founded by former members of ARENA.

His first speech as president lasted 24 minutes in which he spoke in generalities, without referring to his outlook for the country, or to what his priorities will be. Generally, in their inaugural address, elected presidents reflect on their vision of the country they receive, and what their strategies will be during the five years of their administration.

For his part, Nayib Bukele called for national unity and asked Salvadorans to work hard to move the country forward; but most of his speech was dedicated to exalt his followers, who were present in Plaza Barrios. He also reminisced about his father in an extensive anecdote; thanked his wife; criticized previous governments for unfulfilled promises and reiterated that he will do what he promised in his campaign… making difficult decisions.

As expected, the FMLN harshly criticized the content of his speech, calling it “superficial” through a statement via their official Twitter account. The party argued that the speech did not express commitments or proposals to the important problems facing the Salvadoran people, such as the privatization of water, pension reform and citizen security.

ARENA issued a press release in which it “extends its hand to President Bukele so that he can make a correct government in accordance with the law and institutions; and strive to meet the urgent needs of the people who demand more opportunities that improve their quality of life.”

Both parties agree that the new government faces a country with complex problems. A recent article by the news agency BBC Mundo states that Nayib faces five major challenges as the President of the most violent and poorest country in Latin America.

The main one is the violence. Bukele will face a complex and entrenched issue that is considered a real national security problem, and which has translated into the omnipresence of gangs in the lives of Salvadorans; gangs that sometimes control entire lives. Homicides, extortions, drug trafficking and human trafficking are common crimes associated with gangs.

Poverty is another of the chronic problems. According to the Economic Commission for Latin America (ECLAC), El Salvador was ranked the third poorest country in Latin American between 2015 and 2017. However, 37.8 % Salvadorans still live in poverty.

Corruption, scarce investment to generate sustainable sources of employment and an opposing Legislative Assembly are other obstacles that the new government will face. How will they do? This is still a question that remains unanswered.

The most structured response the incoming government has put forth is their campaign platform, called Plan Cuscatlán, however, it is unknown if this will be adopted as a government plan or if it will undergo substantial modifications. Plan Cuscatlán is an extensive document consisting of 1,075 pages, which identifies parts of the economic model to be implemented, for example, a commitment to mega infrastructure projects such as an airport in the eastern part of the country and train service along the Salvadoran coast.

According to the economist Julia Evelyn Martínez, there are enough signs to conclude that the new government will adopt a neoliberal economic model strongly committed to the interests of the United States. “I have analyzed Plan Cuscatlán and as a result of that analysis I have concluded that what it offers for the next five years is more neoliberalism than there has been in the last 30 years,” Martinez stated during a television interview.

In fact, a few hours after Bukele’s inauguration, President Donald Trump said: “The United States is ready to work with Nayib Bukele to promote prosperity in El Salvador and the hemisphere. Congratulations President Bukele on your inauguration.” With this type of support it can be intuited that the political and economic influence of the United States in El Salvador will increase over the next five years.

What does constitute a positive signal is that the President’s first executive order was directed to the armed force to “remove the name of Colonel Domingo Monterrosa from the barracks of the Third Infantry Brigade.” This is a controversial order because for the Armed Forces, Monterrosa is to this day considered a hero; however, he has been identified as responsible for the El Mozote massacre, so demystifying his name is good for the country’s wellbeing.

Despite both positive and negative signals, it is important to wish the new President all the best, especially since June 1st he became the captain of the ship in which all Salvadorans travel, although it is worrisome when the captain doesn’t point clearly where the ship is heading.

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NUEVO PRESIDENTE EN EL SALVADOR

El pasado uno de junio Nayib Bukele fue juramentado como el nuevo Presidente de El Salvador. Bukele incursionó en la vida política en el 2012, bajo la bandera del FMLN cuando ganó la alcaldía de Nuevo Cuscatlán y tres años más tarde, en el 2015, se convirtió en el alcalde de la capital, San Salvador, pero sus diferencias con el partido de izquierda lo llevaron a su expulsión el 10 de octubre de 2017. La presidencia la ganó con el partido Gran Alianza por la Unidad Nacional, GANA. Un instituto de derecha fundado por exmiembros de ARENA.

Su primer discurso como Presidente tuvo una duración de 24 minutos en los cuales habló generalidades, sin referirse a la visión que tiene del país, ni cuales serán sus prioridades. Generalmente en su discurso inagural los presidentes electos suelen reflejar su visión del país que reciben, y cuáles serán sus estrategias durante los cinco años que durará su gestión.

Por su parte Nayib Bukele hizo un llamado a la unidad nacional y pidió a los salvadoreños trabajar fuerte para sacar adelante al país; pero la mayor parte de su intervención la dedicó a exaltar a sus seguidores, presentes en la plaza pública donde se celebraba el evento; recordó a su padre en una extensa anécdota; agradeció a su esposa; criticó a los gobiernos anteriores por las promesas incumplidas y reiteró que hará las obras que prometió en su campaña, lo cual implicará tomar decisiones difíciles.

