U.S. Relations, Voices Developments, women & girls, Womens issues

PARTY IN OAKLAND THIS FRIDAY!

To our dear Bay Area friends of Voices on the Border

 You’re invited 
 to a House Party in Oakland, Friday October 7, 7pm – 9pm!

Please join us for an informal gathering with Bay Area friends of El Salvador. It will be an opportunity to hear updates about work in the communities in Usulutan and Morazan and to meet Jose Acosta, Executive Director of Voices on the Border. Pupusas, tamales and drinks starting at 7pm.  
 

Please let us know if you can attend and we’ll email you the address and directions to the location, near Lake Merritt in Oakland. Or give us a call at (510) 292-0537.

We hope to see you! *If you can’t make it but would like to make donation, visit our secure site at www.votb.org/donate

events, human rights, News Highlights, solidarity, Virtual Forum, women & girls, Womens issues

🎙️Grassroots Feminism in El Salvador – A Virtual Forum Invite

🎙️
Prevention, Attention and Activism:
Grassroots Feminism in El Salvador
 

SEPTEMBER 29  |  7PM (El Salvador) 
     Join us this week for a conversation with the Morazán Women’s Network, a regionally and internationally recognized organization for its impeccable work to promote equality and eliminate discrimination and violence against women in their region and beyond.

~ Prevention 
The work The Network is doing around youth development, drawing on both the ECHO model and popular education, to increase self-esteem and self-worth while preparing these young women to identify, confront and reject gender-based violence.

~ Attention
The work The Network is doing in the area of comprehensive accompaniment of victims and their families, with special attention to trauma-informed care programs and their real-life impacts.

~ Activism
The work The Network is doing in the area of providing legal aid, legal advocacy, and victim’s rights activism as well as the current reality of justice and the hopes for the future.
—–
You can join Thursday’s conversation via Zoom by pre-registering for an access code @ bit.ly/3cZAbQl or watch it live on Facebook.
OUR PANEL
Melida Avila – Vice President; Social Work and Healing
+
Idalia Claros – Secretary; Advocacy and Victim’s Accompaniment
+
Martiza Argueta – Treasurer; Sex-Ed and Youth Development


Simultaneous english interpretation will be available via the Zoom meeting.
A recording of the event will be made available.
El Salvador Government, ElectionsSV, News Highlights

PRESIDENTIAL REELECTION IN EL SALVADOR

LEER EN ESPAÑOL

During a national radio and television broadcast, on the occasion of the commemoration of the 201st anniversary of El Salvador’s independence on September 15, the president announced that he will be a candidate to seek a new term in office. The news was celebrated by most of those present as if it were a last-minute goal in a soccer match.

The first drums of reelection sounded when the Constitutional Chamber, on September 03, 2021, issued a ruling establishing the decision for a president to continue in office corresponds to the voters. “Competing again for the presidency does not de facto imply that he/she becomes elected, it only implies that the people will have among their range of options the person who at that moment exercises the presidency,” the magistrates pointed out in the ruling, a year ago.

However, it’s important to remember that on May 1, 2021, the same day that the Legislative Assembly, elected on February 28 and formed by a pro-government majority, urgently dismissed the magistrates without further study and appointed new officials, who have been widely questioned for the illegality of their appointment and their affinity with the president of the republic.

To justify his decision, President Bukele, during his speech, read a long list of countries that have presidential reelection in their legal system. “Surely more than one developed country will not agree with this decision, but they are not the ones who will decide, but the Salvadoran people,” Bukele said. He also added, “it would be a hypocritical protest because everyone has reelection.” 

However, it is not any of these countries that prohibits reelection in El Salvador, but the Constitution that Nayib Bukele himself promised to comply with and enforce on June 1, 2019, when he took office.

The Salvadoran Constitution, in force since 1983, clearly prohibits presidential reelection in at least six articles, according to constitutional lawyers. The first is Article 88: “The alternation in the exercise of the Presidency of the Republic is indispensable for the maintenance of the established form of government and political system.”

