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Director of Voices on the Border

US Organizations Demand Justice for Central American Migrants in the United States

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(Text in Spanish Below)

We, the Committee in Solidarity with the People of El Salvador (CISPES), US-El Salvador Sister Cities, SHARE, Joining Hands Network (RUMHES), Voices on the Border, and the Center for Exchange and Solidarity (CIS), organizations in solidarity with El Salvador based in the United States, denounce the raids being carried by our government for the purpose of deporting Central American families seeking asylum in the United States.

The repressive and violent actions of US immigration authorities constitute serious human rights violations and generate anxiety and terror in the immigrant community. According to the United Nations, many of the Central American families who migrate to the United States in recent years fulfil the requirements to receive international protection as refugees due to the violent situations in their communities of origin. What’s more, migrant rights defenders have indicated grave failures to provide due process for this population, especially in regards to the right to legal advice. The United States has a moral responsibility and an obligation under international agreements to protect these families and to not return them to dangerous situations.

These mass detentions are part of an immigration system that considers immigration a border security issue rather than a human rights issue. This system focuses on militarizing not just the US border, but also borders in Mexico and Central America, family detention, and mass deportation. These immigration policies are inhumane, and they generate great profits for the defense industry and private prisons that operate immigrant detention facilities; they generate more violence and danger, and infringe on the rights of migrants and refugees.

We affirm that, in addition to the economic inequality and social violence in Central America that generates migration and forced displacement, these phenomena are in large part the result of US intervention in the region. The imposition of neoliberal economic policies like free trade agreements and privatization has created conditions of economic and labor instability and precariousness, and military and security interventions both during the civil war and afterwards through the War On Drugs and the Regional Security Initiative for Central America (CARSI) have aggravated the situation of violence and weakened access to justice throughout the region. Today, under the pretext of putting a stop to Central American migration, the United States is driving the militarization of regional borders through initiatives like the Southern Border Plan with the Mexican government, and now as conditions on funds allocated to support the Alliance for Prosperity Plan for the Northern Triangle of Central America.

Instead of pursuing repressive policies against migrants, the United States government should stop enacting policies that aggravate the economic and social crises in the countries of origin. As organizations based in the United States, we demand the following:

  • An immediate stop to the round ups,
  • That Central American families receive humanitarian aid,
  • That the rights of migrants and refugees be respected,
  • And that the United States government and its ambassador in El Salvador stop imposing interventionist neoliberal and militaristic policies that contribute to the forced displacement and mass migration.

San Salvador, El Salvador

January 19, 2015

Organizaciones Estadounidenses Exigen Justicia Para los Migrantes Centroamericanos en los EEUU

Nosotros, el Comité en Solidaridad con el Pueblo de El Salvador (CISPES), Ciudades Hermanas, La Fundación Share, Red Uniendo Manos contra el Hambre El Salvador (RUMHES), Voces en la Frontera, y el Centro de Intercambio y Solidaridad (CIS), organizaciones de solidaridad con El Salvador con base en los Estados Unidos, denunciamos las redadas realizadas por nuestro gobierno con el fin de deportar familias centroamericanas que buscan asilo en los Estados Unidos.

Las acciones represivas y violentas de las autoridades de migración estadounidenses constituyen una violación grave de derechos humanos además de generar zozobra y terror en la comunidad migrante. Según la Organización de las Naciones Unidas, muchas de las familias centroamericanas que han migrado a los EEUU en los últimos años cumplen los requisitos para recibir protecciones internacionales como refugiados por las situaciones de violencia en sus comunidades de origen. Además, defensores de los derechos de migrantes han señalado graves fallos en la aplicación del debido proceso para esta población, especialmente el derecho a la asesoría jurídica. Los EEUU tienen una responsabilidad moral y de una obligación bajo convenios internacionales de proteger a estas familias y no regresarlas a situaciones de peligro.

Estas detenciones masivas forman parte de un sistema migratorio que concibe de la migración como un problema de seguridad de fronteras, y no como un tema de derechos humanos. Este sistema se enfoca en impulsar la militarización de las fronteras, tanto estadounidenses como mexicanas y centroamericanas, la detención de familias migrantes, y la deportación masiva. Estas políticas migratorias son inhumanas, y enriquecen a la industria militarista y las empresas carcelarias que operan los centros de detención de migrantes; generan más violencia y peligro, y vulneran los derechos de migrantes y refugiados.