Como era de esperar, El FMLN criticó duramente el contenido de su discurso, a través de un comunicado en su cuenta de Twitter, calificándolo como “superficial”. El partido de izquierda sostuvo que en el discurso no expresó compromisos, ni propuestas ante los grandes problemas que enfrenta el pueblo salvadoreño, tales como la privatización del agua, la reforma de pensiones y la seguridad ciudadana.

De igual manera, el partido ARENA emitió un comunicado de prensa en el que “le extiende la mano al Presidente Bukele para que pueda hacer un gobierno correcto apegado a nuestras leyes e institucionalidad; y se empeñe en atender las necesidades apremiantes de nuestro pueblo que clama más oportunidades para mejorar su calidad de vida”, expresa el texto.

Ambos partidos coinciden en que al nuevo gobierno le tocará hacer frente a un país con problemas complejos. Un artículo reciente de la agencia BBC Mundo expone que al nuevo Presidente le tocará enfrentar 5 desafios en el país más violento y pobre de América Latina

El principal es la violencia, Bukele se enfrentará a una compleja y enquistada cuestión, considerada un auténtico problema de seguridad nacional, que se traduce en la omnipresencia en la vida de los salvadoreños de las pandillas, quienes en ocasiones controlan barrios y colonias casi en exclusividad. Los homicidios, extorciones, el narcotráfico y la trata de personas son delitos comunes asociados al accionar de las pandillas.

La pobreza es otro de los problemas crónicos, el referido artículo señala que según la Comisión Económica para América Latina, CEPAL El Salvador se destacó como el tercer país de América Latina que más redujo porcentualmente su pobreza entre 2015 y 2017. Sin embargo, el 37.8% de salvadoreños y salvadoreñas sigue viviendo en la pobreza.

La corrupción, la escasa inversión para generar fuentes de empleo sostenibles y una Asamblea Legislativa contraria a sus intereses son otros de los obstáculos que deberá enfrentar el nuevo gobierno. ¿Cómo lo hará? Aún es una pregunta sin respuesta.

Al respecto la referencia más estructurada que se tiene es su plataforma de campaña, denominada Plan Cuscatlán. Se desconoce si este será adoptado como Plan de Gobierno o si sufrirá modificiaciones sustanciales, el Plan Cuscatlán consiste en un extenso documento de 1,075 páginas, en el que se identifican pistas del modelo económico a implementar, por ejemplo hay una apuesta a la implementación de mega proyectos de infraestructura; un aeropuerto en el oriente del país y un tren que va a recorer la costa salvadoreña, son de los proyectos más emblemáticos.

Según la economista Julia Evelyn Martínez hay señales suficientes para entender que el nuevo gobierno adoptará un modelo económico de corte neoliberal y que estará fuertemente comprometido con los intereses de Los Estados Unidos. “He analizado el Plan Cuscatlán y como resultado de ese análisis he concluido que lo que ofrece para los próximos cinco años es más neoliberalismo del que ha habido en los últimos 30 años”, manifestó Martínez en una entrevista de televisión.

De hecho, unas horas despues de su juramentación el Presidente Donal Trump expresó: “Estados Unidos está listo para trabajar con Nayib Bukele para promover la prosperidad en El Salvador y el hemisferio. Felicidades Presidente Bukele en su toma de posesión”. Con este tipo de respaldo puede intuirse que la influencia política y económica de los Estados Unidos en El Salvador se incrementará en el próximo quinquenio.

Lo que si constituye una señal positiva del nuevo Presidente es que su primer orden ejecutiva fue dirigida a la fuerza armada: Quitar el nombre del coronel Domingo Monterrosa del cuartel de la Tercera Brigada de Infantería. Esta es una orden polémica porque para la Fuerza Armada Monterrosa es considerado un héroe; sin embargo, ha sido señalado como el responsable de la masacre El Mozote, por lo que desmitificar su nombre es bueno para el país.

No obstante las señales positivas y negativas, es importante desearle lo mejor al nuevo Presidente, sobre todo porque a partir del uno de junio se convierte en el capitán del barco en el que viajan todos los salvadoreños y salvadoreñas, aunque preocupa que el capitán no diga con claridad hacia donde se dirige la nave.

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2019 Board of Directors Delegation Highlights

Voices on the Border staff couldn’t do what we do without the confidence and support of our amazing U.S. Board of Directors. They are a diverse cadre of talented people with historical links to El Salvador and each year they come they strengthen these familiar bonds of solidarity, the very reason for VOICES’ existence. Below are some of the highlights from this year’s delegation held in January.

In San Salvador:

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In Morazán :

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In the Bajo Lempa

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At the end of the delegation we took a detour and hiked in Cerro Verde, an extinct Volcano in Santa Ana.

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CLICK HERE to read what one board member wrote.

News Highlights, romero

Archbishop Oscar Arnulfo Romero has been Raised to Sainthood

October 14th, 2018
A crowd of 70,000 faithful huddled in St. Peters Square witnessed as Pope Francis elevated Oscar Arnulfo Romero to Sainthood. Among them were five thousand Salvadorans who made the pilgrimage to Vatican City to venerate their prophet, El Salvador’s cherished archbishop who was martyred (español) by the Salvadoran army on March 24, 1980.