Article 131 establishes that: “It is incumbent upon the Legislative Assembly to compulsorily disqualify the President of the Republic or whoever takes his place when his constitutional term has expired and he continues in office. In such a case, if there is no person legally called to the exercise of the Presidency, it shall appoint a Provisional President.”

Article 152 establishes that: “Those who have held the office of President of the Republic for more than six months, consecutive or not, during the immediately preceding period, or within the last six months before the beginning of the presidential term, may not be candidates for President of the Republic.”

Another clear clause is Article 154: “The presidential term of office shall be five years and shall begin and end on the first day of June, without the person who has served as President being able to continue in office for one more day.”

Article 248 establishes how the Assembly may modify the Constitution, clearly stating that: “The articles of this Constitution that refer to the form and system of Government, the territory of the Republic and the alternation in the exercise of the Presidency of the Republic may not be modified in any case.”  And finally, Article 75 states that whoever promotes presidential reelection loses the right of citizenship.

Despite the illegality of such a move, polls conducted by the media and academic institutions have revealed in recent months that Bukele continues to enjoy strong approval ratings, making his reelection seem certain.

According to the digital newspaper El Faro, this level of approval has to do with social conditions and recent political history: “A country like El Salvador, with so much poverty and so many people desperate because of the direct threat of criminal groups, needs to cling to the hope that the government is doing a job that will allow them to improve their quality of life. They want to believe in that because none of the previous exercises of power gave them solutions,” the publication notes.

In addition to his popularity, Bukele has several other advantages to ensure his reelection, the main one being his almost absolute control over the public institutions responsible for the electoral processes. Simultaneously, the political opposition is practically annulled. 

Another reality is constant harassment to silence voices critical of the government. There are several media outlets and journalists with protective orders issued by the Inter-American Commission on Human Rights, and others who have had to leave the country and are now working in exile. According to the organization Reporters without Borders, in just one year, between 2021 and 2022, El Salvador went from 82nd to 112th place in the world press freedom ranking. 

On the other hand, institutions such as the Catholic Church, which at other times maintained a courageous position and a constant denunciation of abuses of power, currently maintain a low profile. 

However, despite this inauspicious context, recognized civil society organizations have taken an active role, denouncing and demanding respect for the laws of the country. A well-known lawyer and social activist recently expressed “As already expected: the president announced electoral fraud. The fact that he is running as a presidential candidate is, by itself, an electoral fraud, since it violates the electoral rules established in the Constitution: the dictatorship is consolidated in El Salvador.” 


LA REELECCIÓN PRESIDENCIAL EN EL SALVADOR

Durante una cadena nacional de radio y televisión, con motivo de la conmemoración de 201 años de independencia de El Salvador, el pasado 15 de septiembre, el presidente anunció que será candidato para buscar un nuevo periodo en el gobierno. La noticia fue celebrada por la mayoría de los presentes, como si se tratara de un gol en el último minuto de un partido de fútbol.

Los primeros tambores de la reelección sonaron cuando la Sala de lo Constitucional, el 03 de septiembre de 2021, emitió un fallo que establece que la decisión de que un presidente continúe en el cargo recae en los electores. “Competir de nuevo por la presidencia no implica de facto que éste llegue a ser electo, implica únicamente que el pueblo tendrá entre su gama de opciones a la persona que en ese momento ejerce la presidencia”, señalaron los jueces en la sentencia, hace un año.

No obstante, hay que recordar que el 01 de mayo de 2021, el mismo día en que tomó posesión, la Asamblea Legislativa, electa el 28 de febrero y conformada por mayoría oficialista; con urgencia y sin mayor estudio destituyó a los magistrados y nombró a nuevos funcionarios, quienes han sido ampliamente cuestionados por la ilegalidad de su nombramiento y por su afinidad al presidente de la república.

En el afán de justificar su decisión, el presidente Bukele, durante su discurso, dio lectura a una larga lista de países que poseen en su ordenamiento jurídico la reelección presidencial. De seguro más de algún país desarrollado no estará de acuerdo con esta decisión, pero no son ellos los que decidirán, sino el pueblo salvadoreño”, expresó Bukele. Además añadió que “sería una protesta hipócrita porque todos ellos tienen reelección”. 

