Equality, human rights, News Highlights

Black Lives Matter

As a human rights organization, Voices on the Border ardently denounces all acts of racism, discrimination and violence against Black people and empathize with their outrage and share in their grief of having lost so many innocent lives to ignorance and hatred.

We stand in total solidarity with the Black Lives Matter movement because we truly believe in the power of the people and encourage their right to fully express their pain, joy and demands for justice and peace, however they see fit. The movement’s global spread is giving us a sense of hope for the future, while also allowing us to examine our own commitments to structural and strategic change, which we acknowledge must come from within in order to be sustainable.

We are currently in the middle of our annual Board meeting, and this analysis helps us appreciate that, due to VOICES ‘proximity to our local partners, both are given frequent opportunities to be challenged and educated, socially and culturally. On the the other hand, this same examination leads us to ask ourselves how we can improve the representation of people of color on our Board, to ensure cultural accountability and organizational growth towards social equilibrium.

Historical hatred and unhealed wounds are realities that we must face and correct, in the United States, in El Salvador, as human beings. This complex task is the responsibility of us all.

#BlackLivesMatter


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Como organización de derechos humanos, VOCES denuncia ardientemente todos los actos de racismo, discriminación y violencia contra los negros y empatiza con su indignación y comparte su dolor de haber perdido tantas vidas inocentes por ignorancia y odio.

Nos solidarizamos totalmente con el movimiento Las Vidas Negras Importan, porque realmente creemos en el poder del pueblo, y alentamos su derecho a expresar plenamente su dolor, alegría y demandas para la justicia y paz, como ellxs quieran. La difusión global del movimiento nos está dando una sensación de esperanza para el futuro, y, al mismo tiempo, nos permite examinar nuestros propios compromisos con el cambio estructural y estratégico, que reconocemos deben venir desde adentro, para ser sostenibles.

De hecho, nos encontramos en el medio de nuestra reunión anual de la Junta Directiva, y este análisis nos ayuda a apreciar que, debido a la proximidad de VOCES a nuestros socios locales, pues a ambos se les da oportunidades frecuentes de ser desafiados y educados, social y culturalmente. Por otro lado, esta misma inspección nos lleva a preguntarnos cómo podemos mejorar la representación de gente de color en nuestra Directiva, para garantizar la responsabilidad cultural y el crecimiento organizacional hacia el equilibrio social.

El odio histórico y las heridas no curadas son realidades que debemos enfrentar y corregir, en los Estados Unidos, en El Salvador, como seres humanos. Esta tarea compleja es responsabilidad de todos nosotrxs.

#LasVidasNegrasImportan

Agua/Aqua, Climate Change, Environment, Food Security, Water/Agua

The Power of Water


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Versión Español

On December 22, 1992, the General Assembly of the United Nations decreed that World Water Day would be held every March 22. This important date it is an opportunity to learn about water and to value its importance in nature and in society.

In countries such as El Salvador, World Water Day is also a date to inspire civil society’s struggle for the human right to water, considering that it is facing a profound water crisis. According to the Environmental Fund of El Salvador (FONAES), El Salvador is the only country in the Central American region that is close to experiencing a situation of water stress, which places it among the countries of Latin America and the Caribbean with the lowest availability of water per inhabitant, like Haiti.

The main cause of this crisis is the destruction of the forest and biodiversity; the clearing of wooded areas has been a ruthless and systematic practice. Many places that produced clean water and fresh air are now thick layers of asphalt and concrete. The few forest areas left in El Salvador make up only 1% of the Central American forest.

Another cause of the water crisis is the pollution of the rivers and in general of the sources of surface water. This level of degradation of these sources, both underground and superficial, has to do with historical processes of overexploitation of natural resources for capital accumulation purposes, facilitated by the negligence of the State.

This environmental anarchy has resulted in water currently being a source of conflict because companies and communities dispute the little clean water that remains. Such is the case of the municipality of Nejapa, which has one of the main aquifers in the country and for this reason companies like Coca Cola has set up shop there. According to the researcher and environmental activist Marta Muños, the Coca Cola company extracts 15% of all Nejapa’s water without paying any kind of tax. The saddest part of this case is that while this company commits this abuse, hundreds of families surrounding the factory do not have access to water.

A similar situation occurs with large-scale sugarcane growers on the Salvadoran coast, who install powerful engines to extract exorbitant quantities of water from the subsoil to irrigate large areas of monoculture, while small farmers themselves lack water for their small plots.