Afirmamos, además, que la desigualdad económica y violencia social en Centroamérica que genera la migración y el desplazamiento forzado son resultados en gran parte de las intervenciones estadounidenses en la región. La imposición de políticas económicas neoliberales como los tratados de libre comercio y la privatización ha creado condiciones de inestabilidad y precariedad económica y laboral, y las intervenciones militares y de seguridad tanto en los tiempos del conflicto armado como a través de la Guerra Contra Las Drogas y la Iniciativa Regional de Seguridad para América Central (CARSI) han agravado la situación de violencia y debilitado el acceso a la justicia al nivel regional. Hoy, con el pretexto de querer detener la migración centroamericana, los Estados Unidos está impulsando la militarización de las fronteras regionales a través de iniciativas como Plan Frontera Sur con el gobierno de México y ahora como condición para los fondos destinados a apoyar el Plan de la Alianza para la Prosperidad del Triangulo Norte de Centroamérica.

En vez de proseguir políticas represivas contra los inmigrantes, el gobierno de los Estados Unidos debe dejar de avanzar políticas que agravan las crisis económicas y sociales en sus países de origen. Como organizaciones con base en los Estados Unidos, exigimos lo siguiente de nuestro gobierno:

  • Un alto inmediato a las redadas,
  • Que las familias centroamericanas reciban protección humanitaria,
  • Que se respeten los derechos de los migrantes y refugiados,
  • Y que el gobierno de los Estados Unidos y su embajada en El Salvador dejen de impulsar políticas intervencionistas neoliberales y militaristas que contribuyen al desplazamiento forzado y la migración masiva.

San Salvador, El Salvador

19 de enero de 2015

Memoria Anual 2015

Estimados Amigos y Amigas,

2015 ha sido un año muy ocupado pero productivo. Voces está orgulloso todas las actividades en las que hemos sido parte, y de los amigos y socios con quienes hemos sida capaces de trabajar. A continuación presentamos nuestro Informe Anual 2015 que trata sobre nuestro trabajo de este año e incluya una vista previa de lo que continuaremos haciendo en 2016.

2015 Memoria Anual

Durante 2015 no hemos publicado tanto en este blog, como lo hemos hecho en años anteriores, no obstante en las próximas semana vamos a comenzar con análisis y actualizaciones de lo que sucede en El Salvador y particularmente en las comunidades a las que hemos acompañado durante tantos años. Aprovechamos para desearle a usted y a los suyos un año venidero lleno de éxitos.

Voices’ 2015 Annual Report

Dear Friends,

This has been an extremely busy but productive year. Voices is proud of all the activities that we’ve been a part of, and the friends and partners that we’ve been able to work with. Below is our 2015 Annual Report that discusses all that we’ve been up to this year and previews a bit of what we’ll be doing in the coming year.

2015 Annual Report

We didn’t post as much to this blog as we have in previous years, but we will begin in the coming weeks, with more analysis and updates from El Salvador and the communities we’ve been accompanying for so many years now.

In the meantime, we wish you and yours the happiest of holidays!!!

November, a month of remembrance

Every November is an especially busy month for community Segundo montes. Every year, the community celebrates their patronage festivals and two distinct anniversaries.

The first is the anniversary of their return from their 9 year exile as refugees in Honduras. The second commemorates the martyrdom of five Jesuit priests. thier housekeeper and her daughter in the Central America university UCA in 1989. More about their MartyrdomJesuitMartyrs

Our partner communities Amando Lopez in the Bajo Lempa and Segundo Montes in northern Morazán, were named after the martyred Jesuit priests of the same name. Father Segundo Montes not only founded the UCA Human Rights Institute but was also a regular visitor and key player in the decision to repatriate the Colomoncagua refugee camp.

This year’s commemoration of the UCA Martyrdom was very special. It included a small gathering and march to the temple where hundreds of community members and visitors spent an evening in song, remembrance and prayer.

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The pastoral team always focuses on honoring martyrs important to the community, and paid special homage to father Pedro d’clercq, a impactful liberation theology priest from Belgium who passed in late august of this year.

Learn More about the Bajo Lempa Education Project

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On the 1st, we launched a Global Giving fundraising campaign for an intensive educational project in the Bajo Lempa. To date, we’ve recieved numerous generous donations and have less than a week to reach our goal. Today Global Giving will be matching donations at 20%.

Have you been wondering what our Bajo Lempa education project is all about?             Click on the PDF below to get a better understanding of the nuts and bolts and, as always, feel free to share.

LEER, Lograr en Educación Rural / Success in Rural Education