Sin embargo, no es ninguno de estos países el que prohíbe la reelección en El Salvador, sino la Constitución que el mismo Nayib Bukele prometió cumplir y hacer cumplir el 01 de junio de 2019, cuando asumió el poder.

La Constitución salvadoreña, vigente desde 1983, prohíbe la reelección presidencial, claramente en al menos seis artículos, de acuerdo con abogados constitucionalistas. El primero es el artículo 88: “La alternabilidad en el ejercicio de la Presidencia de la República es indispensable para el mantenimiento de la forma de gobierno y sistema político establecidos”.

El artículo 131 afirma que: “Corresponde a la Asamblea Legislativa desconocer obligatoriamente al Presidente de la República o al que haga sus veces cuando terminado su período constitucional continúe en el ejercicio del cargo. En tal caso, si no hubiere persona legalmente llamada para el ejercicio de la Presidencia, designará un Presidente Provisional.”

El artículo 152 establece que: “No podrán ser candidatos a Presidente de la República el que haya desempeñado la Presidencia de la República por más de seis meses, consecutivos o no, durante el período inmediato anterior, o dentro de los últimos seis meses anteriores al inicio del período presidencial.”

Otro artículo claro es el 154: “El período presidencial será de cinco años y comenzará y terminará el día primero de junio, sin que la persona que haya ejercido la Presidencia pueda continuar en sus funciones ni un día más.”

El artículo 248 establece la forma en que la Asamblea puede modificar la Constitución, pero además es claro al afirmar que: “No podrán reformarse en ningún caso los artículos de esta Constitución que se refieren a la forma y sistema de Gobierno, al territorio de la República y a la alternabilidad en el ejercicio de la Presidencia de la República.”  Y por último el artículo 75 habla que quien promueva la reelección presidencial pierde los derechos de ciudadano.

Pese a la ilegalidad de la medida, encuestas realizadas por medios de comunicación e instituciones académicas han revelado durante los últimos meses que Bukele sigue teniendo un alto nivel de aceptación popular, por lo que su reelección parece segura.

Según el diario digital El Faro periódico digital El Faro, este nivel de aprobación tiene que ver con las condiciones sociales y con la historia política reciente: “Un país como El Salvador, con tanta pobreza y tanta población desesperada por la amenaza directa de grupos criminales, necesita aferrarse a la esperanza de que el gobierno está haciendo un trabajo que les permita mejorar su calidad de vida. Quieren creer en eso porque ninguno de los anteriores ejercicios del poder les dio soluciones”, analiza la publicación.

Pero además de la aceptación popular, Bukele tiene otras ventajas, para asegurar su reelección, la principal es que ejerce un control, casi absoluto, de las instituciones públicas que tienen competencia en los procesos electorales. Al mismo tiempo que la oposición política está prácticamente anulada. 

Otra realidad es que existe un acoso constante para callar las voces críticas al gobierno, de hecho, hay varios medios y periodistas con medidas cautelares de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y otros que han tenido que abandonar el país y ahora trabajan desde el exilio. Según la organización Reporteros sin Fronteras, en solo un año, entre 2021 y 2022, El Salvador pasó del puesto 82 al 112 en la clasificación mundial sobre la libertad de prensa. 

Por otra parte, instituciones como la iglesia católica, que en otros tiempos, mantuvo una posición valiente y una denuncia constante ante los abusos de poder, en estos momentos mantiene un bajo perfil. 

Pero, a pesar del contexto desfavorable, reconocidas organizaciones de la sociedad civil, han tomado un rol activo, denunciando y exigiendo respeto a las leyes del país. Un conocido abogado y activista social expresó recientemente “Como ya se esperaba: el presidente anunció el fraude electoral. Que él se presente como candidato presidencial es, por sí solo, un fraude electoral, pues viola las reglas electorales fijadas en la Constitución: se consolida la dictadura en El Salvador.”