The Pope, wearing the blood-stained rope belt that Romero wore when he was shot, also bestowed sainthood to Pope Paul VI, Nazaria Ignacia of Saint Teresa of Jesus, Francesco Spinelli, Vincenzo Romano and Mary Caterina Kasper and Nunzio.

Across El Salvador, and in many latin American countries, tens of thousands held vigils and over the night watched the Mass live on giant TV screens in public squares.

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Romero, after witnessing the constant repression by the Salvadoran government towards its own people, preached nonviolence and denounced injustices, amid an escalating civil war that would go on to displace over 1,000,000 Salvadorans and cost the lives of an estimated 80,000 people.

Cecilia Flores de Rivas is recognized by the highest authorities of the Catholic Church as the living miracle that allows the canonization of Archbishop Romero.


Click here for the full coverage including transcripts.

Fundraising Campaign, violence

Fundraising Campaign: Peace & Safety for a Family in Need

Please read and share our current Gofundme campaign. LINK HERE

Go Fund Me for Naun

Every donation contributes to the emergency relocation and short-term economic assistance for a Bajo Lempa family in need.

The Board

The Board Speaks

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Voices has two full-time staff in country which means we regularly rely on the strength and direction of our Board of Directors to ensure we’re doing what’s right and doing it right. Our current Board of Directors is full of amazing folks, many whom have been with Voices since the 1980’s, and others who have watched it grow.  What’s clear is that these histories have created strong connections and bonds with our communities and partners making our jobs on the ground easier and more impactful.  This June, our Board and field staff met in Maryland’s beautiful lakeside to reconnect, to share, to learn, to inspire and be inspired, and recommit to the work at hand.

Below is a collection of short interviews taken at the close of this year’s meeting. 

visit our site

agriculture, Agua/Aqua, Cabanas, Climate Change, Corruption, Disasters, Economy, El Salvador Government, Environment, Food Security, International Relations, Mining, Politics, Public Health

A Historical Vote for Environmental Justice

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Versión Español

March 29th, 2017

Despite a short 72 hour notice, some three hundred people from across the country, descended on the courtyard of the Legislative Assembly in San Salvador to be be present during one of the most historical votes in the counter’s recent history. Today was the result of a persistent movement led by communities, national and international environmental organizations, universities, politicians, lawyers, scientists, health professions and most recently, even the Pope himself, recently joined the cause.

According to the UN, El Salvador has the second highest degree of environmental deterioration in the Americas, with only 3% of intact natural forests, soils ruined by inadequate agricultural practices and more than 90% of contaminated surface waters. A recent study by the Central American University José Simeón Cañas (UCA) revealed that 90% of the population demands that the Government take immediate measures to prohibit this putrid industry.

Today was not only a victory for the Anti-Mining activists but it also gave a glimpse of hope that the Water Rights Act, another overdue, essential bill could finally be put before the same assembly and passed. Both laws go hand in hand in the protection of the most basic and important human right of Salvadorans; the right to a dignified and healthy life.

Read the Press Release


Un Voto Histórico para la Justicia Ambiental

Marzo 29, 2017

A pesar de un breve aviso de 72 horas, unas trescientas personas, representado varios regiones del país descendieron al patio de la Asamblea Legislativa en San Salvador para estar presentes durante uno de los votos más trascendentales de la historia reciente del país. Hoy en día, fue el resultado de un movimiento persistente liderado por comunidades, organizaciones ambientales nacionales e internacionales, universidades, políticos, abogados, científicos, profesiones de la salud y más recientemente, incluso el Papa mismo , se unió a la causa.

Según la ONU, El Salvador tiene el segundo mayor grado de deterioro ambiental en las Américas, con sólo el 3% de bosques naturales intactos, los suelos son arruinados por prácticas agrícolas inadecuadas y más del 90% de las aguas superficiales son contaminadas. Un reciente estudio de la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas (UCA) reveló que el 90% de la población exige que el Gobierno tome medidas inmediatas para prohibir esta industria pútrida.

Hoy, no sólo fue una victoria para los activistas antiminerales, sino que también dio un vistazo a la esperanza de que la Ley del Agua, otro proyecto imprescindible y atrasado, podría finalmente ser sometido a la misma asamblea y aprobado. Ambas leyes van de la mano en la protección del derecho humano más básico e importante de los salvadoreños; El derecho a una vida digna y sana.

Lea Aquí el Comunicado

Advocacy, annual report, education, Environment, Food Security, News Highlights, Voices Developments, Womens issues, Youth Development

Celebrating 30 years of Solidarity with the People of El Salvador – 2016 Annual Report

2016 was a dynamic year for Voices. We said goodbye to old friends and opened the door to new ones. We began an extensive education revitalization project in Bajo Lempa, started supporting women’s empowerment in Morazán and even joined in on environmental justice protests in the capital San Salvador.

This year is even more special because we turn 30! Since our inception in the refugee camps until now, we have never deserted our communities and are committed to being a critical source of support for them now, and in the future.

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Read our report to find out what our partners have been up to, the large scales issues they are facing and how Voices has been working hard in collaboration with leaders to find solutions to issues and pathways to accomplishing goals.