This all could change with the approval of a General Water Law, a law that for more than 10 years various civil society organizations have been proposing and demanding, in order to ensure the priority in the use of water is the consumption of the population and not the business of large companies. This conflicting interest has been the apple of discord that has prevented enacting said law. The best evidence of this comes from the president of the National Association of Private Enterprise (ANEP), who recently said: “The Water Law is dangerous because it violates the rights of companies.”

But in reality, it is about putting things in their order of priority. Under no circumstances should transnational corporations be allowed to appropriate water. Defending water is defending life. Just as the communities of Nejapa are fighting against the transnational Coca Cola company, so to are the communities of Cabañas, opposed to the Pacific Rim mining company.

Apparently, the only limit to the greed of these transnational companies is the resistance of the people and there exists nothing better than water to inspire a rebellion. That is the power of water.



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El Poder del Agua

El 22 de diciembre de 1992, la Asamblea General de Las Naciones Unidas decretó que cada 22 de marzo se celebraría el Día Mundial del Agua, fecha importante porque constituye una oportunidad para aprender sobre el agua y valorar su importancia en la naturaleza y en la sociedad.

En países como El Salvador el Día Mundial del Agua también es una fecha para inspirar la lucha de la sociedad civil por el derecho humano al agua, considerando que se enfrenta una profunda crisis hídrica. Según el Fondo Ambiental de El Salvador, FONAES, es el único país en la región centroamericana que se encuentra cercano a una situación de estrés hídrico, lo que lo sitúa entre los países de Latinoamérica y el Caribe con más baja disponibilidad de agua por habitante.

La principal causa es la destrucción del bosque y la biodiversidad; la tala de zonas boscosas ha sido una práctica despiadada y sistemática, muchos lugares que producían agua limpia y aire fresco ahora son gruesas capas de asfalto y concreto. Las pocas áreas forestales de El Salvador apenas constituye el 1% del bosque centroamericano.

Otra causa de la crisis hídrica es la contaminación de los ríos y en general de las fuentes superficiales de agua. Este nivel de degradación de las fuentes, tanto subterráneas como superficiales, tiene que ver con procesos históricos de sobreexplotación de los recursos naturales con fines de acumulación de capital, facilitados por la negligencia del Estado.

Esta anarquía ambiental ha resultado en que en la actualidad el agua sea fuente de conflicto, porque la poca agua existente la disputan las empresas y las comunidades, tal es el caso del municipio de Nejapa que posee uno de los principales acuíferos del país y que por esta razón empresas como la Coca Cola se ha instalado en el lugar, según la investigadora y activista ambiental Marta Muños la empresa Coca Cola extrae el 15% de toda el agua del municipio, sin pagar ningún tipo de impuesto, lo más triste de este caso es que mientras dicha empresa comete este abuso, cientos de familias aledañas a la fabrica, no tienen acceso al agua.

Similar situación ocurre con los cultivadores de caña de azúcar en la costa salvadoreña, que instalan potentes motores para extraer del subsuelo cantidades exorbitantes de agua para riego de grandes extensiones del monocultivo, al mismo tiempo que los agricultores carecen de agua para sus pequeñas parcelas.

Esta realidad podría ser diferente de aprobarse una Ley General de Agua que por más de 10 años diversas organizaciones de la sociedad civil han venido proponiendo y exigiendo, una ley que asegure que la prioridad en el uso del agua sea el consumo de la población y no el negocio de las grandes empresas, este interés contrapuesto ha sido la manzana de la discordia que ha impedido promulgar dicha ley. La mejor evidencia es que recientemente el presidente de la Asociación Nacional de la Empresa Privada, ANEP expresó: “La Ley de Agua es peligrosa porque atenta contra los derechos de las empresas”.

Pero en realidad de lo que se trata es de poner las cosas en su orden de prioridad. bajo ninguna circunstancia se debe permitir que las empresas transnacionales se apropien del agua, defender el agua es defender la vida. Así como lo está haciendo la comunidad de Nejapa luchando contra la transnacional Coca cola, o como lo hicieron las comunidades de Cabañas oponiéndose a la minera Pacific Rim.

Al parecer, el único límite a la codicia de estas empresas transnacionales es la resistencia de los pueblos y nada mejor que el agua para inspirar la rebeldía… Ese es el poder del agua.

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