International Relations, News Highlights, Quarterly Report, solidarity, Voices Developments, Womens issues

Second Quarter Report of 2022

From education to the environment to the empowerment of girls and youth, VOICES continues to work actively for the just development of El Salvador’s most marginalized peoples. 

Read about this and more in our latest quarterly report! 


Desde la educación, al MedioAmbiente hasta al empoderamiento de las niñas y jovenes, VOICES sigue trabajando activamente por el desarrollo justo de los pueblos más marginados de El Salvador.

Lea sobre esto y más, en nuestro último informe trimestral!

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A State of Emergency in El Salvador

[Faz.Net]

In the Salvadoran Constitution, Article 29 establishes the Regime of Exception aka State of Emergency, to respond to extreme circumstances, such as war, invasion of territory, rebellion, sedition, catastrophe, epidemic, or other general calamities, or serious disturbances of public order. Thus, it is possible to suspend freedom of movement, expression, association, assembly, and inviolability of communications, among other rights.

As it is an extreme measure, it is not common for it to be adopted. In fact since the civil war, El Salvador had not had a state of emergency until 2020 during the COVID 19 pandemic. Then, two years later, at midnight on March 27, 2022, the Legislative Assembly, which was by that time fully controlled by the ruling party, imposed an Regime of Exception of for 30 days, in response to a spike in homicides that claimed the lives of 62 people in a single day.

Thus, Salvadorans woke up that morning to the news of the 30-day suspension of the following articles:

Freedom of Assembly and Association

Art. 7,  which guarantees the right to free association, was suspended. Art. 7 states: “The inhabitants of El Salvador have the right to associate freely and to assemble peacefully and without arms for any lawful purpose. No one may be forced to belong to an association.”

The Right to a Defense

Art. 12,  which establishes the right of a detained person to be duly informed of his rights and reasons for detention, as well as the right to the assistance of a lawyer in the process, was suspended. Art. 12 states: “The detained person must be informed immediately and comprehensively of his rights and the reasons for his detention, and may not be forced to testify. The detainee is guaranteed the assistance of counsel in the proceedings of the auxiliary bodies of the administration of justice and in judicial proceedings, under the terms established by law.”

The time limit for administrative detention

Art. 13,  which guarantees that a person may only be detained for the 72 hours established by law, was suspended; therefore, detainees may spend up to 15 days without being brought before a judge. Art. 13 states “Administrative detention may not exceed seventy-two hours, within which time the detainee shall be brought before the competent judge, with the proceedings he has carried out.”

Art. 24,  Privacy of correspondence and telecommunications

With the suspension of this fundamental right, the authorities are free to intervene in correspondence and communications in general of those they consider suspicious. The article states: “Correspondence of all kinds is inviolable. Interference and tapping of telephone communications are prohibited.”


[REUTERS/Jose Cabezas]

Once the initial 30-day period of suspension of these rights expired, the Legislative Assembly voted to extend the measure on two occasions, first on April 24 and then on May 24. As a result, massive arrests have been carried out on a daily basis and every day the authorities update the statistics of persons detained. At the time of writing, the latest data on arrests exceeds 37,000 persons, which if true, means that the already crowded Salvadoran prison system has doubled in number in less than three months.

Another, even more regrettable, consequence is that at least 40 detainees are reported to have died during the Regime of Exception. Among the victims are many whose relatives suspect that they died as a result of beatings while in prison. Others were not given the medicines they needed to control their illnesses.

These situations have provoked that, both inside and outside El Salvador, different NGOs, study centers, churches, and communities have expressed their concern about the Regime of Exception, and even international organizations have pointed out that international human rights regulations are being violated.

When addressing the Regime of Exception, Amnesty International, has stated that human rights are being violated. Erika Guevara Rosas, Amnesty International’s director for the Americas, during a recent press conference in San Salvador, argued that “[The government of El Salvador] has decided to bet on illegal and failed strategies and policies of the past. The emergency regime and the legislative reforms that accompany it are the ultimate expressions of this attack on legality and human rights.”

Despite criticism, the move appears to be popular, with a high percentage of the population supporting it. All opinion polls, published in the last week of May, on the occasion of the third year of President Bukele’s administration, agree that 8 out of 10 Salvadorans are in agreement with such a regime. 

This support is likely due to the fact that people perceive a decrease in crime after decades of living in gang-controlled communities. One of the polls conducted by the Universidad Centroamericana (UCA) published on May 26, states that 78% of those surveyed believe that crime has decreased.

It turns out that this regime may also be contributing to the president’s popularity, which had been affected by measures such as the failed adoption of bitcoin, the anti-democratic decisions taken by the Legislative Assembly a year ago, and an alleged negotiation with the gangs.

It goes without saying that VOICES recognizes and empathizes with all victims of gang violence. VOICES also believes it is important that those in power also recognize and address the roots of the phenomenon, namely a flawed public education system and a state with a poor record of protecting girls and honoring women’s rights.

In short, everything seems to indicate that this measure, which according to the Constitution “should be the exception,” will become the norm. As long as it remains popular, and despite accusations of human rights violations, often manifested in frequent news stories, the Regime of Exception is likely to last until the next presidential election.

El Régimen de Excepción en El Salvador

[Faz.Net]

La Constitución de El Salvador, en su artículo 29, establece el régimen de excepción para responder a circunstancias extremas, tales como guerra, invasión del territorio, rebelión, sedición, catástrofe, epidemia u otra calamidad general, o graves perturbaciones del orden público. De esta forma es posible suspender la libertad de movimiento, de expresión, asociación, reunión e inviolabilidad de las comunicaciones, entre otros derechos.

Por tratarse de una medida extrema no es común que se adopte. En El Salvador desde la guerra civil no se había tenido un régimen de excepción hasta el año 2020, durante la pandemia por COVID 19. Dos años después, en la madrugada 27 de marzo de 2022, la Asamblea Legislativa, controlada por el oficialismo, impuso un régimen de excepción por 30 días, como respuesta a un repunte de homicidios que en un solo día cobró la vida de 62 personas.

De esta forma, los salvadoreños amanecieron con la noticia de la suspensión por 30 días, los siguientes derechos:

La Libertad de Reunión y Asociación

Quedó suspendido el artículo 7 de la Constitución que garantiza el derecho a asociarse libremente. Art. 7- Los habitantes de El Salvador tienen derecho a asociarse libremente y a reunirse pacíficamente y sin armas para cualquier objeto lícito. Nadie podrá ser obligado a pertenecer a una asociación.

El Derecho a la Defensa

Se suspendió el artículo 12 que establece el derecho que tiene una persona detenida a ser debidamente informada de sus derechos y razones de la detención, así como a la asistencia de un abogado en el proceso. Art. 12- La persona detenida debe ser informada de manera inmediata y comprensible, de sus derechos y de las razones de su detención, no pudiendo obligar a declarar. Se garantiza al detenido la asistencia de defensor en las diligencias de los órganos auxiliares de la administración de justicia y en los procesos judiciales, en los términos que la ley establezca.

El Plazo de Detención Administrativa

Se suspendió el artículo 13 que confiere la garantía de que una persona solo pase detenida las 72 horas establecidas en la ley, por lo cual los detenidos pueden pasar incluso hasta 15 días sin que el caso sea presentado ante un juez. Art. 13- La detención administrativa no excederá de setenta y dos horas, dentro de las cuales deberá consignarse al detenido a la orden del juez competente, con las diligencias que hubiere practicado.

La Inviolabilidad de Correspondencia y de Telecomunicaciones

Con la suspensión de este derecho fundamental, las autoridades tienen libertad para intervenir la correspondencia y comunicaciones en general de quienes consideren sospechosos. Art. 24- La correspondencia de toda clase es inviolable. Se prohíbe la interferencia y la intervención de las comunicaciones telefónicas.


Luego de cumplirse el plazo de 30 días de la suspensión de estos derechos, la Asamblea Legislativa prorrogó la medida en dos ocasiones, el 24 de abril y el 24 de mayo. En este contexto, se han llevado a cabo detenciones masivas; cada día las autoridades actualizan las estadísticas de personas detenidas, los últimos datos informan que las capturas sobrepasan las 37,000 personas, con lo cual se ha duplicado la cifra de privados de libertad en el sistema penitenciario, que ya excede por mucho su capacidad.

Otra de las consecuencias, aún más lamentable, son las denuncias de que al menos 40 detenidos han muerto durante el régimen de excepción. Entre las víctimas hay muchos cuyos familiares sospechan que murieron a consecuencia de palizas recibidas mientras estaban en prisión. A otros no les suministraron las medicinas que necesitaban para controlar sus enfermedades.

Estas situaciones han provocado que, tanto dentro como fuera de El Salvador, distintas ONGs, centros de estudio, iglesias y comunidades expresen su preocupación por el Régimen de Excepción, incluso organismos internacionales han señalado que se estaría violando la normativa internacional en materia de derechos humanos.

Según Amnistía Internacional el Régimen de Excepción ha violentado los derechos humanos “(el gobierno de El Salvador) Ha decidido apostar por estrategias y políticas ilegales y fallidas del pasado, el régimen de excepción y las reformas legislativas que lo acompañan son la máxima expresión de este ataque a la legalidad y a los derechos humanos”, sostuvo recientemente Erika Guevara Rosas, directora para las Américas de Amnistía Internacional, durante una rueda de prensa en San Salvador.

Según Guevara Rosas “la policía está llevando a cabo detenciones de forma masiva en base a acusaciones anónimas que no se están verificando, sesgos discriminatorios por estrato social o rasgos raciales, por tener tatuajes o antecedentes penales”.

No obstante, las críticas, la medida es popular, un alto porcentaje de la población la avala. Todas las encuestas de opinión, publicadas en la última semana de mayo, con motivo del tercer año de gobierno del presidente Bukele, coinciden en que 8 de cada 10 salvadoreños y salvadoreñas está de acuerdo con dicho régimen. 

Probablemente este apoyo se debe a que la gente está percibiendo una disminución de la delincuencia, después de décadas de vivir en comunidades controladas por las pandillas. En la encuesta realizada por la Universidad Centroamericana UCA, publicada el 26 de mayo, se establece que el 78% de las personas encuestadas opina que la delincuencia ha disminuido. 

[EFE/ Rodrigo Sura]

De esta forma el régimen de excepción también está contribuyendo a la popularidad del presidente, que había sido afectada por medidas como la adopción del bitcoin y por las decisiones antidemocráticas tomadas por la Asamblea Legislativa hace un año, así como una probable negociación con las pandillas.

Por supuesto, reconocemos y se solidarizamos con todas las víctimas de la violencia de las pandillas. VOICES también cree que y es importante que quienes tienen el poder también reconozcan y aborden las raíces del fenómeno, principalmente un sistema de educación pública defectuoso y un estado con un pobre historial de protección de las niñas y de respeto a los derechos de las mujeres.

En fin, todo parece indicar que esta medida, que según la Constitución “debería ser la excepción”, se convertirá en la norma. Mientras siga siendo popular, y a pesar de las acusaciones de violaciones de los derechos humanos, a menudo manifestadas en frecuentes noticias, es probable que el régimen dure hasta las próximas elecciones presidenciales.

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First Quarter Report of 2022

This first quarter of 2022 Voices on the Border been very busy, we’ve helped to protected schools, students and teachers, bring youth initiatives together, expand our accompaniment, train teachers, support victims of violence in their healing process and even hosted a successful virtual Solidarity Festival.

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Este primer trimestre de 2022 Voces en la Frontera ha estado muy ocupado, hemos ayudado a proteger escuelas, a reunir iniciativas juveniles, a ampliar nuestro acompañamiento, a formar a profesores, a apoyar a las víctimas de la violencia en su proceso de curación e incluso a organizar un exitoso Festival Solidario virtual.

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